lunes, 27 de septiembre de 2010

Food Safety Tips for those Recovering from Wildfires and other Fire Devastation

During times of emergency, food safety is a critical Public Health issue.

In the aftermath of fire, whether it's the whole house or a kitchen fire, people try to save what they can - including food. Generally, saving food that's been in a fire is never a good idea. FSIS wants to make consumers aware that information is readily available to help them protect their food. Here are some tips to follow after a fire in your home or business:

- Heat from a fire, smoke fumes and chemicals used to fight fire can compromise food.

- Food in cans or jars may appear to be unaffected, but if they've been close to the heat of a fire, they may no longer be safe. Heat from a fire can activate food spoilage bacteria. If a can ruptures as a result of a blaze, the food inside will be unsafe.

- Toxic fumes, released from burning materials, can kill and they can also contaminate food. Any type of food stored in permeable packaging - cardboard, plastic wrap, etc. - should be thrown away. Surprisingly, food stored in refrigerators or freezers can also become contaminated by fumes. The refrigerator seal isn't airtight and fumes can get inside. If food from your refrigerator has an off-flavor or odor, throw it away.

- Chemicals used to fight fires contain toxic materials and can contaminate food and cookware. The chemicals cannot be washed off of food. Foods that are exposed to firefighting chemicals should be thrown away. This includes food stored at room temperature, as well as foods stored in permeable containers like cardboard and screw-topped jars and bottles.

- Canned goods and cookware exposed to chemicals can be decontaminated by washing items in a strong detergent and then dipping them in a bleach solution composed of 1 tablespoon unscented, liquid chlorine bleach per gallon of water for 15 minutes.

- When in doubt, throw it out!

Aporte: Claudia Foerster

Source: http://www.fsis.usda.gov/News_&_Events/NR_092010_01/index.asp




Bacterias en paños de limpieza

Altos niveles de contaminación en paños de limpieza de restaurantes, un signo de falta de higiene y una amenaza de contaminación cruzada.
En la mitad de los paños de limpieza utilizados en restaurantes y cocinas se encontraron niveles no aceptables de bacterias.
El estudio muestreó 133 paños de limpieza de 120 establecimientos de comida y bebida en el noreste de Inglaterra, encontrando que el 56 por ciento contenían niveles inaceptables de bacterias (enterobacterias en 86 paños, E. coli en 21 paños, Staphylococcus aureus en 6 paños y Listeria en 5 paños).
"La Health Protection Agency (HPA) juega un papel importante en el seguimiento de las normas de higiene en los locales comerciales y estos hallazgos preocupantes deberían servir como un recordatorio oportuno a todos los servicios de alimentación de terminar con el uso de trapos sucios y cambiarlos por paños desechables" dijo el Dr. Paul Cosford, director ejecutivo de servicios de protección de la salud de la HPA.

Los trapos de limpieza usados en las cocinas de restaurantes y comedores se deben cambiar o desinfectar con frecuencia para detener el crecimiento de bacterias que pueden causar intoxicaciones alimentarias. Cualquier interrupción de estos procedimientos significa que las bacterias se pueden propagar de las telas a las manos del personal de limpieza y luego a las superficies de trabajo y equipo.
Uno de los factores más importantes en la reducción de la propagación de bacterias en la cocina es el uso de paños separados para las áreas de alimentos crudos y listos para comer, pero la investigación encontró que 24 paños se habían utilizado en ambas áreas. Los investigadores también demostraron que no existía un enfoque coherente para la desinfección de trapos reutilizables. La mayoría desinfecta sus paños reutilizables cada 10-24 horas, pero algunos lo hacen cada más de 24 horas y algunos no saben con qué frecuencia los trapos han sido desinfectados.
La HPA aconsejó a todos los locales del estudio sobre cómo practicar una mejor higiene, la cual se revisará para asegurarse de que los procedimientos se han mejorado.

Aporte: María José Cires
Fuente: FoodHACCP.com
http://www.foodsafetynews.com/2010/09/too-much-bacteria-found-in-too-many-cleaning-cloths/

viernes, 24 de septiembre de 2010

Nueva tecnología molecular para la detección de Anisakis

Método molecular basado en PCR es mas sensible y específico para detectar la presencia de anisakidos en pescados y sus derivados.

La presencia de larvas de Anisakis en productos pesqueros se ha estudiado desde hace años. Las técnicas habituales para la detección de este parasito son el examen visual y la transluminacion, pero tienen como desventaja baja efectividad y no distinguen entre larvas vivas o muertas. La digestión artificial mediante jugos gástricos es más efectiva y distingue los parásitos viables pero es muy laboriosa, lenta y cara. El sector pesquero, consciente de la importancia de este problema y de sus repercusiones en el consumo, centra sus investigaciones en sistemas más sensibles y específicos, así como en prácticas de pesca y producción de derivados basados en su eliminación.
Recientemente Investigadores del Área de Biología Molecular y Biotecnología de la Asociación Nacional de Fabricantes de Conservas de Pescados y Mariscos (ANFACO-CECOPESCA) han desarrollado un método basado en la Reacción en Cadena de la Polimerasa (PCR-RFLP) muy específico, donde en un primer paso se detecta el anisakido y si este paso no concluye la especie, el RFLP si la obtiene. Esta técnica puede utilizarse en laboratorios básicos y sofisticados.
Esta nueva técnica tienen ventajas considerables como por ejemplo es aplicable a todo tipo de muestras de productos pesqueros, ya sean pescados, mariscos e incluso cefalopodos. Además no está sujeta a la subjetividad del operario que muchas veces influye en los resultados y es de alta especificidad para detección, no solo de Anisakis, sino también de la familia Pseudoterranova, Contracaecum y Hysterothylacium a bajas concentraciones.
Esta nueva tecnología se puede aplicar de forma rutinaria en los laboratorios de diagnóstico molecular a cualquier producto pesquero

Aporte: Romina Mora

Sprouts Likely Source in UK Salmonella Outbreak

Raw bean sprouts are the suspected source of a Salmonella Bareilly outbreak underway since early August in the United Kingdom.

An increasing number of Salmonella Bareilly cases, now as many as 73 illnesses, are being investigated by the UK's Health Protection Agency and Food Standards Agency (FSA). Health Protection Scotland and local environmental health officers are assisting.

The outbreak includes at least 58 cases in England and 15 laboratory confirmed cases in Scotland. Fewer than 10 cases of S. Bareilly are normally diagnosed each month in the UK.

In response to the spike in S. Bareilly cases, FSA has advised the public about good handling and cooking practices for raw bean sprouts.

While sprouts are only suspected as the source of the current outbreak, FSA said to be completely safe, bean sprouts should be cooked thoroughly until they are steaming hot. If large bean sprouts are added to a stir-fry, they should simmer for a few minutes.

Before cooking:

-Rinse raw bean sprouts thoroughly.

-Avoid sprouts that have turned brown or have a strange odor.

-Follow any instructions on the packaging and use the bean sprouts by the 'use by' dates.

-Keep them refrigerated.

-People with weakened immune systems, as well as the very old and the very young, should not eat raw sprouts.

In a statement, FSA said the cases of Salmonella under investigation are not linked to the ongoing investigation of an outbreak of Salmonella Typhimurium DT8 that has been linked to duck eggs. The two investigations involve different strains of Salmonella and are separate.

An Outbreak Control Group chaired by Dr. Joe Kearney, a director with the HPA's Local and Regional Services Division, is investigating the national increase in S. Bareilly cases.

"Outbreaks of Salmonella Bareilly are under investigation in North West England and Scotland and a greater than expected number of cases have been observed in England," Dr. Kearney said. “We’re exploring the links between the North West and Scottish outbreaks and attempting to find potential sources of the national increase. It's an extensive exercise."

Source:

Multa por US$ 1,5 millones a multinacional, por faltas a la inocuidad, define salida del Director Nacional de Junaeb

La Compañía Compass Group fue multada por fallas importantes en la inocuidad relacionada con alimentos de Programa de alimentación escolar.

El 9 de septiembre, la oficina regional de Arica de la Junta Nacional de Auxilio Escolar y Becas, recibió la denuncia respecto a fallas en la higiene e inocuidad de la empresa concesionaria Compass Group. De inmediato el Director Nacional, Juan Carlos Cabezas, ordenó una fiscalización. Las pruebas eran irrefutables y se temía un foco infeccioso que podía afectar a los niños del Programa de Alimentación Escolar (PAE). Cinco días más tarde, cuando Cabezas informó a las subsecretarías de Educación y Salud, cundió la preocupación porque se había sancionado a la empresa. Al día siguiente, Cabezas tuvo que poner su cargo a disposición.

El 9 de septiembre pasado, un funcionario del Colegio Alemán de Arica, informó a la Junaeb de la presencia de ratones en las bodegas de Compass Group, los que se alimentaban con las provisiones que se usan par dar alimentación en las escuelas pertenecientes al programa.

Enterado del hecho, Cabezas ordenó a la Jefa Regional, Ana Herrera, que sus fiscalizadores se constituyeran en la empresa. Lo que vino después era indesmentible. Las cajas de tetrapack estaban roídas por ratones, en las latas había orines, se hallaron palomas que también se alimentaban de estas provisiones; las trampas para los roedores no funcionaban, como tampoco fueron encontrados los certificados emitidos por la empresa encargada de proveer el control de plagas.

La Junaeb regional a través de un informe de asesoría del 14 de septiembre evidenció que Compass Group “no cumple con los niveles mínimos de higiene y seguridad sanitaria en la conservación y mantención de los productos alimenticios, insumos y materias primas del Programa de Alimentación Escolar”.

Aporte: Rodrigo Miranda

Fuente: http://www.elmostrador.cl/noticias/pais/2010/09/23/multa-de-us-15-millones-a-multinacional-definio-peticion-de-renuncia-a-jefe-de-la-junaeb/

PLÁSTICOS DE USO ALIMENTARIO IMPORTADOS A LA UE TIENE RIESGOS QUE AFECTAN SU INOCUIDAD

Estos productos transfieren al alimento más sustancias de las permitidas por la ley
Un 20% de los productos de plástico para uso alimentario importados a la Unión Europea (UE) no cumple con la legislación y tiene riesgos sanitarios, según un estudio realizado por el Instituto Tecnológico del Plástico (Aimplas). El informe, denominado "Safe-Import", se ha realizado para evaluar la inocuidad alimentaria de productos que se importan de fuera de la UE "sin ningún tipo de control".

En el trabajo se ha estudiado la inocuidad alimentaria de artículos de cocina y menaje reutilizable (como fiambreras, espátulas, moldes, ensaladeras, escurrideras, tablas de cortar alimentos, botes para contener alimentos, vasos, platos y cubiertos) y productos de puericultura y alimentación infantil como chupetes y biberones.

Un 20% de los productos analizados no cumplía con la legislación vigente porque el plástico "transfiere más sustancias al alimento de las que permite la ley, con los consiguientes riesgos sanitarios que esto puede ocasionar. "Los biberones y chupetes han sido los productos que han presentado unos resultados más negativos". Otros productos que no han pasado correctamente los ensayos han sido moldes de silicona para repostería, espumaderas, platos y envases para guardar alimentos", añadió.

Además, se han detectado errores en el etiquetado de estos productos. La documentación asociada a los productos, en muchas ocasiones, es incompleta o no existe, lo que causa que no haya certeza de que todas las sustancias empleadas en la fabricación de los mismos estén permitidas. Esto resulta peligroso para el consumidor, ya que normalmente estos productos suelen estar en contacto directo con alimentos.

Blocking E. coli Before It Moves In

Scientists at the U.S. Department of Agriculture recently discovered key gene and chemical interactions that allow toxic Escherichia coli (commonly known as E. coli or O157:H7) bacteria to colonize in the guts of cattle.

Many E. coli O157:H7 outbreaks have been associated with contaminated meat products and cross contamination of produce crops. Because the bacteria do not cause cattle to show clinical symptoms of illness, and due to other unknown variables, they can be hard to detect within the cattle as well as the environment.

Researchers at the USDA Agricultural Research Service (ARS) and animal scientist Thomas S. Edrington reported on how the E. coli bacteria are aware of a key chemical that plays a critical role in allowing the bacteria to colonize in cattle's gastrointestinal (GI) tracts.

In order to grow, E. coli express genes differently based on their current environment, such as having a cattle host, inside the cattle rumen, or even at the end of the cattle GI tract. Researchers aimed to gain a better understanding of when, why and how these bacteria colonize, which could lead to practical applications in the future, Edrington explained.

Researchers showed that the "quorum sensing" chemicals produced by other bacteria, called acyl-homoserine lactones (AHLs), are present within the bovine rumen but absent in other areas of the cattle GI tract. AHLs are important because E. coli harbor a regulator, called SdiA, which senses these AHLs and then prompts the E. coli to attach and colonize.

According to the USDA, limiting the production of the SdiA chemical, or blocking bacterial reception of AHLs, may eventually lead to new strategies for keeping E. coli from attaching inside the animal host.

Fuente: http://www.foodsafetynews.com/2010/09/blocking-e-coli-before-it-moves-in/
Aporte: Julio Alvarez

jueves, 23 de septiembre de 2010

Abbott Voluntarily Recalls Certain Similac® Brand Powder Infant Formulas That Did Not Meet Its Quality Standards.


Abbott is initiating a proactive, voluntary recall of certain Similac-brand, powder infant formulas in the U.S., Puerto Rico, Guam and some countries in the Caribbean.
Abbott is recalling these products following an internal quality review, which detected the remote possibility of the presence of a small common beetle in the product produced in one production area in a single manufacturing facility. The United States Food and Drug Adminstration (FDA) has determined that while the formula containing these beetles poses no immediate health risk, there is a possibility that infants who consume formula containing the beetles or their larvae, could experience symptoms of gastrointestinal discomfort and refusal to eat as a result of small insect parts irritating the GI tract. If these symptoms persist for more than a few days, a physician should be consulted.

The recall of these powder infant formulas includes:

•Certain Similac powder product lines offered in plastic containers.
•Certain Similac powder product lines offered in 8-ounce, 12.4-ounce and 12.9-ounce cans.
No Abbott liquid infant formulas are impacted. Products not involved in the recall include all Abbott Nutrition liquid ready-to-feed and concentrated infant formulas and all powder and liquid specialty formulas, such as Similac Expert Care™ Alimentum®, Elecare ®, Similac Expert Care™ Neosure ®, Similac® Human Milk Fortifier, and metabolic formulas for inherited disorders.

Fuente: http://www.similac.com/recall

Listeria monocytogenes en una planta comercial del pollo cocido


L. monocytogenes es un patógeno bacteriano que algunas veces se encuentra en los productos procesados de carne o de pollo cocido y listo para comer.
El pollo crudo es la fuente principal de contaminación por Listeria monocytogenes en las plantas comerciales del pollo cocido, según un estudio de 21 meses realizado por científicos del Servicio agrícola (ARS) y sus colaboradores con la Universidad de Georgia, este estudio ayudaría a las plantas a mejorar sus métodos de saneamiento para reducir la contaminación cruzada.
Los investigadores probaron las fuentes potenciales de L. monocytogenes tomando muestras del suelo y del aire alrededor y cerca del exterior de la instalación y, después de los cambios de turnos, probando las superficies de pisos usados por los empleados. También muestras del aire de los filtros del sistema de ventilación y muestras mensuales de la carne cruda entrante. La planta no tuvo ninguna L. monocytogenes inmediatamente después de la construcción; los investigadores colectaron muestras de los desagües de piso cada mes para determinar cuándo la planta llegó a ser contaminada.
Dentro de los siguientes cuatro meses del comienzo de las operaciones de la planta, los investigadores detectaron L. monocytogenes en los desagües de piso, indicando que el microorganismo fue introducido de una fuente exterior. No detectaron la bacteria en las muestras colectadas de las superficies de pisos en las entradas, los vestidores, en el casino, tampoco en los filtros de aire del sistema de ventilación. Solo resultó positiva para L. monocytogenes la carne cruda recibida.
El programa de la garantía de calidad en la planta fue excepcional e incluyó un plan exhaustivo y proactivo de pruebas para asegurar la seguridad alimentaria. L. monocytogenes puede llegar a ser ampliamente extendida en los ambientes del procesamiento de alimentos; el saneamiento, la bioseguridad y los programas de pruebas del producto se utilizan en estas instalaciones para prevenir la distribución de productos contaminados.


Aporte: Maria Gabriela Castro
usda.gov/is/espanol/pr/2010/100419.es.htm

Eliminar bacterias de la piel del pollo


Una nueva solución elaborada a base de ácido láurico e hidróxido de potasio limpia la piel de los pollos sacrificados de posibles patógenos


Para determinar la calidad microbiológica de los pollos se debe evaluar la superficie de las canales, con este análisis, también es posible determinar el grado de higiene que se ha seguido en las diferentes etapas del proceso. Las pseudonomas son los principales patógenos que se localizan en los pollos y las responsables de la alteración superficial de la carne. Las enterobacterias, como Salmonella, E.coli o Vibrio, también están presentes en la carne y proceden, en su mayoría, de la contaminación fecal. Mohos y levaduras pueden llegar a la carne mediante los equipos utilizados o el aire acondicionado, ya que son patógenos que están en el medio ambiente, y causar alteraciones organolépticas, como olores anormales o gustos desagradables.
La clave está en nuevos productos sanitarios sin cloro. Esta solución se ha elaborado a base de ácido láurico con hidróxido de potasio para la limpieza de los pollos sacrificados antes del enfriamiento. Para la investigación, publicada en el "International Journal of Poultry Science".
En una primera fase del estudio, se limpiaron con diferentes concentraciones de ácido láurico e hidróxido de potasio para averiguar la concentración adecuada. Se concluyó que, tras aumentar la concentración de ácido láurico al 2% y el hidróxido de potasio al 1%, se elimina una mayor cantidad de patógenos en los pollos.
En una segunda fase, los expertos continuaron con diferentes técnicas, utilizaron variaciones de presión de pulverización y concluyeron que ésta no tuvo ninguna relevancia en la reducción de la contaminación de flora bacteriana. Luego, se centraron en la duración del tratamiento y la capacidad de reducción bacteriana. Se percataron de que si aumentaba de 5 a 15 ó 30 segundos, la reducción de patógenos era notable. Por último, examinaron su efecto en la capacidad de disminuir la contaminación bacteriana en los pollos muertos y descubrieron que aumentar este periodo la redujo de forma significativa.
El agua dura tiene una mayor cantidad de minerales disueltos, como el calcio y el magnesio, Para la investigación, se han realizado varias pruebas con aguas más o menos duras y se ha concluido que el agua blanda eliminó un 37% más de bacterias. El agua utilizada en las instalaciones de procesado de pollos puede tener un importante papel en la calidad de la carne de estos animales manipulados en las instalaciones. Un control de la dureza del agua durante el procesado representa un punto que se debe tener en cuenta.

Aporte: Maria Gabriela Castro

miércoles, 22 de septiembre de 2010

Lactic acid bacteria may cut Acrylamide formation

The carcinogenic compound is reduced based on lowering the sugars’ levels in food products’ surface

A Norwegian company has developed a new method that claims to be 90% effective in reducing acrylamide formation during food production. The method, which uses specially developed food grade lactic acid bacteria, was developed by Norwegian research company Zeracryl AS, and may reduce the formation of acrylamide during industrial production of potatoes and coffee.
“Acrylamide is formed as a reaction between the amino acid asparagine and simple sugars... Put simply, the lactic acid bacteria remove these compounds and inhibit the formation of acrylamide,” explained Dr Hans Blom, CSO of Zeracryl AS. Acrylamide is a suspected carcinogen that is formed by a heat induced reaction between sugar and the amino acid asparagine. The process known as the Maillard reaction - is responsible for the brown colour and tasty flavour of baked, fried and toasted food. In 2002 Swedish researchers found the carcinogenic compound was present at high levels in many foods. The discovery grabbed international headlines, alarming consumers and food safety authorities globally.
Since then acrylamide has been the focus of much research, and had been found in many foods, including, bread, crackers, sweet biscuits, deep-fried products and coffee. However, the main focus of research has been into the compound’s effects on humans, and into improved production methods to reduce or remove acrylamide from foods.
Dr Blom and his team found a method to limit the formation of acrylamide during the production of potato products and coffee using a “specially formulated culture of food-grade lactic acid bacteria.” The patented method is based on lowering the levels of reducing sugars (like glucose) present on the surface of food products to reduce acrylamide formation when the products are fried or heated. In ongoing experiments, the team claim to have shown that 10 to 15 minutes’ immersion in their lactic acid bacteria culture before cooking can reduce the acrilamide formation.
Aporte: Claudia Foerster
Fuente: http://www.foodhaccp.com/memberonly/newsletter417.html

China promueve la Inocuidad de los Alimentos amenazando con la pena capital

Pena de muerte para infractores a la Inocuidad de los alimentos
China anunció este jueves que aplicará la pena de muerte a los peores infractores de las normas de inocuidad en los alimentos. Hay que recordar que la industria de alimentos en China ha dado lugar a escándalos, varios de ellos mortales por contaminación de productos que van desde mariscos a la leche en polvo para bebé.
La pena capital ya ha sido utilizada por las autoridades chinas para castigar las violaciones más graves, pero este nuevo anuncio parece mostrar la intención de ser aún más duros para castigar estos casos.
China reformó sus sistema de control de alimentos, después de una serie de escándalos que mantuvieron aterrorizados a los consumidores chinos como en el resto del mundo, en donde se incluye la contaminación con melamina de leche para bebé que mató a seis niños y enfermó a otros 300.000 hace dos años. Los ejecutivos del sector lácteo considerados responsables de esta contaminación tuvieron penas de cárcel, además de dos personas ejecutadas.
Pero los problemas continúan, ya que las autoridades chinas han descubierto varios casos de leche contaminada con melamina, por lo que este jueves la agencia de noticias oficial Xinhua en conjunto con la Oficina de Seguridad Pública, citarón que los casos graves o a gran escala deberán ser castigados estrictamente, “Quienes merezcan la pena de muerte deberán ser decididamente condenados a la pena capital”, dijo el despacho de Xinhua.

Se Investigan las causas de un posible brote de E. coli O157:H7

Autoridades sanitarias investigan brote que afecto a clientes de una conocida pizzería en Texas tras un derrame de aguas servidas

A mediados de Agosto, la pizzería Fralo´s, conocida por su buen servicio y grato ambiente, comenzó a tener reclamos de parte de algunos clientes que se habían enfermado luego de consumir en dicho establecimiento. Las autoridades de salud no han podido confirmarlo, pero se trataría de un brote causado por E. coli O157:H7.

Tres días después de que se detectará la enfermedad en los pacientes, se descubrió un gran derrame de aguas servidas proveniente del sistema de alcantarillas, justamente en frente del local de pizzas. La comunidad fue alertada acerca de lo que estaba ocurriendo con el sistema de aguas, mientras que las autoridades de medio ambiente llevan a cabo la investigación para constatar cuando se habría producido este hecho.

Según la compañía del sistema de agua de San Antonio, el derrame de aguas residuales no habría impactado el sistema de agua potable ni tampoco pozos subterráneos cercanos. Además no podría asegurase que el restaurante de pizzas haya sido contaminado con las aguas provenientes de las alcantarillas.

Las autoridades de salud clausuraron la pizzería por unos días hasta comprobar que las aguas del establecimiento provenían de una fuente limpia, totalmente potable. Además se señaló que Fralo´s contaba con un chequeo de rutina realizado en Marzo donde se fiscalizó y aprobó las condiciones higiénicas y el sistema de agua potable.

Este hecho viene a recordar la importancia de tener un sistema de agua potable eficiente y paralelamente una red de aguas servidas totalmente separada y con una capacidad adecuada para contener los residuos de la comunidad. También es importante destacar la correcta utilización y construcción de posos de agua para el consumo así como para aguas desechadas.

Aporte: Tomás Eyheralde

Fuente:http://www.foodsafetynews.com/2010/09/sewage-spill-investigated-for-possible-e-coli-illnesses/

Researchers Find PCBs, Other Chemicals in Food

The study showed that the chemicals are found in the many types of food even though their use has been banned.

Scientists with the University of Texas School Of Public Health have released a study on persistent organic pollutant (POP) levels in the U.S. food supply.

The scientists looked at levels of three major groups of contaminants, PFCs, PCBs, and pesticides. 31 types of food, including produce, meat, and dairy, were tested for 32 pesticides, seven PCBs, and 11 different PFCs. PFCs were found in 17 of the foods; 6 of the 7 types of PCBs were found in salmon and canned sardines. Pesticides were found in 23 of the 31 foods tested.

The levels of chemicals varied dramatically in the different types of food. Foods with a high fat content had relatively high levels of pesticides. The highest levels of DDT were found in whole milk yogurt; the greatest numbers of PCBs found primarily in fish, especially salmon. When compared with produce and other types of meat, fish was usually found to have much higher levels of contaminants.

The researchers also looked at the overall consumption of different foods to calculate the daily intake of persistent organic chemicals for the average American. For all chemicals measured the total daily intake was not higher than the EPA's reference doses or the European Union's highest acceptable level for pesticide contamination of food.

The researchers pointed out that while the effects of each single chemical compound are known, there is no research on the effects of having a complicated mixture of many organic pollutants. Potentially toxic interactions between the chemicals, even when present at lower levels, is an issue that has not been researched. Previous USDA studies have not tested the same foods from year to year, so comparing data has not been possible.

Source: http://www.foodsafetynews.com/2010/09/researchers-find-pcbs-and-other-chemicals-in-food/

Aporte: Andrea Martín

China warns of death sentence for serious food safety violations

Strict punishment: death penalty will tackle food safety breaches

"Those deserving death penalties should be resolutely sentenced to death," said Xinhua quoting from the official notice, which was jointly issued with The Supreme Court, the Ministry of Justice and the Supreme People's Procuratorate

The release also vowed to introduce harsher punishments for government officials who ignore food safety offences, protect offenders or take bribes.

According to the paper, the circular said: "Officials who are involved in food safety crimes should not be given a reprieve or be exempt from criminal punishment.”

No apparent change in the law appeared to be suggested by the notice but rather that courts should hand out harsher punishments. Factors that judges should consider are the amount of money involved, criminal culpability, and criminal methods. Repeat offenders, principals of criminal groups and those resulting in severe harm to people or to large-scale sales, should be "strictly” punished in accordance with laws and regulations, said the document.

China has been beset with a string of wide-spread and high profile food safety scandals in recent years including the adulteration of milk powder with melamine that killed six and sickened at least 300,000.

Flour bleaching ban

In a separate development, the Ministry of Health said it was considering a ban on a bleaching agent widely used in flour processing. Officials are deciding whether to outlaw benzoyl peroxide (BPO) as an additive to flour.

The proposal came after authorities carried out a public consultation on revision to food additives - with many calling for a BPO ban. Some 100 companies previously called for a ban on the additive in the wake of the 2008 melamine contamination incidents.

Officials are said to be looking at the possible effects a ban would have on industry and foreign trade. Approval for the use of the additive in flour production was given in 1986, allowing up to 60 mg/kg of flour.

Source:Food Safety News

Canada First Country to List BPA as “Toxic”

Fulfilling a two-year promise, the Canadian government will designate BPA, as a toxic substance, likely within the next 8 to 10 weeks.

In 2008, Canada became the first country to complete a comprehensive human and environmental risk assessment of BPA, in consultation with industry and other stakeholders, and to announce it would take regulatory action to reduce the chemical's presence.

As preliminary data from that assessment was released, Canadian health officials said that the endocrine-disrupting chemical posed the greatest risk to newborns and infants up to 18 months of age. The main source for infant exposure to BPA was reported to be through baby bottles containing the chemical as an interior lining and the migration of BPA from cans into infant formula.

An April 2008 news release from Health Canada officials announced the government's intention to ban the sale, import, and advertising of polycarbonate baby bottles containing BPA.

The final assessment report concluded that bisphenol-A should be "considered as a substance that may be entering the environment in a quantity or concentration or under conditions that constitute or may constitute a danger in Canada to human life or health."

But the first step toward banning the chemical was for Health Canada to deem it a "dangerous substance" and list it on the country's the toxic substances list under the Canadian Environmental Protection Act. However, no action was taken to designate BPA as a listed toxic substance until now, due to a formal notice of objection brought by the American Chemical Council (ACC) in 2009.

ACC, which maintains that BPA does not pose a significant risk to human health, demanded that the Canadian government establish a board of review to reconsider the proposed toxic listing of BPA. In a letter to Environment Canada, executive director of ACC Steven Hentges said permitting BPA to be designated as a toxic substance would not be "based on the best available data and scientific knowledge."

Despite the ACC's efforts to challenge the designation, Canadian Minister of the Environment, Jim Prentice, rejected the industry group's demand. In a July 2010 response, Prentice stated "I am of the view that your notice does not bring forth any new scientific data or information."

After the 2-year delay, Canada is now poised to include BPA on its toxic substances list by November.

Source Jecsi Esparza

martes, 21 de septiembre de 2010

Salmonella Infections associated with contaminated milk

Despite the risk in Utah unpasteurized milk can be sold legally at licensed dairies

On April 29, 2010, the Utah Department of Health (UDOH) was notified of three cases of Salmonella enterica serotype Newport infection. The three patients recently had consumed unpasteurized milk purchased from a store in northern Utah (store A). In Utah, unpasteurized milk can be sold legally at licensed dairies or by licensed dairies at dairy-owned retail stores meeting specific requirements.1 A central Utah dairy licensed to sell unpasteurized milk (dairy A) owns and sells unpasteurized milk at store A and a second northern Utah store (store B). By May 3, 2010, three additional patients with Salmonella Newport infections had been reported; all recently had consumed unpasteurized milk purchased from store A. UDOH notified the Utah Department of Agriculture and Food (UDAF) of the suspected association between illness and unpasteurized milk consumption, and UDAF suspended sales of unpasteurized milk at the two stores on May 3, 2010.

During April 29–June 3, 2010, a total of 10 S. Newport cases were reported to UDOH; all 10 patients had consumed unpasteurized milk from store A (seven patients) or store B (three patients). The patients ranged in age from 2 to 56 years (median: 21 years); six were female. One patient was hospitalized. Isolates from all 10 patients were identified as indistinguishable by two-enzyme pulsed-field gel electrophoresis (PFGE), with pattern combination UTJJPX01.098/UTJJPA26.009, and were sensitive to routinely used antibiotics. Cultures of frozen, unpasteurized milk samples stored at dairy A from batches of milk sold during the outbreak period yielded S. Newport isolates indistinguishable by PFGE from the outbreak strain. An inspection of dairy A on May 7, 2010, did not reveal any obvious sources of contamination.

On May 12, 2010, on the basis of coliform test results within legal limits, the dairy was permitted to resume sales of unpasteurized milk. Ongoing testing includes monthly screening for Salmonella spp. in retail samples of unpasteurized milk. As of June 21, 2010, no additional cases had been reported to UDOH. Consumption of unpasteurized dairy products poses a risk for foodborne illness,2 and consumers of unpasteurized milk should be aware of this risk.

Source: JAMA. 2010;304(12):1324. doi: and MMWR. 2010;59:817-818

Cerca de 1900 fiscalizaciones realizó la seremi de salud metropolitana en fiestas patrias 2010

Se decomisó más de 2800 kg de alimentos en mal estado o con deficientes condiciones de refrigeración.

La Seremi de Salud de la Región Metropolitana, efectuó fiscalizaciones principalmente en carnicerías, fondas y restaurantes. Las inspecciones, realizadas en el marco del programa especial de vigilancia durante este período, originaron un total de 143 sumarios sanitarios, con el fin que los alimentos consumidos no fueran un riesgo para la salud de la población.

Según lo informado por nuestros epidemiólogos, entre los días 16 y 20 de septiembre, los brotes de ETA (Enfermedades de Transmisión Alimentaria) notificados, ocurrieron por consumo de alimentos en el hogar: uno relacionado con cazuela de vacuno y otros dos, por consumo de mariscos y no por haber ingerido alimentos en establecimientos sujetos a fiscalización.

Las actividades de control que llevó a cabo la Autoridad Sanitaria, arrojaron los siguientes resultados:

Se inspeccionaron un total de:
- 96 restaurantes, con 28 sumarios.
- 1204 fondas y ramadas, con 11 sumarios.
- 413 carnicerías, con 81 sumarios.

En fondas las principales causas de los sumarios fueron por: alimentos mantenidos a temperatura ambiente; almacenamiento en los refrigeradores de productos cocidos junto a los crudos, produciendo contaminación cruzada; insuficiente presión de agua de potable; basura en áreas de materias primas de productos alimenticios; mesones de elaboración de comida sucios y en mal estado y lavamanos sin jabón.

En carnicerías las deficiencias se encontraron en la venta de carne molida a granel, falta de cartel anunciando venta de carne de equino y utilización de tablas de madera para el corte de carne.

Aporte: Natalia Schurch.

Fuente: http://www.asrm.cl/paginasSegundoNivel/nivelPrensa.aspx?554

China promueve alimentos inocuos amenazando con pena de muerte

Autoridades advierten acerca del endurecimiento de penas para quienes infrinjan la ley.

China advirtió el jueves que aplicará la pena de muerte a los peores infractores de las normas de inocuidad en los alimentos, como parte de una nueva ofensiva en una industria que ha dado lugar a escándalos embarazosos y mortales por contaminación de productos que van desde mariscos a formulas lácteas para bebé.

Las autoridades chinas ya han utilizado la pena capital para castigar algunas de las violaciones más graves a las normas de inocuidad de los alimentos, pero el nuevo anuncio parece expresar la intención de ser aún más agresivos para castigar estos casos.

China reformó su sistema de control de inocuidad de los alimentos después de una serie de escándalos que aterrorizó a los consumidores tanto dentro del país como en el extranjero, que incluyó un problema ocurrido hace dos años por la contaminación de leche para bebé que mató a seis niños y enfermó a otros 300.000.

Sin embargo, los problemas han continuado. Las autoridades han descubierto de nuevo varios casos de leche contaminada con melamina.

La agencia noticiosa oficial Xinhua citó un comunicado conjunto emitido por la Oficina de Seguridad Pública y otras tres agencias del orden de alto nivel, que afirman que los casos graves o a gran escala de contaminación de alimentos deberán ser castigados estrictamente.

Aporte: Rodrigo Miranda

FUENTE: http://www.elnuevoherald.com/2010/09/16/803398/china-promueve-alimentos-seguros.html

jueves, 16 de septiembre de 2010

Salmonella outbreak linked to duck eggs in Ireland

The largest outbreak of Salmonella Typhimurium DT8 in recent years in Ireland has been found to be linked to duck eggs

The Food Safety Authority of Ireland (FSAI) today confirmed it is investigating an on-going outbreak of Salmonella Typhimurium DT8 linked to the consumption of duck eggs in Ireland. The FSAI states that there have been six confirmed cases in recent months and at this point, it is seeking to establish further information in relation to the potential source of these duck eggs.

The FSAI states that the danger posed by Salmonella Typhimurium DT8 is removed by thoroughly cooking the egg product and by preventing cross-contamination between any raw egg and ready-to-eat foods.

It is advising consumers to only consume duck eggs that have been thoroughly cooked and to cease using raw duck eggs in any dishes that will not be cooked prior to eating. It also recommends that good hygiene practices are followed, such as washing hands and preparation surfaces after handling or using duck eggs.

The FSAI is advising caterers to be particularly strict in adhering to best hygiene practices and to only serve duck egg products that have been thoroughly cooked prior to consumption. It also reiterates the need for strict procedures to be followed at all times to avoid cross contamination between raw and cooked foods.

The symptoms of Salmonella Typhimurium DT8 infection can include diarrhoea, stomach cramps, vomiting and fever. The FSAI recommends that anyone who may have these symptoms and suspect it may have been from recently eating duck eggs, to contact their doctor for advice.

The FSAI is working closely with the Department of Agriculture, Fisheries and Food; the Health Service Executive; and various local authorities to control this outbreak and to prevent further cases.

Source: http://www.fsai.ie/news_centre/press_releases/23042010.html

miércoles, 15 de septiembre de 2010

Ingresa carne sin pruebas de verificación para EEB en la cadena de abastecimiento en el Reino Unido

La FSA (Food Standards Agency) del Reino Unido reportó el ingreso de carne de vacuno proveniente de Suiza sin su debido análisis de detección de EEB.

No se puede descartar la presencia de encefalopatía espongiforme bovina (EEB) en la carne, sin embargo, la FSA indica que el riesgo para el consumidor es insignificante y que la probabilidad de contaminación de los productos es muy baja , aún más, cuando las partes animales de mayor riesgo fueron retiradas previamente y no ingresaron al país.

La carne fue obtenida específicamente de una ternera importada al Reino Unido en Diciembre del año 2009 y faenada en Julio del presente año. Las normas que regulan acerca de la Encefalopatía Espongiforme Bovina indican que deben retirarse del mercado todos los productos provenientes del animal sospechoso faenado, así como también los productos obtenidos tanto del animal faenado anterior al sospechoso como los dos animales siguientes a éste.

La FDA indicó que cuando fue descubierta esta falla, todas las carcasas de carne involucradas ya habían salido del establecimiento. Tres de ellas ya habían sido exportadas a Holanda, donde fueron informadas las autoridades de lo ocurrido. Los productos restantes ya no se encuentran en la cadena de suministro.

Aún cuando EEB parece virtualmente desaparecida, se requiere de un riguroso monitoreo y control de los productos. Pero lo que es aún más necesario, es la unión entre las autoridades y el sector de la industria, y de esta manera llegar a un acuerdo para darle una solución a este y otros problemas.

Aporte: Tomas Eyherlade

Fuente: http://www.foodqualitynews.com/Food-Alerts/Meat-not-tested-for-BSE-enters-supply-chain-FSA

martes, 14 de septiembre de 2010

Estudian trazabilidad del carbono en la industria del vino

La iniciativa es consecuencia de que en las vías de comercialización están siendo cada vez más rigurosos en el control de la huella de carbono.

El Instituto Nacional de Tecnología Agroalimentaria (INTA), de Argentina, estudia la trazabilidad del carbono en la industria del vino para contribuir a la mejora de la sustentabilidad ambiental y reducción de la contaminación.

"El sector vitivinícola está desarrollando algunas estrategias para hacer más eficientes los procesos que reduzcan las emisiones de dióxido de carbono", afirmó la experta en Calidad Agroalimentaria del INTA Mendoza, Analía Díaz Bruno.

En este contexto, el INTA Mendoza participa en las reuniones de la Organización Internacional de la Vid y el Vino (OIV) a los fines de desarrollar un protocolo definitivo de aplicación mundial, para la huella de carbono en la industria vitivinícola.

En el marco de la capacitación sobre Gestión ambiental: trazabilidad del carbono en la industria vitivinícola, la especialista dijo que a partir de la cuantificación "los valores de emisión podrán ser expuestos en las etiquetas de los productos".

Según el INTA, cuantificar las emisiones de dióxido de carbono, principal elemento de los llamados Gases de Efecto Invernadero (GEI), es "uno de los mayores desafíos para las próximas décadas".

Por su parte, la OIV redacta una herramienta para el cálculo de emisiones que pueda ser utilizada en el sector y se adapte a las situaciones particulares de cada país.

"Aún se requieren importantes esfuerzos en materia de investigación, desarrollo e innovación, que permitan disminuir la incertidumbre de los modelos de cálculo, y contribuir al desarrollo de nuevas estrategias y tecnologías orientadas a una gestión ambiental sustentable", afirmó Díaz Bruno.

Fuente: http://www.todovinos.cl/noticias/2495-estudian-trazabilidad-del-carbono-en-la-industria-del-vino

Aporte: Jecsi Esparza

lunes, 13 de septiembre de 2010

Nueva herramienta genética ayuda a mejorar el arroz

El promotor LP2 causa la expresión del gen reportero específicamente en los tejidos verdes donde ocurre la fotosíntesis

Científicos con el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) de la USDA en Estados Unidos han desarrollado una nueva herramienta para mejorar la expresión de genes deseables de arroz en partes específicas de las plantas donde los resultados pueden ser lo más útil posible.

Roger Thilmony, quien es genetista con el ARS, ha mostrado que el promotor genético LP2 puede ser usado para estimular la expresión por otros genes rasgos beneficiosos introducidos de en tejidos específicos de plantas sin el potencial de causar consecuencias no deseadas.

Hay muchas amenazas al cultivo de arroz. Los científicos que desarrollan nuevas variedades de arroz que tienen resistencia a estas enfermedades a menudo descubren que la introducción de un gen puede prevenir enfermedad en una parte de la planta, pero también podría reducir la calidad de los granos o causar otros efectos no deseados ya que el gen se expresa en toda la planta. Los promotores genéticos que afectan tejidos específicos, tales como LP2, son segmentos de genes que pueden dirigir la actividad de los genes introducidos solamente en las partes de la planta donde se desean los rasgos beneficiosos.

Thilmony y sus colegas Mara Guttman, James Thomson y Ann Blechl con el ARS descubrieron que el gen conocido como LP2 se expresa coherentemente en los tejidos verdes.

Ellos descubrieron que el promotor LP2 causa la expresión del gen reportero específicamente en los tejidos verdes donde ocurre la fotosíntesis. La actividad del gen reportero fue la más alta en las hojas, y fue casi imperceptible en las raíces, las semillas y las flores de la planta.

El promotor LP2 podría ser usado para mejorar variedades de arroz, cebada y trigo y podría facilitar el desarrollo de cultivos para biocombustible, en los cuales los científicos desean controlar los rasgos de las hojas sin afectar otros tejidos, según Thilmony.

Los hallazgos se publicaron en la revista 'Plant Biotechnology Journal' y los investigadores están solicitando una patente provisional sobre la utilización del promotor LP2.

Fuente: http://www.ars.usda.gov/is/espanol/pr/2010/100819.es.htm

viernes, 10 de septiembre de 2010

Super salmon growth fast and cost less

Chilean and Norwegian advantage in high risk

In a nation that loves big stuff--from cars and certain body parts--you'd think people would be pretty excited about a new line of fast-growing farmed fish.

A new salmon technology arises when a researcher in Newfoundland froze a tank of flounder. To his surprise, the fish survived, and further research led scientists to discover an "antifreeze gene" that is part of the DNA of cold-water fish.

Scientists initially hoped to use that gene to develop a strain of Atlantic salmon that could be farmed in icy Canadian waters. As gene-splicing techniques were developed, they learned that the same gene also controlled the rate of growth.

When injected into salmon eggs, the gene alters the way the fish's natural hormones work, allowing it to grow to market size in half the time of normal farm fish. That discovery was patented and now AquaBounty Technologies, of Waltham, Mass., could receive the FDA's go-ahead to start producing the transgenic fish, now using a gene from Chinook salmon and the antifreeze "promoter" from another cold-water fish, the ocean pout.

For genetic engineers, fish offer a number of advantages over most other animals. A spawning salmon produces thousands of eggs, which do not have to be carried by the mother. That greatly simplifies the task of implanting and cultivating fish in captivity.

So, when scientists implanted the antifreeze gene in Atlantic salmon back in the 1990s, they essentially created a new species. But the newly created fish is identical to normal salmon--with the exception of one gene out of approximately 40,000 that comprise the creature's DNA.

That single gene "allows the fish to reach market weight in half the time of traditional Atlantic salmon," says Dr. Ronald Stotish, the AquaBounty CEO.

That fast growth cuts the company's overhead costs by half, which gives them a huge economic advantage in a competitive market now dominated by Chilean and Norwegian salmon farms.

But the critics believe that the gene also creates a whole set of uncertainties and potential threats to human health or to the environment. Hauter, of Food & Water Watch, warns that the fish have not been adequately tested for allergies or toxicity.

She cites a recent study that claims transgenic salmon could have a greater effect on the environment. In particular, environmentalists warn that GM fish will inevitably escape into the open sea and compete with native fish.

Source: http://www.foodsafetynews.com/2010/09/supersalmon-our-first-engineered-entree/

Blocking pathogenic E. coli before they move in

In the rumen E. coli senses bacterial signals and put some virulence genes “on”

A U.S. Department of Agriculture (USDA) scientist and his colleagues have discovered key gene and chemical interactions that allow Escherichia coli O157:H7 bacteria to colonize the gut of cattle. The animals not only host, but can shed the deadly human pathogen.
Many E. coli O157:H7 outbreaks have been associated with contaminated meat products and cross contamination of produce crops. Because the bacteria do not cause cattle to show clinical symptoms of illness, and due to other unknown variables, they can be hard to detect within cattle and the environment.
The researchers, including USDA Agricultural Research Service (ARS) animal scientist Thomas S. Edrington, reported how the E. coli sense a key chemical that plays a critical role in allowing the bacteria to colonize inside the cattle's gastrointestinal (GI) tract. ARS is USDA's principal intramural scientific research agency. This research supports the USDA priority of ensuring food safety.
Edrington is with the ARS Food and Feed Safety Research Unit in College Station, Texas. The study, published in the Proceedings of the National Academy of Sciences, was conducted at the University of Idaho, Moscow, Idaho campus. It involved researchers from several universities and was headed by Vanessa Sperandio, who is with the University of Texas Southwestern Medical Center, in Dallas.
To proliferate, E. coli express genes differently based on their environment, such as outside the cattle host, inside the cattle rumen, or even at the end of the cattle GI tract. Having a better understanding of when, why and how these bacteria colonize could lead to practical applications in the future, according to Edrington.
The researchers showed that "quorum sensing" chemicals called acyl-homoserine lactones (AHLs), which are produced by other bacteria, are present within the bovine rumen but absent in other areas of the cattle GI tract. AHLs are important because E. coli harbor a regulator, called SdiA, which senses these AHLs and then prompts the E. coli to attach and colonize.
Limiting production of the SdiA chemical, or blocking bacterial reception of the AHLs, may eventually lead to new strategies for keeping E. coli from attaching inside the animal.

Source: http://www.ars.usda.gov/is/pr/2010/100907.htm

EFSA RELEASES STUDY ON PCBs IN FOOD, FEED

The European Food Safety Authority reports that several international agencies classify PCBs as probably carcinogenic to humans.

Polychlorinated biphenyls, or PCBs, are a widespread class of persistent organic chemicals that accumulate in the environment and humans and are associated with a broad spectrum of health effects as neurological, endocrine, immunological, and carcinogenic effects, according to the EFSA. PCBs were widely used as dielectric fluids in transformers, capacitors, and coolants.
The processing and distribution of PCBs has been prohibited in almost all industrial countries due to their toxicity, however, they can still be released into the environment from paint as well as poorly maintained hazardous waste sites that contain PCBs. Most often, people are exposed to PCBs through contaminated food.

Between 1995 and 2008 a total of 11,214 food and 1,349 feed samples from 18 EU Member States were kept for a detailed analysis. Overall, 18.8 percent of the results for single toxic chemicals were below the limit of quantification. According to the research, the highest levels of contamination were found in several fish and fish product categories followed by terrestrial animal products. The lowest levels were found in fruits and vegetables.

To improve the validity of any assessment of the presence of dioxins and PCBs in food and feed in Europe it is important to carry out random testing and separate reporting of a sufficient number of samples in each food and feed group. Targeted sampling during contamination incidences should be clearly indicated as such in the reporting.

Aporte: Víctor Tardón
Fuente: http://www.foodsafetynews.com/2010/08/monitoring-of-pcb-in-food-and-feed/

miércoles, 8 de septiembre de 2010

Desarrollan test para detectar de forma más rápida la presencia de Escherichia coli en carne de vacuno.

Mediante espectroscopía de infrarrojos se puede visualizar la presencia de Escherichia coli.

Un estudio desarrollado por la universidad estadounidense de Purdue ha investigado la utilización de la espectroscopia de infrarrojos para detectar la presencia de E. coli en la carne de vacuno de forma más rápida que los test que actualmente se utilizan.

La investigadora Lisa Mauer ha detectado la presencia de la bacteria E. coli en un proceso de una hora de duración utilizando para ello la espectroscopia de infrarrojos transformada de Fourier. Este método de análisis no solo permitiría detectar la presencia del género bacteriano, sino que además permite especificar la cepa de E. coli.

Escherichia coli tiene un espectro infrarrojo muy determinado que puede ser detectado a través de un espectrofotómetro de transformada de Fourier. La muestra es pasada por este sistema y el espectrofotómetro lee el espectro creado por la combinación de la energía que ha sido absorbida y la energía que ha sido reflejada de vuelta.

Esto se explica porque,"la energía es tan sólo absorbida por ciertos componentes de las muestras y si ese componente o bacteria no está ahí, la energía es reflejada de regreso".

El sistema también puede detectar entre las células de E. coli que están activas o están muertas.

Si las células están muertas no representan un peligro, pero su presencia puede ofrecer una gran información sobre la calidad del producto que se está analizando.

Aporte: Natalia Schurch

Fuente: http://www.sag.gob.cl/OpenNews/asp/pagDefault.asp?argInstanciaId=1&argSeccion=2&argNoticiaId=790&argEdicionId=

martes, 7 de septiembre de 2010

FDA cautions consumers about Estrella Family Creamery cheeses

All Estrella cheeses put consumers at risk for Listeria monocytogenes

The U.S. Food and Drug Administration is warning consumers to discard cheeses from Estrella Family Creamery of Montesano, Wash., because they may be contaminated with Listeria monocytogenes. Environmental samples and one product sample collected by the FDA during an August 2010 inspection at the facility have tested positive for L. monocytogenes.
This advisory affects all lots of Estrella Family Creamery cheeses, at least 18 varieties of soft ripened, semi-soft, semi-hard and hard cheeses made from raw cow or goat milk and aged 60 days or longer. The cheeses are sold in wheels or cut to order for retail markets, and do not contain lot codes.
Listeria monocytogenes is an organism, which can cause serious and sometimes fatal infections in young children, frail or elderly people, and others with weakened immune systems. Although healthy individuals may suffer only short-term symptoms such as high fever, severe headache, stiffness, nausea, abdominal pain and diarrhea, Listeria infections can cause miscarriages and stillbirths among pregnant women.
Consumers should discard the cheeses in the trash in a sealed container so that children and animals, such as wildlife, cannot access them. Consumers who are concerned about illness from L. mono and consumers who have experienced symptoms of illness from the consumption of Estrella cheeses should consult their healthcare professionals.
FDA will continue its investigation, working with state and local officials, and will consider taking any further action that may be necessary.

lunes, 6 de septiembre de 2010

Victima de Salmonelosis incita al senado de EE.UU. a aprobar la nueva ley de Inocuidad alimentaria

Alrededor de 400 personas en los Estados Unidos mueren cada año a partir de infecciones por Salmonela, de acuerdo con el Centro para el Control de Enfermedades y Prevención (CDC).

Barb Pruitt es una sobreviviente de intoxicación por Salmonela pero ella habla en nombre de todos los que han experimentado este tipo de infección o los que podrían experimentar y hasta los que han muerto de intoxicación alimentaria debido a las insuficiencias y los fracasos de las industrias de alimentos. Su caso trata de una gran infección por Salmonella typhimurium en un brote vinculado a la lechuga del valle de Salinas California, donde las bacterias actuaron en los tejidos del tubo digestivo, dando lugar a una perforación de su intestino delgado que permite a las bacterias escapar a su torrente sanguíneo. Se le sometió a una cirugía de emergencia para eliminar aproximadamente cuatro pies de su intestino delgado.

Ha pasado más de un mes en el hospital y ha sufrido constantes y severos problemas gastrointesinales. Desde ese momento no puede digerir normalmente los alimentos debido a la pérdida de su intestino delgado.

El caso de Bard Pruitt ha sido llevado al senado para incitar a seguir la votación para la Inocuidad Alimentaria, Ley de Modernización. La Ley permitirá una mayor autoridad de la FDA y a la vez que la normativa sea más eficaz. Esta ley requiere más programas de prevención. La Ley de Modernización de Inocuidad Alimentaria proporcionaría una modificación de los reglamentos que es necesaria, para mejorarlos y además de inspección a las industrias de alimentos.
Pruitt afirma que “Como ciudadanos, no debemos tener miedo de los alimentos que consumimos. los estadounidenses trabajamos duro para las necesidades de vida - ALIMENTOS. No debemos en ningún caso temer del consumo de nuestros alimentos, suponemos y confiamos en que nuestra comida se prepara con calidad y que es seguro. Nadie asume que su siguiente bocado de comida pueden enfermar a ellos o peor aún matarlos, dejando a las familias destruidas y experimentar la devastación financiera con sus cuentas médicas.”

Aporte: Paulina Abarzua Ortiz

viernes, 3 de septiembre de 2010

EEUU - Reportes de la CDC en relación al brote de Salmonella

CDC entrega consideraciones con respecto al reporte de casos sospechosos de Salmonella

Cuando un brote de enfermedad transmitida por los alimentos es causada por una cepa rara de Salmonella- o cualquier otro patógeno- afecta a un grupo relativamente pequeño de enfermos es relativamente fácil de detectar. Pero cuando una cepa común es la que originó el estallido, puede ser mucho más difícil de detectar un patrón inusual en los informes de enfermedades. Esto, de hecho, es lo que ha sucedido con el huevo.

La salmonella es una enfermedad que debe ser reportada. Cuando un doctor atiende a un paciente con Salmonella, la enfermedad debe ser reportada a la agencia a cargo - generalmente es el departamento de salud del estado - la cual transmite el reporte al Centro de Control de Enfermedades (CDC). Puede tomar entre 2 a 3 semanas el tiempo en que la persona consumió un alimento contaminado hasta que la CDC recibe el reporte. Consideraciones:

1.- El periodo de incubación entre el tiempo en que una persona consume el alimento contaminado con Salmonella y el tiempo en que la persona empieza a sentir los síntomas, puede ser tan corta como un día o tan larga como una semana.

2.- La persona enferma puede esperar algunos días antes de visitar al doctor o algún servicio de emergencia médica (si acaso llegan a visitar al doctor o el hospital).

3.- Puede tomar al menos un par de días para que la toma de muestra sea analizada y procesada en el laboratorio para que la Salmonella sea descubierta.

4.- Puede existir tiempo adicional para que la cepa sea identificada (por ejemplo, Salmonella Enteriditis, Salmonella Infantis, o alguna de las 2,500 cepas distintas).

5.- Una vez que la Salmonella es identificada, el siguiente paso es la elaboración del perfil genético - los llamados PFGE (electroforesis en campo pulsante).

6.- Sólo después de que todo esto se hace, el reporte puede ser transmitido a la base de datos de la CDC (PulseNet).

Un pequeño número de reportes de una cepa rara de Salmonella puede ser identificada con relativa facilidad (tal como ocurrió con el brote de Salmonella en la alfalfa a principios de este año). Pero toma un número mayor de casos - los suficientes para "hacer ruido" - para que un brote de una cepa de Salmonella muy común sea detectado.

Existe una razón muy importante para que la CDC no haya reportado el total de casos confirmados y sospechosos - en realidad no sabe cuántos casos existen en total. La agencia esta tratando de diferenciar los diferentes casos mediante un nivel más avanzado del perfil genético de la Salmonella.

Hasta que la CDC pueda precisar una huella genética precisa de la cepa, no se sabe con certeza qué enfermedades están relacionadas con este brote de huevo. Mientras tanto, solo revelará el número total de denuncias de Salmonella enteritis de todo el país, comparándolo con estadísticas de casos desde los últimos 5 años.

Aporte: Rodrigo Miranda

Fuente: http://www.inocuidad-alimentaria.org/

Brote de cólera mantiene en alerta a autoridades de Nigeria.

Cerca de 231 muertos por brote de cólera en el norte del país africano.

Al menos 231 personas han muerto a causa del brote de cólera que afecta desde junio pasado a once estados del norte de Nigeria, donde se han registrado desde entonces 4.665 casos de la enfermedad, confirmaron hoy fuentes del Ministerio de Salud Pública nigeriano.
Los estados más afectados son los de Bauchi y Borno, que en conjunto registran más de un centenar del total de víctimas mortales, señaló el director del departamento de Epidemiología del ministerio, Henry Akpan, quien divulgó estas cifras en rueda de prensa en Abuya, la capital federal del país.

El brote tiene su origen en la contaminación de las fuentes de agua potable debido al desbordamiento de la red de alcantarillado a causa de las fuertes lluvias que se registran actualmente en el norte nigeriano.

Varias agencias humanitarias internacionales, incluyendo USAID, Médicos sin Fronteras y UNICEF, están brindando asistencia a los afectados en el área.

El estado de Bauchi ha aprobado la inmediata provisión gratuita de medicamentos y alimentos entre los 1.700 enfermos locales de cólera, divulgó hoy, por su parte, el ministro de Salud Pública provincial, Abubakar Jalam.

Según Jalam, el tratamiento médico abarcará las seis áreas del estado afectadas por la epidemia, pero la distribución gratuita de alimentos quedará circunscrita por ahora a la ciudad de Bauchi, donde se registra el 80 por ciento de los casos locales.

El cólera, enfermedad que se transmite principalmente a través del agua y los alimentos contaminados con la bacteria Vibrio cholerae, se manifiesta con fiebre, vómitos y diarreas y si bien es curable con antibióticos e hidratación de los pacientes, puede ser mortal si éstos no reciben atención médica inmediata.

Aporte: Rodrigo Miranda

Fuente: http://www.lostiempos.com/diario/actualidad/internacional/20100819/al-menos-231-muertos-por-brote-de-colera-en-el-norte-de_85833_163915.html

Una enzima podría evitar la contaminación de alimentos con ántrax

Una enzima del mucus humano protegería contra las esporas del antrax

Un equipo de investigadores del Centro Nacional para la Investigación Toxicológica de Arkansas (Estados Unidos) ha descubierto que la aplicación de una enzima antibacteriana presente en los mocos humanos podría ofrecer una protección natural a los alimentos frente a contaminaciones malintencionadas con ántrax.
El hallazgo, presentado en la 240 Reunión Anual de la Sociedad Química Americana, que se celebra estos días en Boston (Estados Unidos), ha descubierto en un experimento con huevos de gallina que la lisozima es capaz de destruir las esporas del 'bacilus anthracis', también conocido como carbunco, impidiendo el desarrollo de la infección.
Los científicos estadounidenses utilizaron cepas de ántrax tratadas químicamente para atenuar su capacidad de infección, muy parecidas a las que se detectaron en 2001 en Estados Unidos con fines bioterroristas y que causaron la muerte de cinco personas que recibieron cartas con esporas.
"Los resultados de este estudio podrían servir para el desarrollo de alimentos seguros para el consumo humano", señala el director del estudio, el doctor Saeed A. Khan. En concreto, "se ha demostrado que la aplicación de la lisozima tiene el potencial suficiente como para eliminar el ántrax de comidas procesadas contaminadas de forma malintencionada", añade.
En esta línea, el equipo del doctor Khan ha detectado también una actividad significativa de la lisozima en carne picada y en leche infectadas por ántrax, aunque afirman que todavía son necesarios más estudios para probar su efectividad en estos productos y en otros, como los zumos y los vegetales.
La lisozima es capaz de destruir las paredes de estos microorganismos eliminando su potencial infectividad. Presente principalmente en las lágrimas humanas, la lisozima también se encuentra en gran cantidad de fluidos corporales, como las mucosidades.
De hecho, su descubridor, Alexander Fleming, detectó su presencia cuando una de sus mucosidades fue a parar a un cultivo de bacterias por accidente y, a la mañana siguiente, comprobó con asombro que todas las bacterias habían muerto.
Desde entonces, sus capacidades microbicidas han conseguido que los científicos la consideren como el mejor "antibiótico" natural producido por el propio organismo. La lisozima también se puede encontrar en la leche materna, protegiendo de infecciones al bebé o en los huevos, evitando que el polluelo contraiga enfermedades.
Hasta ahora se había comprobado su efectividad contra cientos de bacterias, pero los científicos de Arkansas han sido los primeros en demostrar su eficacia frente al ántrax, una bacteria infecciosa que provoca úlceras y llagas al contacto y que puede resultar letal si no se trata a tiempo con antibióticos.

Aporte: Rodrigo Miranda

Fuente: http://www.inocuidad-alimentaria.org