jueves, 22 de diciembre de 2011

Walmart recalls powdered milk formula after baby's death

Cronobacter sakazakii was found in the infant formula
As Missouri public health officials investigate the death of a 10-day-old infant who may have succumbed to a rare Cronobacter sakazakii (C. sakazakii) infection, Walmart said it is recalling a single batch of Enfamil powdered infant formula from its stores as a cautionary measure.
Walmart announced that it was removing 12.5-ounce cans Enfamil Newborn powder with lot number ZP1K7G from 3,000 stores in 49 states. It's not clear if other retailers also may have powdered formula from that same lot on their shelves.
According to the Lebanon Daily Record, baby Avery Cornett died Sunday after he was removed from life support. The preliminary diagnosis was an infection with the bacterium Cronobacter sakazakii (formerly called Enterobacter sakazakii) a rare cause of bloodstream and central nervous system infections in infants. The fatality rate among infected newborns has been reported to be as high as 33 percent.
What caused the Missouri baby's infection is yet unknown, but there has been compelling evidence in other cases of C. sakazakii that milk-based powdered infant formulas served as the source. World Health Organization guidelines advise that parents should be aware "that powdered infant formula is not a sterile product and may be contaminated." 
Mead Johnson, manufacturer of Enfamil, said it is working with health authorities to identify the source of the Lebanon, MO, baby's infection. A spokesperson told local reporters that the company tests ingredients and finished powdered infant formula products for C. sakazakii, and that the batch used by the child's family tested negative for the bacterium when it was produced and packaged.
Gena Terlizzi, with the Missouri Department of Health and Senior Services, told local media in a statement that "at this point it has not been determined whether the bacteria are linked to the formula or an outside source." The Laclede County Health Department sent the Enfamil newborn formula, water used to mix the formula and another liquid formula to the CDC and FDA labs. Test results are pending.
Walmart said concerned customers can return the recalled powdered formula from lot number ZP1K7G for a refund, or call 1-800-BABY-123 for more information.
Source: FoodSafetyNews

martes, 13 de diciembre de 2011

El arroz puede contener elevados niveles de arsénico

Exigen a Estados Unidos y a Europa a controlar el nivel de arsénico de los alimentos.

La ingesta de altas cantidades de arsénico se asocia con mortalidad infantil, reducción de peso en recién nacidos, problemas en la función inmune y cáncer de pulmón. El arroz podría ser una fuente de transmisión de arsénico del medio natural a los seres humanos. Un estudio, publicado en "Proceedings of the National Academy of Sciences", ha analizado las fuentes de exposición humana al arsénico y sus conclusiones demuestran que el arroz contiene elevados niveles de esta sustancia. Algunos estudios anteriores han relacionado su presencia en embarazadas con la mortalidad infantil, el bajo peso en recién nacidos, alteraciones en el sistema inmune y un incremento de las posibilidades de desarrollar cáncer de pulmón.

La investigación, desarrollada por científicos de la Universidad de Dartmouth, se realizó entre 229 mujeres embarazadas de New Hampshire, a las que se realizó diversos análisis de orina. Las participantes fueron divididas en dos grupos, las que habían consumido arroz durante los dos días anteriores a la toma de muestras y las que no lo habían hecho. Los resultados mostraron que las 73 mujeres que ingirieron este alimento poseían 5,27 microgramos de arsénico por litro de orina, mientras que la analítica de las 156 que no lo habían hecho arrojaba 3,38 microgramos por litro. Por ello, los autores instan a Estados Unidos y a Europa a controlar el nivel de arsénico de los alimentos. Actualmente, China ya cuenta con una regulación en la materia, por la que prohíben niveles superiores a los 0,15 microgramos de arsénico inorgánico por kilo de arroz. El arsénico es una sustancia presente en el medio ambiente, muy común en aguas subterráneas. La preocupación por su presencia en el agua ya fue objeto de regulación, y la Organización Mundial de la Salud (OMS) limitó a 10 microgramos por litro el contenido máximo permitido en el agua potable.

Fuente: consumer.es

lunes, 28 de noviembre de 2011

New molecular test can precisely pinpoint food pathogens.

Application of the Single Nucleotide Polymorphism (SNP) for food-borne illness.

With Salmonella-tainted ground turkey sickening more than 100 people and Listeria-contaminated cantaloupes killing 15 persons this year, the ability to detect outbreaks of food-borne illness and determine their sources has become a top public health priority. A new approach, will enable government agencies and food companies to pinpoint the exact nature and origin of food-borne bacteria with unprecedented accuracy.

The standard method of tracing food-borne illness involves breaking up the DNA of bacteria samples into smaller pieces and analyzing their banding patterns (fingerprinting).

But scientists often find that different strains of bacteria have common DNA fingerprints that are too genetically similar to be able to differentiate between them, making it difficult to establish whether the Salmonella that made one person sick was the same Salmonella that infected another person. This was the case in a Salmonella outbreak linked to salami made with contaminated black and red pepper that included 272 cases in 44 states between July 2009 and April 2010.

By sequencing the genome of 47 samples of the bacteria -- 20 that had been collected from human sources during the outbreak, and 27 control samples collected from human, food, animal and environmental sources before the outbreak -- he and his team were able to rapidly discriminate between outbreak-related cases and non-outbreak related cases, isolating four samples believed to be connected to the pepper contamination.

The use of genome sequencing methods to investigate outbreaks of food-borne bacterial diseases is relatively new, and holds great promise as it can help to identify the temporal, geographical and evolutionary origin of an outbreak. In particular, full genome sequence data may help to identify small outbreaks that may not be easily detected with lower resolution subtyping approaches.

Researchers developed the single nucleotide polymorphism (SNP) test that is specific to the 2009 pepper-associated outbreak. A similar approach has previously been used in hospital settings to trace pathogenic bacteria such as methicillin-resistant Staphylococcus aureus, but this is its first application for food-borne illness.

Source: Biology & Nature

Aporte: Fernando Fuentes Pinochet

Raw Vegetables Get Post Outbreak Look in UK

New consumer campaign to increase good handling practices for produce at home

Public perception of risk from raw vegetables remains very low in the United Kingdom, according to new consumer research conducted since E. coli outbreaks this year in Britain and Germany were linked to contaminated produce. Those outbreaks have led the Food Standards Agency (FSA) to begin a public awareness campaign to get more people in the UK to handle, store and cook raw vegetables safely.
"Vegetables: Best Served Washed" is the theme of the ad campaign that will run in Scotland, Wales, and Northern Ireland between now and next January.  The previous campaigns have highlighted the risks associated with preparing raw meat and poultry, however, recent E. coli outbreaks linked with vegetables and sprouted seeds have shown that handling fresh produce, particularly if it carries particles of soil, can spread harmful bacteria."
The "consumer engagement research" commissioned by FSA included both video recordings of four in-home interviews and four focus groups.  The goal was to explore attitudes about risk, beliefs about food safety, and triggers that might change behavior. This is the advice:
  • - Washing and scrubbing vegetables reduces bacteria as well as dirt and chemicals.
  • - Bacteria carried on a range of vegetables could contaminate other foods.
  • - Cooking vegetables kills bacteria and was perceived to be a potential defense.
Based on a recent consumer report, FSA's new advertising campaign includes the following messages:
  • - Always wash hands thoroughly before and after handling raw food, including vegetables.
  • - Keep raw foods, including vegetables, separate from ready-to-eat foods.
  • - Use different chopping boards, knives, and utensils for raw and ready-to-eat foods, or wash thoroughly in between preparing different foods.
  • - Unless packaging around vegetables says "ready-to-eat," wash, peel, or cook them before consuming.
Source: Food Safety News.com

viernes, 25 de noviembre de 2011

The Impact of a Consortium of Fermented Milk Strains on the Gut Microbiome of Gnotobiotic Mice and Monozygotic Twins

Probiotics up-regulates a locus in vivo that is involved in the catabolism of xylooligosaccharides (fruits and vegetables).

Understanding how the human gut microbiota and host are affected by probiotic bacterial strains requires carefully controlled studies in humans and in mouse models of the gut ecosystem where potentially confounding variables that are difficult to control in humans can be constrained.

We characterized the fecal microbiomes and metatranscriptomes of adult female monozygotic twin pairs through repeated sampling 4 weeks before, 7 weeks during, and 4 weeks after consumption of a commercially available fermented milk product (FMP) containing a consortium of Bifidobacterium animalis subsp. lactis, two strains of Lactobacillus delbrueckii subsp. bulgaricus, Lactococcus lactis subsp. cremoris, and Streptococcus thermophilus.

In addition, gnotobiotic mice harboring a 15-species model human gut microbiota whose genomes contain 58,399 known or predicted protein-coding genes were studied before and after gavage with all five sequenced FMP strains.

Results: No significant changes in bacterial species composition or in the proportional representation of genes encoding known enzymes were observed in the feces of humans consuming the FMP. Only minimal changes in microbiota configuration were noted in mice after single or repeated gavage with the FMP consortium.

However, RNA-Seq analysis of fecal samples and follow-up mass spectrometry of urinary metabolites disclosed that introducing the FMP strains into mice results in significant changes in expression of microbiome-encoded enzymes involved in numerous metabolic pathways, most prominently those related to carbohydrate metabolism. B. animalis subsp. lactis, the dominant persistent member of the FMP consortium in gnotobiotic mice, up-regulates a locus in vivo that is involved in the catabolism of xylooligosaccharides, a class of glycans widely distributed in fruits, vegetables, and other foods, underscoring the importance of these sugars to this bacterial species.

The human fecal metatranscriptome exhibited significant changes, confined to the period of FMP consumption, that mirror changes in gnotobiotic mice, including those related to plant polysaccharide metabolism. These experiments illustrate a translational research pipeline for characterizing the effects of FMPs on the human gut microbiome.

Source: Nathan P. McNulty, et al., Science Translational Medicine, 26 October 2011.

lunes, 21 de noviembre de 2011

Induction of Viable but Nonculturable Escherichia coli O157:H7 in the Phyllosphere of Lettuce: a Food Safety Risk Factor

Stressed E.coli strains maintained culturability on lettuce leaves
Escherichia coli O157:H7 continues to be an important human pathogen and has been increasingly linked to food-borne illness associated with fresh produce, particularly leafy greens. The aim of this work was to investigate the fate of E. coli O157:H7 on the phyllosphere of lettuce under low temperature and to evaluate the potential hazard of viable but nonculturable (VBNC) cells induced under such stressful conditions. First, we studied the survival of six bacterial strains following prolonged storage in water at low temperature (4°C) and selected two strains with different nonculturable responses for the construction of E. coli O157:H7 Tn7gfp transformants in order to quantitatively assess the occurrence of human pathogens on the plant surface. Under a suboptimal growth temperature (16°C), both E. coli O157:H7 strains maintained culturability on lettuce leaves, but under more stressful conditions (8°C), the bacterial populations evolved toward the VBNC state.
The strain-dependent nonculturable response was more evident in the experiments with different inoculum doses (109 and 106 E. coli O157:H7 bacteria per g of leaf) when strain BRMSID 188 lost culturability after 15 days and strain ATCC 43895 lost culturability within 7 days, regardless of the inoculum dose. However, the number of cells entering the VBNC state in high-cell-density inoculum (approximately 55%) was lower than in low-cell-density inoculum (approximately 70%). We recorded the presence of verotoxin for 3 days in samples that contained a VBNC population of 4 to 5 log10 cells but did not detect culturable cells. These findings indicate that E. coli O157:H7 VBNC cells are induced on lettuce plants, and this may have implications regarding food safety.

Source:  Laura-Dorina Dinu, Applied and Environmental Microbiology, Dec. 2011

Researchers use phage to create a new paper- based packaging method to control enteric pathogens.

Specific immobilized phages can take over the Listeria and/or E. coli O157:H7

The recent Listeria and E. coli O157:H7 outbreaks associated with cantaloupe and raw beef in North America reveals that the current available methods and procedures for food safety are lacking to achieve full control of these deadly pathogens. New packaging approaches, by Canadian researchers from the Sentinel Bioactive Paper Network, for improving food safety are ongoing and offer unique solutions for biocontrol by using immobilized phage.

To prevent these food-borne tragedies from happening in the future, researchers are using harmless viruses called phage to kill targeted pathogens (including Listeria and E. coli) that could be present on the surface of foods. A phage, in simple terms, is a harmless virus that can kill bacteria. Phage use has received regulatory FDA approval in the United States as a safe food additive in certain food products, along with Health Canada issuing a letter stating no objection for the use of phage. An immobilized phage can take over the Listeria and/or E. coli O157:H7 bacterial cell and produce new copies of itself inside the cell. After the phage reaches critical levels, the phage breaks open the bacterial cell and destroys it, thus not allowing the pathogen to multiply on a food surface.

Sentinel researchers published work in the journal Applied and Environmental Microbiology describes their method to stick phage onto cellulose material and explains when foods (ready to eat meats, raw meats) are wrapped in the package the harmful cells of Listeria and E. coli are killed by phage that have been placed on the packaging. This packaging option works at refrigeration temperatures, at which pathogens can still grow. The packaging solution can be used for modified atmosphere and vacuum packaged meats. This is one of several technologies being investigated by the Sentinel Network, a NSERC strategic network that can help to make food-borne illness a thing of the past.

Source:Applied and Environmental Microbiology
Aporte: Fernando Fuentes Pinochet

miércoles, 16 de noviembre de 2011

Obtienen nuevas proteínas bacterianas para controlar plagas agrícolas

Organismos Genéticamente Modificados prueban su adaptabilidad
Una de las herramientas más usadas y exitosas para el control de insectos es la modificación genética de las plantas con genes de la bacteria Bacillus thuringiensis (Bt), que codifican para proteínas que matan a las larvas de insectos que se alimentan de esas plantas. Pero uno de los problemas que podría afectar a la eficacia de esta tecnología es la potencial aparición de insectos resistentes a las toxinas Bt.
 En el último número de la revista Nature Biotechnology, un grupo de investigadores, provenientes de instituciones de investigación de Estados Unidos, China, México y Alemania, publicó un trabajo que demuestra que un pequeño cambio en la estructura de las proteínas Bt permite vencer a los insectos que son resistentes a estas toxinas. Las nuevas toxinas, llamadas Cry1AbMod y Cry1AcMod, son efectivas contra cinco plagas diferentes, y pueden usarse solas o combinadas con otras proteínas Bt.
 Según Bruce Tabashnik, que lideró el proyecto, “una determinada proteína Bt sólo mata a cierto insecto porque tiene los receptores correctos en su tracto digestivo. Esta es una de las razones por las cuales las proteínas Bt son una herramienta de control de insectos amigable con el ambiente”, explica. “Contrariamente a lo que ocurre con los insecticidas comunes, las proteínas Bt no matan a los insectos de forma indiscriminada. Los cultivos Bt (que tienen estas proteínas) no matan a las abejas, por ejemplo, ni a las chinitas, ni a ningún otro insecto benéfico”, agregó.
 Para crear las nuevas proteínas, los investigadores estudiaron cómo actúan las proteínas Cry1Ab y Cry1Ac en los insectos. En particular, vieron que en el tracto digestivo del insecto hay una proteína, del tipo de las caderinas, que se une a las proteínas Bt. Esto tiene terribles consecuencias para la larva, porque esta unión causa la muerte de sus células intestinales. De hecho, cuando los científicos alteran a la caderina o impiden su fabricación, los insectos resultan resistentes a las proteínas Bt.
 Para crear las nuevas proteínas Bt, hicieron por ingeniería genética nuevas versiones de las proteínas Cry1Ab y Cry1Ac, a las que llamaron Cry1AbMod y Cry1AcMod, y que son capaces de generar el mismo efecto en el intestino de la larva, pero aún en ausencia de caderina.

 Fuente: Nature Biotechnology, 2011

viernes, 11 de noviembre de 2011

Preocupante incremento de alimentos retirados en EEUU: 40 millones de productos

La cantidad de alimentos retirados durante el tercer trimestre de 2011 es seis veces superior a la del trimestre anterior.

De acuerdo con el informe trimestral ExpertRECALL Index, en el tercer trimestre de 2011 la Food and Drugs Administration (FDA) de Estados Unidos reportó 117 retiros de alimentos que afectan a 40 millones de productos.

El ExpertRECALL Index rastrea datos sobre lo retiros de alimentos, dispositivos médicos y productos farmacéuticos, de consumo y para niños a partir de la información suministrada por dos agencias federales: la FDA y la Consumer Product Safety Commission (CPSC).

El volumen de retiros creció significativamente en el tercer trimestre y en él los alérgenos representan la fuente de más del 50% de los alimentos retirados que reportó la FDA, mientras que la Listeria es la fuente del 25% de los retiros.

El reciente brote de Listeria relacionado con el melón que hasta ahora ha matado a cerca de 29 personas e infectado a alrededor de 139 más en 28 estados del territorio estadounidense es el peor que se ha registrado desde 1924.

En el tercer trimestre de 2011 el volumen de los alimentos retirados fue seis veces más alto que en los tres meses anteriores.Bajo estas circunstancias es fundamental que los fabricantes y los distribuidores de alimentos estén atentos a las tendencias en el retiro de alimentos y a la normativa que rige el proceso de recolección.

Alimentos de riesgo alto y medio. Alrededor del 45% de los retiros reportados pertenece a la Clase 1, en la que hay una gran probabilidad de que el producto tenga consecuencias perjudiciales para la salud o provoque la muerte. Otro 45% de los retiros que se reportaron es de Clase 2, en la que el producto podría provocar consecuencias adversas temporales o efectos médicos reversibles de baja gravedad sobre la salud.

El 10% restante de los retiros reportados pertenece a la Clase 3, en la que no es probable que el producto tenga consecuencias adversas sobre la salud.
Fuente: clubdarwin.net

Irradiación de carne de pollo es eficaz para eliminar Salmonella

Combinarla con envasado al vacío o con atmósfera modificada no tiene efectos apreciables.

Es necesario poner en marcha estrategias novedosas para evitar la contaminación cruzada con Salmonella entre productos crudos y cocinados, ya que esto sigue siendo un problema importante en la industria alimentaria. Una de las infecciones alimentarias más habituales en personas es la salmonelosis, uno de cuyos orígenes es la carne de ave y sus derivados.

La industria alimentaria se enfrenta de forma cotidiana al riesgo de contaminación cruzada con Salmonella entre productos crudos y elaborados, por lo que es necesario poner en marcha nuevas estrategias que eviten este problema. Tanto el envasado al vacío como el envasado en atmósferas modificadas (MAP) son técnicas utilizadas de forma habitual para alargar la vida útil de la carne y sus derivados. Por otra parte, la irradiación también ha demostrado su eficacia como tratamiento antibacteriano de la carne de ave y de otras especies ganaderas.

Un equipo de la Iowa State University (Estados Unidos) ha estudiado* cómo funcionan estas técnicas combinadas para eliminar a Salmonella enterica Typhimurium de la pechuga de pollo. La sensibilidad a la radiación (valor D10) de esta bacteria en pechugas de pollo envasadas al vacío o con MAP con alto contenido en CO2-CO fue similar (0,55 ± 0,03 kGy y 0,54 ± 0,03 kGy). Tras la irradiación a 1,5 kGy, algunas Salmonellas sobrevivieron tanto en los paquetes al vacío como los envasados con MAP durante las 6 semanas que se mantuvieron en refrigeración. El patógeno creció en pechugas envasadas de las dos formas e irradiadas, cuando se almacenaron a 25 ºC.

El estudio demuestra que la irradiación es un método eficaz para reducir la población de S. enterica Typhimurium en esta carne, aunque el sistema de envasado al vacío o con atmósfera modificada no mostró un impacto apreciable sobre la bacteria durante el periodo de refrigeración.

Fuente: Kudra, L.L., Sebranek, J.G., Dickson, J.S., Mendonca, A.F., Zhang, Q., Jackson-Davis, A., Prusa, K.J. Control of Salmonella enterica Typhimurium in Chicken Breast Meat by Irradiation Combined with Modified Atmosphere Packaging. Journal of Food Protection, Volume 74, (11) November 2011 , pp. 1833-1839(7).

Chile: Se incrementan casos de salmonella

Cincuenta y cinco casos de salmonella enteriditis a nivel nacional y 26 sólo en la Región Metropolitana 

Esta cifra representa un aumento aproximado de un 8% respecto al año 2010, cifra considerada como "relevante" por la seremi de Salud Rosa Oyarce. 
Esto llevó a la autoridad a anunciar un nuevo reglamento que obliga a los locales con atención al público a utilizar mayonesa elaborada con huevos pasteurizados y no crudos. Hasta el miércoles habían fiscalizado 160 locales en la Región Metropolitana y se habían aplicado 15 sumarios sanitarios.
El 41% de los casos clínicos con salmonella enteriditis se concentran en los menores de 15 años. En los años 2009 y 2010 el mayor riesgo se registró en el grupo de 1 a 4 años, mientras que durante el 2011 es levemente superior en el grupo de 5 a 9 años. 
Las autoridades también advirtieron una mayor ocurrencia de casos en niños menores de 1 año, quienes por indicación médica no consumen huevos. Esto se podría explicar por el consumo de carne de ave mal cocida o por contaminación cruzada de los alimentos con huevos o carne cruda de ave.
La salmonella se manifiesta con la aparición repentina de cefalea, dolor abdominal, diarrea, náuseas y a veces vómitos y puede evolucionar a septicemia o infección focal. Rara vez es mortal, excepto en niños de corta edad, personas de avanzada edad e inmunodeprimidos.
La seremi de Salud de la Región Metropolitana también puntualizó que el consumo de huevos es "importantísimo", ya que es rico en proteínas. Sin embargo, se recomienda consumirlos cocidos; deben ser frescos y mantenerse refrigerados, sobre todo, ahora que se avecinan las altas temperaturas. Además, se deben cocinar a más de 65° C por más de 15 segundos. Respecto a la mayonesa casera, la autoridad llamó al autocuidado y a preferir las mayonesas ya elaboradas
Fuente: La Tercera

martes, 1 de noviembre de 2011

En Francia reportan cepa de Salmonella resistente a casi todos los antibióticos

Epidemic Population of Salmonella enterica Serotype Kentucky ST198 Resistant to Ciprofloxacin

El Instituto Pasteur, el INRA y el Instituto de Vigilancia Sanitaria franceses han hecho sonar la alarma porque han descubierto, en el marco de un amplio estudio internacional, una cepa de Salmonella que es capaz de resistir la acción de casi todos los antibióticos utilizados actualmente.
En el marco de un amplio estudio internacional, investigadores del Instituto Pasteur, el INRA y el Instituto de Vigilancia Sanitaria franceses han observado la emergencia repentina y preocupante de una Salmonella resistente a casi todos los antibióticos. La encuesta que se ha llevado a cabo ha permitido monitorizar la evolución de la bacteria durante los últimos 50 años y elaborar una cronología de aparición de resistencias, describir los mecanismos de éstas e identificar a las aves como la mayor fuente de éstas.
Los resultados de la investigación han sido publicados en el Journal of Infectious Diseases*, subrayan la importancia de un estrecho seguimiento de las bacterias que producen infecciones alimentarias y la necesidad acuciante de racionalizar la utilizaicón de antibióticos en las explotaciones ganaderas de todo el mundo.
Fuente:*Simon Le Hello, Rene S. Hendriksen, Benoît Doublet, Ian Fisher, Eva Møller Nielsen, Jean M. Whichard, Brahim Bouchrif, Kayode Fashae, Sophie A. Granier, Nathalie Jourdan-Da Silva, Axel Cloeckaert, E. John Threlfall, Frederick J. Angulo, Frank M. Aarestrup, John Wain, and François-Xavier Weill. International Spread of an Epidemic Population of Salmonella enterica Serotype Kentucky ST198 Resistant to Ciprofloxacin. J Infect Dis. (2011) 204(5): 675-684

miércoles, 26 de octubre de 2011

Dirty equipment blamed for deadly Listeria outbreak in cantaloupe

Listeriosis have occurred in 26 states in people aged younger than 1 to 96
Potentially contaminated processing equipment and problems with packing and storage of whole cantaloupes at a Colorado farm likely led to the deadliest Listeria outbreak in the United States in 25 years, which has so far claimed 25 lives in a dozen states, federal health regulators said Wednesday.
Pools of water on the floor of the Jensen Farms packing facility in Granada, Colo., equipment that was not easily cleaned and sanitized and failure to cool newly harvested cantaloupes before sending them to cold storage all contributed to the outbreak, the first-ever Listeria contamination blamed on whole melons, federal Food and Drug Administration officials said Wednesday.
"We are quite confident and certain," that those factors led to the outbreak blamed so far for 123 illnesses in 26 states, said a senior advisor to the FDA's CORE Network in the Office of Foods, who spoke at a Wednesday press conference.
The news that the problem may have been prevented through basic sanitation practices stunned Jeni Exley, whose 84-year-old father, Herb Stevens of Littleton, Colo., has been hospitalized for nearly two months after a Listeria infection caused by contaminated Jensen Farms cantaloupe. He might be able to return home finally this week, said Exley, 55, whose family is suing the farm with the help of Seattle food safety lawyer Bill Marler.
"Shame on them," said Exley. "What kind of statement can I give you without being too angry? It shouldn't have happened. They had control over it."
Investigators tested fruit samples and equipment from Jensen Farms and confirmed the presence of four outbreak strains of the listeria monocytogenes bacteria confirmed in the illnesses and deaths.
The FDA said Jensen Farms, which is based in Holly, Colo., had recently bought used equipment that was corroded and hard to clean.
For example, the equipment used to wash and dry cantaloupe showed signs of dirt and product build-up, even after it had been disassembled, cleaned and sanitized, the FDA's report said. The equipment had been previously used to process raw potatoes, officials said, which could have left listeria bacteria behind.
In addition, a truck used to haul culled cantaloupe to a cattle operation was parked near the facility and could have introduced contamination to the facility, investigators said. Low levels of Listeria monocytogenes in the field also could have introduced the bacteria into the packing facility. And the design of the plant allowed stagnant water to pool on the floor.

EEUU: Entra en vigencia nueva norma para protección contra el Bioterrorismo

Notificación previa es hoy exigible para todos los productos alimentarios

Como respuesta a posibles ataques terroristas a través de alimentos contaminados la FDA (Food and Drug Administration) puso en Estados Unidos una nueva regulación que obliga a todo establecimiento que produzca, comercie exporte o venda alimentos debe estar registrado previamente con la FDA.
Además, todo cargamento embarcado o destinado a los EEUU, debe entregar a la FDA una notificación previa ("Prior notice") respecto a él o los productos alimentarios involucrados. Esta medida pretende proteger más eficientemente la inocuidad de todos los productos alimentarios ingresados a EEUU y así evitar la entrada de productos adulterados o contaminados.

La notificación previa, incluye acciones que la FDA podrá realizar. Tales como:
        *Revisar y evaluar la información de los cargamentos antes que lleguen a EEUU.
       *Optimizar los recursos para inspeccionar los cargamentos.
       *Ayudar a interceptar cargamentos de productos contaminados.
Si se exporta, transporta o importa alimentos desde/hacia EEUU, se debe entregar una notificación previa a la FDA.
Desde Julio del 2011, se puso en vigencia una actualización a la regulación vigente, donde se agregó además, las mismas exigencias para los productos destinados a alimentación de animales.
Para enviar la notificación previa, se debe acceder al sitio de la FDA (www.access.fda.gov) y seguir las instrucciones paso a paso.

Fuente: http://www.fda.gov/Food/GuidanceComplianceRegulatoryInformation/PriorNoticeo

Aporte: Eduardo Castillo

lunes, 24 de octubre de 2011

Bridging the GAP: Bringing big Food Safety regulations to Small Farms

Smaller and mid-sized farms need GAPs certification
For large farming operations, food safety audits are commonplace. Most buyers require them before purchasing produce. However, small farms are rarely inspected by auditors, because the cost of implementing a safety plan can be too expensive.
That's where bridging the GAPs - a program need to be designed to help small and mid-sized growers find a way to meet food safety guidelines - comes in.
Good Agricultural Practices (GAPs) is a set of protocols approved established worldwide that farmers can follow to prove they're growing and harvesting in a way that minimizes the risk of crop contamination.
The obstacles that stand between small and midsized farms and GAPs certification are multiple but the key elements include:

- Employees must be educated in sanitation practices and have access to clean hand-washing and waste facilities
- Sick workers are not allowed to handle food or processing surfaces

- Irrigation water has been tested and does not flow from an uphill source that could be contaminated with human or animal feces
- Livestock are not in close proximity to crops, and fences around fields keep out wild animals

- Raw manure is applied to crops at least 120 days before harvesting and records are kept of composted manure treatment
- Records (register) are kept of what crops are planted in what field, what date they're planted and harvested and where they were sold, so that produce can be traced back to its origin in the case of a recall

Another problem farmers raised was the requirement that storage containers be new or sanitized before use, and not stacked if they've touched the ground. Buying new crates is expensive, and not stacking clean crates that have been on the ground next to crops drags out the harvesting process.
One of the things these farmers are unfamiliar with is the documentation needed to prove that they're taking measures to meet GAPs. Letting raw manure compost for 120 days doesn't mean anything if you don't record the dates on which it was added, turned, checked for temperature and then applied to plants.

jueves, 20 de octubre de 2011

Conservación del jamón cocido: avances tecnológicos

La aplicación de electrones acelerados al jamón cocido envasado al vacío reduce la carga microbiana.

Investigadores españoles desarrollaron un estudio para prolongar la vida útil del jamón cocido envasado al vacío. Para ello probaron sistema de ionización que no alterara textura, apariencia, olor y el aroma. El estudio se basa en la necesidad de comercializar Alimentos Listos para  consumir, sin aditivos y de largo periodo de vida útil. Por ello se debe asegurar que el alimento es inocuo, desde el punto de vista de la contaminación microbiológica.

Cuidar la salud del consumidor es el objetivo de las tecnologías de alimentos, especialidad a la que pertenecen los responsables del estudio, cuyo objetivo ha sido aplicar técnicas de conservación que sean eficaces en la reducción de microorganismos alterantes y la eliminación de patógenos sin afectar en las cualidades organolépticas del alimento.

En busca de nuevas  tecnología que sean menos agresivas con el alimento, pero eficaces en la eliminación de patógenos. Es el caso de los métodos no térmicos como la ionización, que permite controlar la inocuidad del alimento sin afectar de manera apreciable las propiedades organolépticas y nutricionales.

La irradiación con electrones acelerados, un tipo de tratamiento alimentario por ionización, es un  método eficaz para eliminar patógenos que se encuentran en los alimentos, como Salmonella spp, Listeria monocytogenes, Yersinia enterocolitica y el E. coli O157:H7.

Para determinar la dosis (de ionización) adecuada para obtener el resultado esperado se realizaron ensayos y modelos matemáticos que describieran el efecto de la dosis del tratamiento tanto en la calidad  como en el periodo de caducidad  de los productos y en la inactivación de los microorganismos alterantes y patógenos, ha sido posible calcular la dosis de tratamiento óptima.

El estudio reveló que la dosis que maximiza los valores de los atributos sensoriales de los alimentos irradiados es de 0.96 KGy, lo que asegura una calidad sensorial adecuada hasta por 80 días. Se aplicó valores más altos de hasta 2KGy que garantizan aún más la inocuidad microbiana y no afectan la apariencia visual del producto, sin embargo producen cambios mínimos en la calidad sensorial que usualmente el consumidor no alcanza a detectar.

Aporte: Carmen López

martes, 18 de octubre de 2011

Health Benefits of Broccoli Require the Whole Food, Not Supplements

A necessary enzyme called myrosinase is missing from most of the supplement forms of glucosinolates.
Some vitamins and nutrients, like the folic acid often recommended for pregnant women, are actually better-absorbed as a supplement than through food. Adequate levels of nutrients like vitamin D are often difficult to obtain. But the particular compounds that we believe give broccoli and related vegetables their health value need to come from the complete food.

The reason, researchers concluded, is that a necessary enzyme called myrosinase is missing from most of the supplement forms of glucosinolates, a valuable phytochemical in cruciferous vegetables. Without this enzyme found in the whole food, the the body actually absorbs five times less of one important compound and eight times less of another.

Intensive cooking does pretty much the same thing. If broccoli is cooked until it's soft and mushy, its health value plummets. However, it can still be lightly cooked for two or three minutes, or steamed until it's still a little crunchy, and retain adequate levels of the necessary enzyme.

Broccoli has been of particular interest to scientists because it contains the highest levels of certain glucosinolates, a class of phytochemicals that many believe may reduce the risk of prostate, breast, lung and colorectal cancer. When eaten as a raw or lightly-cooked food, enzymes in the broccoli help to break down the glucosinolates into two valuable compounds of intensive research interest -- sulforaphane and erucin.

Studies have indicated that sulforaphane, in particular, may help to detoxify carcinogens, and also activate tumor suppressor genes so they can perform their proper function.

Most supplements designed to provide these glucosinolates have the enzyme inactivated, so the sulforaphane is not released as efficiently. There are a few supplements available with active myrosinase, and whose function more closely resembles that of the whole food, but they are still being tested and not widely available.

Small amounts of the myrosinase enzyme needed to break down glucosinolates are found in the human gut, but the new research showed they accomplish that task far less effectively than does whole food consumption.

Although broccoli has the highest levels of glucosinolates, they are also found in cauliflower, cabbage, kale and other cruciferous vegetables.

Source: http://www.sciencedaily.com/releases/2011/10/111011112501.htm

Aporte : Fernando Fuentes Pinochet

Gut Microbiome shapes change in human Health and Disease

The size of one microbial metagenome (one host's microbiome) is 150 times larger than the human genome
Wageningen scientist Professor Willem M. de Vos recently explains how the microbes that are closest to our hearts – gut microbes – could underpin a new way of thinking about human biology. As well as looking at our own genes, we can now include those of our microbes in studies of human health and disease. This is a significant shift in the way we approach human biology.
Normal gut microbes impact in our health by producing vitamins, priming our immune system and contributing to resistance to pathogens. For example, recent studies have shown that the insulin resistance of patients with type 2 diabetes is linked to the intestinal microbiota composition and can be beneficially altered by replacing it with the microbiota of healthy donors.
The genes of our gut microbes, also known as the microbiome, act as a personalized organ that can be modified by diet, lifestyle and antibiotic usage. This organ is fed partly by us and partly by our diets. Professor de Vos and colleagues have classified the human microbiome into three enterotypes: clusters of microbiomes with similar compositions and nutrient-processing preferences. These enterotypes are characterized by bacteria with different capacities to degrade carbohydrate and mucin (a gel-forming protein). Our gut microbes get carbohydrates partly from our diet, whereas the mucin is produced by our own body.
Although these enterotypes are separated by species composition, it doesn't necessarily follow that abundant functions are provided by abundant species. To investigate the relationship between the microbiome and health, scientists must establish the functions of the products of their microbiomes.
"We have evolved with the microbes in our gut, our microbes inside, and have discovered that they talk to us and we feed them with, among other things, the mucins we produce. We now are trying to unravel their functions and understand exactly what these microbes and their products mean to human health" said Professor de Vos.
The size of one microbial metagenome (one host's microbiome) is 150 times larger than the human genome and encodes 100 times more genes than our own genome. This extensive gene catalogue could enable us to study potential associations between microbial genes and human phenotypes and even environmental factors like diet, throughout the length of our lifetime.
Source: Society for Applied Microbiology http://www.sfam.org.uk/en/events/index.cfm/EMI_Lec

domingo, 9 de octubre de 2011

One-Fifth of consumers more vulnerable to foodborne illness

As many as 20 percent of consumers are more vulnerable to foodborne illness due to their age or health conditions that affect their immune systems.

In addition to the elderly, susceptible people include young children, pregnant women, alcoholics, diabetics and people stricken with AIDS, HIV, various cancers, multiple sclerosis and other diseases that affect their immune systems.
The British medical researchers compiling findings from scores in the U.S. and Europe reconfirms that some people are more vulnerable than others to foodborne pathogens. In most outbreaks of Salmonella, E. coli and other microbial agents, a disproportionate number of reported victims are very young or very old.

The research seeks to quantify that increased risk, and concludes that in the U.S., UK and other developed countries, between 15 percent and 20 percent of the population are more susceptible to foodborne pathogens.

Vulnerability arises often because of immune suppression, through either disease processes or the medications used to manage them, and at the extremes of age or in pregnancy. The vulnerability means that fewer bacteria, especially foodborne or waterborne organisms, are needed to cause disease and increase the severity of the disease.

The key strategy is a diet of food that is less likely to carry pathogens. Their list of "higher risk" foods include:

• Raw or undercooked meat or poultry.
• Raw, undercooked fish, or precooked seafood such as shrimp or crab.
• Unpasteurized milk or foods containing raw eggs (i.e. homemade eggnog).
• Raw sprouts or unwashed vegetables.
• Soft cheeses made from unpasteurized milk, such as feta, brie, etc.
• Hot dogs and luncheon meats that have not been reheated.
• Unpasteurized, refrigerated pates or meat spreads.

Source: http://www.foodsafetynews.com/2011/10/one-fifth-of-americans-more-vulnerable-to-foodborne-illness/

Aporte: Fernando Fuentes Pinochet

jueves, 6 de octubre de 2011

En Colombia detectan L. monocytogenes en lotes de vienesas y jamón de pollo

Autoridades de Salud llaman a retirar los productos del mercado
El Instituto Nacional de Vigilancia de Medicamentos y Alimentos (Invima) de Colombia detectó la presencia de Listeria monocytogenes en el lote 4361111 de vienesas de pollo (Zarpollo Salchicha de Pollo) y el 3371117 de jamón de pollo (Premium Zarpollo Jamón de Pollo), de la empresa Zarcárnicos S.A, según un comunicado de la entidad.
En la nota, la entidad explicó que pidió a las autoridades de salud “verificar que no se encuentren en el mercado los productos en mención y, en caso de hallarse, tomar las medidas sanitarias de seguridad pertinentes”.
Asimismo, hizo un llamado a la comunidad para que informe a las autoridades sanitarias la posible presencia de estos productos alimenticios en supermercados o ventas de derivados cárnicos y por ningún motivo consumirlos.
La  Listeria monocytogenes es un patógeno resistente a condiciones medioambientales comolas altas concentraciones de sal o acidez, baja concentración de oxígeno y a temperaturas de refrigeración, explicó el Invima. Además el patógeno es capaz de sobrevivir por largos períodos en el medio ambiente, en los alimentos, en las plantas de elaboración y en biofilms en los refrigeradores tanto industriales como domésticos.

FUENTE: http://www.agromeat.com/45501/hallan-en-colombia-la-bacteria-listeria-en-lotes-de-salchichas-y-jamon-de-pollo
Enviado por : María Patricia Cuevas.

Alerta en Francia por la detección de L. monocytogenes en una muestra de oreja de cerdo cocinada procedente de España

Las autoridades francesas avisan a la AESAN

El pasado 28 de septiembre las autoridades francesas avisaron a la Agencia Española de Seguridad Alimentaria y Nutrición (AESAN) de que en un control realizado por la empresa de distribución Leader Price en Francia, en una muestra de oreja de cerdo cocinada lista para el consumo, se había detectado la presencia de Listeria monocytogenes. El producto objeto de la notificación es de la marca Regal Catalán, lote 07072011 y fecha de consumo preferente 05/10/2011.
El producto había sido distribuido por la empresa mayorista Rousillon Salaison de Francia y distribuido por el establecimiento Carnes Esman, SL de Girona (10.13132/GE).
La AESAN adelanta esta información el mismo día 28 de septiembre a la Agencia de Protección de la Salud para que inicie la investigación. El día 29 aparece en la prensa francesa la información para advertir a los consumidores sobre la presencia de Listeria monocytogenes en el producto en cuestión y ese mismo día se notifica el caso a través del Sistema Coordinado de intercambio Rápido de Información (SCIRI).
Realizadas las investigaciones en la empresa Carnes Esman y de acuerdo con la información facilitada por dicha empresa, el producto es elaborado por una empresa ubicada en la Cataluña Central. Carnes Esman manifiesta asimismo que el producto objeto de la alerta ha sido comercializado en su totalidad al cliente de Francia.
Las investigaciones en la empresa elaboradora han permitido establecer que el lote afectado ha sido vendido íntegramente a la empresa Carnes Esman. En estos momentos continúan las investigaciones a fin de averiguar las posibles causas de la contaminación

FUENTE: http://www.agromeat.com/45504/las-autoridades-francesas-avisan-a-la-aesan-sobre-la-deteccion-de-listeria-monocytogenes-en-una-muestra-de-oreja-de-cerdo-cocinada-procedente-de-espana
Enviado por: Maria Patricia Cuevas

miércoles, 5 de octubre de 2011

Salmonella Concern Prompts Chef Salad Recall

The food involved is a lot of grape tomatoes.
A Cincinnati company is recalling approximately 57 pounds of salad containing meat and poultry, because the grape tomatoes used in the salads may be contaminated with Salmonella, the U.S. Department of Agriculture's Food Safety and Inspection Service (FSIS) announced Saturday. Greencore USA was notified by its grape tomato supplier, Pearson Foods, that a specific lot of grape tomatoes was being recalled due to potential Salmonella contamination. The Food and Drug Administration (FDA) announced the recall of grape tomatoes on Sept. 28, 2011.
There are no reports of illness.
The recall include 5.6 oz. plastic bowl containers of "Thornton's Quick Café's Chef Salad" with an "Enjoy By" date of "09/30/11", "10/02/2011" or "10/03/2011."
Each package bears a label with the establishment number "P38518" inside the USDA mark of inspection. The salads being recalled were produced on Sept. 26 and Sept. 28, 2011, and were distributed to retail stores in Illinois, Indiana, Kentucky, Ohio and Tennessee.
Consumers with questions regarding the recall should contact the company's Technical Manager, Mary Young
Aporte: Lilian Rojas

Fuente: http://www.foodsafetynews.com/2011/10/chef-salad-recalled/

Aumentan casos confirmados por Salmonella typhi en el país

26 casos confirmados por el Instituto de Salud Pública
El Instituto de Salud Pública de Chile, informó que a 26 se elevó el número de casos confirmados por Salmonella typhi en el país, de los cuales 20 de ellos se concentran en la Región Metropolitana, precisando que el 50% del total de pacientes han debido ser hospitalizados.
Según el Reporte Epidemiológico semanal del ISP, que resume las cepas recibidas y confirmadas por el organismo, consigna que para la presente semana 39 el número de casos confirmados por esta enfermedad es mayor si se comparan los casos registrados durante todo el año 2010, y muy superior para los meses de agosto y septiembre (ver infografía).
El Instituto de Salud Pública reitera el llamado a la población de intensificar las medidas preventivas: lavarse las manos con agua y jabón, antes de comer o preparar alimentos y después de ir al baño; lavar frutas y verduras con agua corriente y no estancada, mantener los alimentos refrigerados, consumir sólo agua potable y si no se dispone de ella, hay que hervirla, entre otra medidas.

Aporte: Lilian Rojas
Fuente: http://www.ispch.cl/noticia/15096

Cadena de Frío en los Alimentos será controlada por envase inteligente

 España: Envase reaccionará a las diferencias  de temperatura

Un nuevo tipo de envase  seguirá la huella  de la temperatura   de distribución del alimento a lo largo de la cadena alimenticia, información que conocerá el consumidor al momento de adquirir el producto. Su funcionamiento se basará en el uso de tintas, denominadas Inteligentes, sensibles a los cambios de temperatura  y que reaccionarán cuando la cadena de frío haya sufrido una alteración, este proyecto que está siendo estudiado en España

Los indicadores podrían mostrar un historial a través de un código de color. Así se garantizaría a los consumidores la calidad e idoneidad de los alimentos refrigerados como los congelados, lo que contribuiría a aumentar la confianza de los consumidores. Esto también puede ser usado por los consumidores una vez adquirido el producto ya que les permitiría controlar la calidad en su casa.
El proyecto denominado I+D Smart Cold Pack, ha sido puesto en marcha por iniciativa del Instituto Tecnológico del Embalaje, Transporte y Logística (Itene) y del Instituto de Öptica ,Color e Imagen (Aido). En estos momentos estos organismos están trabajando en obtener tintas  inteligentes a bajo costo.

También los encargados de dar a conocer este proyecto informan que esta tecnología provocaría un abaratamiento en el costo debido a la integración de los indicadores en el proceso de producción tradicional. Destacan que los productos que utilicen estos envases tendrán mayor valor agregado en cuanto a la calidad con respecto a otros alimentos similares

 Fuente: consumer.es/seguridad-alimentaria/2011/09/26/203580.php.

Aporte: Carmen López A