miércoles, 30 de enero de 2008

Consumers must know that polycarbonate bottles are unsafe for hot liquids

BPA are known as man-made chemicals classified as endocrine disruptors
When it comes to Bisphenol A (BPA) exposure from polycarbonate plastic bottles, it’s not whether the container is new or old but the liquid’s temperature that has the most impact on how much BPA is released, according to University of Cincinnati (UC) scientists.
BPA is just one of many estrogen-like chemicals people are exposed to, and scientists are still trying to figure out how these endocrine disruptors—including natural phyto-estrogens from soy which are often considered healthy—collectively impact human health. “But a growing body of scientific evidence suggests it might be at the cost of your health.”
Scott Belcher, PhD, and his team found when the same new and used polycarbonate drinking bottles were exposed to boiling hot water, BPA, an environmental estrogen, was released 55 times more rapidly than before exposure to hot water.
“Previous studies have shown that if you repeatedly scrub, dish-wash and boil polycarbonate baby bottles, they release BPA. That tells us that BPA can migrate from various polycarbonate plastics,” explains Belcher, UC associate professor of pharmacology and cell biophysics and corresponding study author. “But we wanted to know if ”˜normal’ use caused increased release from something that we all use, and to identify what was the most important factor that impacts release.”
“Inspired by questions from the climbing community, we went directly to tests based on how consumers use these plastic water bottles and showed that the only big difference in exposure levels revolved around liquid temperature: Bottles used for up to nine years released the same amount of BPA as new bottles.”
BPA is one of many man-made chemicals classified as endocrine disruptors, which alter the function of the endocrine system by mimicking the role of the body’s natural hormones. Hormones are secreted through endocrine glands and serve different functions throughout the body.
The chemical—which is widely used in products such as reusable water bottles, food can linings, water pipes and dental sealants—has been shown to affect reproduction and brain development in animal studies.
However, drastically higher levels of BPA were released once the bottles were briefly exposed to boiling water.
“Compared to the rate of release from the same bottle, the speed of release was 15 to 55 times faster,” explains Belcher.
Source: Journal Toxicology Letters, Jan 2008.
Aporte: Guillermo Figueroa.

Breakthrough Research on Water-Borne Pathogen

Discover promising approach to treating cryptosporidiosis
Cryptosporidium parvum is a tiny yet insidious waterborne parasite that wreaks havoc worldwide. This parasite is a major cause of diarrhea and malnutrition in small children in developing countries, and causes severe disease in AIDS and other immune compromised patients in the developed world. Cryptosporidium is resistant to water chlorination and has caused massive outbreaks in the U.S., which has led to the concern that the parasite could be used as a bio-terrorism agent. There are neither vaccines nor effective drugs available to respond to these multiple threats to human health.
University of Georgia scientists identified ten new compounds, four of which are better at fighting Cryptosporidium than the antibiotic paromomycin, the current gold standard for evaluating anticryptosporidial activity
These are promising new compounds and this research provides an avenue of much needed therapy for this disease, said Brandeis biochemist Lizbeth Hedstrom, whose lab identified the compounds together with parasitologist Boris Striepen of the University of Georgia.
While there are many drugs to treat bacterial infections, it has been very difficult to find drugs against pathogens like Cryptosporidium because the proteins of these parasites are actually very similar to those of their human host. Scientists have been further thwarted because little was known about Cryptosporidium metabolism. This situation recently changed dramatically when genome sequencing provided a genetic blueprint of Cryptosporidium.
In work leading up to the current study, Hedstrom and Striepen used this blueprint to show that Cryptosporidium has a very simple process to produce the building blocks of DNA and RNA. Surprisingly, the researchers also discovered that Cryptosporidium stole a critical gene in this pathway from intestinal bacteria. This unusually large evolutionary divergence between parasite and host proteins provides an unexpected platform for novel drug design.
Source: University of Georgia
Aporte: Guillermo Figueroa

domingo, 27 de enero de 2008

FSIS Issues Notice on Verification of the Annual Reassessment and Establishment Training Requirements Under the HACCP System

Now HACCP courses are mandatory for inspection program personnel in poultry plants.

The Food Safety and Inspection Service (FSIS) has issued Notice 9-08 1/23/08, which instructs inspection program personnel on how to verify that an establishment has met the Hazard Analysis and Critical Control Point (HACCP) System annual reassessment and training requirements under 9 CFR 417.4(a)(3) and 417.7, respectively. This notice cancels FSIS Notice 35-07 and updates the information found in that notice. Section 417.7(b) provides that the individual who performs the annual reassessment, as well as any person who develops a HACCP plan for an establishment under 9 CFR 417.2(b) or who modifies a HACCP plan, must have completed a course of instruction in the application of the seven principles of HACCP to meat or poultry product processing, including a segment on the development of a HACCP plan for a specific product and on record review. Annually, FSIS personnel should verify that the establishment has performed its annual reassessment and complied with the training requirement for each of its HACCP plans.

Full copy: http://www.fsis.usda.gov/OPPDE/rdad/FSISNotices/09-08.pdf
Aporte: Guillermo Figueroa

Food safety: An important food quality feature for consumers.

Is the duty of government to guarantee compliance by industry with national food quality and safety requirements.
More than 800 million people today, many of them children, are hungry and malnourished. Most of these people live in parts of the world where food is contaminated or adulterated. Food-borne diseases are a problem and the task of accurately making an estimate of the occurrence of food diseases is formidable in many countries.
It is estimated that 70 percent of the diarrhea cases in the world yearly are directly caused by biological or chemical contamination in foods. Even when such diseases are not fatal, they increase the effects of poor diet. They could lead to retardation and physical disabilities. Plant toxins have also been implicated in food safety problems. Some cases of adulteration in food grains has led to disease outbreaks. Other outbreaks have involved contaminants like lead, mercury, and cadmium. Marine biotoxins have also been implicated in some poisoning cases, along with mould growth. In a recent gathering of nutritionists, the main concerns were the use of antibiotics and hormones in meat and poultry, pesticide residues in food, use of genetically modified ingredients, and food adulteration. It was reported that leading companies have committed to provide maximum food safety and quality with the linked branding method, where the highest quality food and feed ingredient suppliers offer their brands to support processed food products.
"We are what we eat" is an old proverb which simply means that our nutritional status, health, physical, and mental faculties depend on the food we eat and how we eat it. Access to good-quality food has been man’s main endeavor since the earliest days of human existence. It is the basic responsibility of the food industry to produce and market quality and safe food. And it is the duty of government to guarantee compliance by industry with national food quality and safety requirements.

Aporte: Guillermo Figueroa

sábado, 26 de enero de 2008

Virus ISA, samonicultura chilena en serios problemas

Noruega se aleja en el primer lugar del mercado del salmón.
El 2007 será recordado por la salmonicultura chilena como el del inicio de la crisis por la Anemia Infecciosa del Salmón (virus ISA). Este problema es común a todos los grandes productores de salmón. En 1999 el impacto ocasionado por el ISA en Noruega fue de US$11 millones por concepto de pérdidas en biomasa, entre otros.
Lo más grave de esto se debe a la existencia de prácticas de cultivo en Chile que propician su expansión. Entre ellas, la alta densidad de cultivo, el alto número de balsas jaula por centro, la cercanía entre cultivo y otro, y la ausencia de una normativa para rotación y descanso de sitios (fallowing).
Pese a esta gravedad, aún se pretende minimizar el problema. Sonapesca asegura que las pérdidas por ISA “no afectarían negativamente los volúmenes de exportación”. SalmonChile, sostiene que, simplemente, el sector debe “aprender a convivir” con el virus. Marine Harvest es la única empresa que ha confirmado que el ISA constituyó un problema para la producción de la industria en el país durante el 2007, principalmente por concepto de costos de eliminación de jaulas infectadas.
Es urgente modificar los métodos de producción y cultivo, en particular en lo que se refiere al manejo de los riles, potencial vía que usaría el virus para diseminarse en el medio acuicola. Se debe implementar un sistema de levantamiento de línea base de los sectores concesionados o aptos para ser entregados en concesión, y evaluar el impacto ambiental considerando la capacidad de carga de los ecosistemas.
Si el problema no se dimensiona adecuadamente y no se toma el peso a la gravedad de la situación, difícilmente se podrán tomar las medidas adecuadas para remediar y prevenir. Sin duda convivir con el virus ISA será muy difícil.
Noruega, en tanto, sigue siendo el mayor productor de salmón del mundo. Su producción creció el 21% entre el 2006 y 2007, Chile en cambio disminuyó su producción en el mismo período en 3%.
Diarios La Estrella de Chiloé y Emol
Aporte: Guillermo Figueroa

jueves, 24 de enero de 2008

Presidenta de la República encabezó la ceremonia de promulgación de esta Ley

Estado aporta 46 pesos por cada $100 pesos invertidos en actividades de investigación
En una ceremonia que contó con la presencia de miembros del Consejo Nacional de Innovación, la Presidenta Michelle Bachelet, junto a los Ministros de Hacienda, Andrés Velasco, y de Economía, Hugo Lavados, promulgó la Ley N°20.241, que establece un incentivo tributario a la inversión privada en Investigación y Desarrollo, I+D.
El nuevo marco legal permite a las empresas que contraten universidades o centros de investigación para la realización de actividades de I+D, considerar un 35% de los desembolsos efectuados en virtud del contrato a favor del pago del impuesto de primera categoría de la empresa. Lo que exceda del monto del crédito será considerado como gasto necesario para producir la renta por el Servicio de Impuestos Internos, independiente del giro de la empresa.
En la práctica, este incentivo equivale a un aporte estatal de 46 pesos por cada $100 pesos invertidos en actividades de investigación y desarrollo que realicen las empresas, en conjunto con universidades o centros de investigación debidamente acreditados.
Durante la ceremonia, la mandataria destacó la importancia de la innovación para el desarrollo de Chile y puntualizó que nuestro país está preparado para dar un gran salto en este sentido. Explicó que la nueva normativa contribuye a fomentar una estrategia de desarrollo donde el sector privado y el sector público se hacen socios, apuestan por la competitividad e invierten en sectores estratégicos, innovando e integrando a todos los actores.

Fuente: Consejo de Innovación
Aporte: Guillermo Figueroa

miércoles, 23 de enero de 2008

Scientists studying use of electrolyzed oxidized water in poultry

A new use for electrolyzed oxidized water
University of Georgia scientists are looking at approaches to using electrolyzed oxidized (EO) water to sanitize fresh chicken, the university has announced.
“We wanted to use the water on chicken carcasses to see if it cuts down on the levels of Salmonella and Campylobacter,” said Yen-Con Hung, a food scientist with the UGA College of Agricultural and Environmental Sciences.
Hung and fellow researchers estimate using the EO water can be as much as 10 times more effective at bacterial elimination than other methods.
To create the water, a saltwater solution undergoes an electrolysis process, which isolates the positive and negative ions. That process separates the water into two distinct types: acidic and alkaline. This method is already in use in some processing plants of ready to eat salads; results are very good according to the producers.
Hung tested both the acidic and alkaline EO water on fresh chicken carcasses along with Scott Russell, associate professor of poultry science. The testing showed that the acidic EO water destroyed foodborne pathogens on the carcass and the alkaline water cleaned the carcass afterwards.
“The alkaline stream of EO water mixes with the fat on the chicken, cleanses the surface and protects the carcass in the future,” Russell said. “It’s just like when your grandmother mixed fat and lye to make soap.”
Aporte: Guillermo Figueroa

lunes, 21 de enero de 2008

Europa: seguridad alimentaria en 2007

Anisakis, acrilamida y colorantes son la principal preocupación en inocuidad alimentaria durante el año 2007

Durante el año 2007, la seguridad alimentaria en la unión Europea será recordada por la aprobación de nuevas normativas y la puesta en marcha de numerosas campañas cuyo objetivo principal es crear conciencia sobre los peligros asociados a los alimentos.

En el primer semestre de 2007 se aprobó un Decreto que obliga a los profesionales del sector de alimentos (restaurantes y casinos) a congelar el pescado fresco en el caso de que se quiera servir crudo, con el fin de inactivar parásitos de importancia como el Anisakis.

Sobre los colorantes, la EFSA alertó sobre el posible carácter carcinógeno del colorante E-128, conocido también como rojo 2G, el cual es ampliamente utilizado en hamburguesas y salsas. La determinación consistió en la prohibición total de comercializar alimentos con este colorante y desautorizar su uso en alimentos.

viernes, 18 de enero de 2008

Evaluación de riesgos en el consumo de alimentos

Brecha debe ser preocupación de nuestras autoridades
Disponer de información epidemiológica confiable y desarrollada por entidades no comprometidas (Estado/empresas), es cada día más necesario. Las normativas y los controles de inocuidad de los alimentos se basan en la información local disponible en la materia y su base científica en el análisis de riesgo. Esta especialidad entrega información indispensable para la gestión de riesgos que le compete al Estado: en ausencia de la información científica local, nuestros productores pueden sufrir múltiples problemas en el futuro.

Un ejemplo de esta necesidad fue el caso de los berries contaminados con Cyclospora cayetanensis hace algunos años. Al hacer los estudios en Estados Unidos y Europa se relacionó a una empresa exportadora chilena de berries (frambuesas). El exportador requirió información sobre el parásito y su prevalencia en Chile. No había ningún estudio científico publicado (ni de la empresa ni del Estado) que pudiera contestar la pregunta. El exportador perdió mas de US300 millones de dólares.

El origen del problema se relaciona con la gran falencia de especialistas que se preocupen de generar información de base respecto a los problemas epidemiológicos de interés para el país, particularmente en lo referido a los productos que pueden afectar la salud de nuestra población, y que redundan asimismo en un riesgo para-arancelario para nuestros productos de exportación.

Tomar acciones en el corto plazo es de urgencia, ya que un nuevo sistema de inspección durante la aplicación del sistema HACCP (sigla en inglés para: Sistema de Análisis de Peligros y Puntos Críticos de Control) se está haciendo cada vez más popular. Se trata de la llamada Inspección Basada en el Riesgo (Risk Based Inspection), que define cómo, cuándo y por qué se controlan los puntos críticos en este sistema preventivo de inocuidad de alimentos.

Chile no dispone de estudios de conjuntos patógeno/matriz o residuo/matriz respecto de ninguno de los productos que se consumen en el mercado interno ni tampoco para los que se exportan. Esta brecha debe ser resulta a la mayor brevedad posible, ya que los riesgos asociados a la falta de información científica, podrán costar muy caro no sólo a los productores, sino al país en su totalidad por la pérdida de mercados.

Aporte: Guillermo Figueroa

Alza de la temperatura ambiental incrementa riesgo de intoxicaciones alimentarias.

Alerta de verano
Las altas temperaturas que se han experimentado los últimos días no sólo son molestas, sino que además favorecen el desarrollo de microorganismos en los alimentos y el agua, las principales vías de adquisición de las infecciones gastrointestinales e intoxicaciones alimentarias.
Las patologías que más proliferan son intoxicación por Staphylococcus aureus, este patógeno puede estar presente en alimentos como tortas y pasteles, especialmente cuando la persona al elaborarlos no usan guantes ni mascarillas y tampoco los refrigeran en forma rápida una vez confeccionados. Afecta alrededor del 20% de la población y una vez ingeridos coloniza la piel y las fosas nasales, produciendo en minutos un cuadro caracterizado por nauseas, vómitos y diarrea”.
Los huevos: La salmonelosis causada por la bacteria Salmonella enteritidis es otro patógeno que aumenta su tasa de ataque en verano. La infección se transmite, principalmente, por el consumo de huevos crudos y cuando los brotes de esta patología se presentan, la tasa de ataque es muy alta, hasta el 90% de las personas que consume este producto se enferma, provocando diarrea, fiebre e intenso dolor abdominal. Es por esto que no se deben consumir la mayonesa casera o pisco sour preparado con clara de huevo.
Alimentos marinos: En la época estival también hay que tener especial cuidado, con la intoxicación por el Vibrio parahaemolyticus, que prolifera con más facilidad cuando aumenta la temperatura del mar. De hecho, en los últimos años ha habido varios brotes masivos en el país.
Por eso se debe estar atento con la preparación de mariscos, siempre se deben consumir cocidos, nunca crudos, aunque vengan con cadena de frío, ya que de esta forma se elimina todo riesgo de intoxicación. Los síntomas son diarrea y cólicos abdominales que, en ocasiones, pueden ir acompañados de náuseas, vómitos, dolor de cabeza y fiebre.
Los Virus: En verano también aumenta la Hepatitis A, este virus, eliminado en las deposiciones, se transmite por mala manipulación de las comidas, consumo de vegetales regados con aguas servidas o cuando se ingieren mariscos crudos infectados. Para evitar la infección hay que consumir siempre los mariscos bivalvos cocidos y preocuparse de que las hortalizas o berries no hayan sido regadas con aguas contaminadas.
Fuente: Chile Potencia Alimentaria
Aporte: Julio Parra Flores

jueves, 17 de enero de 2008

Impacto europeo de las zoonosis

La campylobacteriosis encabezó la lista de enfermedades zoonóticas en la UE durante el año 2006

El número de infecciones humanas por salmonella continúa descendiendo, mientras que las causadas por listeria están aumentando. Esta es una de las conclusiones del informe conjunto que acaban de presentar la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA, en sus siglas inglesas) y el Centro Europeo de Prevención y Control de Enfermedades (ECDC) sobre enfermedades infecciosas de animales transmisibles a las personas, que cada año afectan a más de 350 mil personas en la UE. Durante el año 2006 se confirmaron 175.561 casos de campylobacteriosis en la UE, y 160.649 de salmonelosis. Las cifras, según el informe europeo, indican una débil pero marcada disminución con respecto a las de años anteriores. No ocurre lo mismo con los casos de listeriosis, que han aumentado en los últimos cinco años y que en 2006 afectaba a 1.583 personas. Las conclusiones derivan de la información recibida, durante todo el año 2006, de 24 Estados miembros y cuatro que no lo son (Bulgaria, Noruega, Rumania y Suiza) sobre zoonosis, la resistencia antimicrobiana de los agentes zoonóticos así como los brotes de toxiinfecciones alimentarias. En total, se han cubierto 17 enfermedades de este tipo, entre las que se incluyen agentes como 'Salmonela', 'Listeria', 'E.coli', 'Brucella', 'Trichinella' y, por primera vez en un análisis de este tipo, se evalúa también la incidencia de otros contaminantes microbiológicos como histamina y enterobacteria sakazakii, cuyos criterios de seguridad ya están establecidos en la legislación comunitaria. Las zoonosis, enfermedades transmisibles de animales a humanos, se pueden adquirir directamente de los animales o a través del consumo de alimentos contaminados. 

Fuente: Consumaseguridad.com

Aporte: Julio Parra Flores

viernes, 11 de enero de 2008

Las notificaciones de alertas alimentarias en la Unión Europea durante 2007 fueron un 6% superior a las de 2006

Según datos entregados por el Sistema de Alerta Rápida (RASFF), del que participan 27 Estados de la Unión Europea, la Comisión (responsable de su gestión), la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) y Noruega, Liechtenstein e Islandia.
Un balance preliminar de los datos entregados por RASFF indican un aumento en las notificaciones de alerta alimentaria en la UE, que se incrementaron desde 882 en el año 2006 hasta 937 en 2007.

La mayor parte de los productos provienen de la UE, aunque un porcentaje importante corresponde a terceros países, entre los que se incluye a Chile. Los problemas más recurrentes fueron por la presencia de microorganismos patógenos (Salmonella, Listeria, Campylobacter, entre otros), metales pesados (como el mercurio o el cadmio) o micotoxinas (las más comunes, las aflatoxinas B1 en frutos secos).

Rol de la Acrilamida en alimentos y el cáncer de mama

Hay que evitar el requemado de los alimentos
Se ha demostrado que la acrilamida se forma durante el procesado a altas temperaturas de alimentos ricos en carbohidratos, tales como pan tostado, café tostado y las papas fritas.

La acrilamida se forma a partir de la reacción, a elevadas temperaturas, del aminoácido asparragina con determinados azúcares como glucosa o fructosa, en lo que se da en llamar «reacción de Maillard». Esta reacción, sin embargo, es la que da el sabor, textura y tono marrón característicos a los alimentos fritos.

El desafío es buscar métodos de procesado y tratamiento térmico que permitan reducir los niveles de acrilamida sin eliminar el sabor y tono conferidos a los alimentos durante la reacción de Maillard.

Todo parece apuntar a que la acrilamida en los alimentos aumenta el riesgo de desarrollar cáncer de mama, según se desprende de los resultados de una nueva investigación financiada con fondos comunitarios, publicados en el «International Journal of Cancer». La acrilamida es una pequeña molécula que se encuentra en algunos alimentos procesados.

«Los ensayos con animales han mostrado que la acrilamida es una sustancia carcinogénica; sin embargo, hasta ahora no se había probado la relación entre la acrilamida presente en los alimentos y el cáncer en humanos», afirma Henrik Frandsen, del Instituto Nacional de Alimentación de la Universidad Técnica de Dinamarca.

«El nuestro ha sido el primer estudio epidemiológico con empleo de marcadores biológicos para la medición de la exposición a la acrilamida y el primero que ha observado una asociación positiva entre la acrilamida y el cáncer de mama.»

Los autores concluyen que hay que evitar el requemado de los alimentos. El tono amarillo dorado debe ser la pauta en la cocina. Dicho esto, ¿han cambiado los hábitos culinarios de la Profesora Skog desde que empezó a estudiar la acrilamida? «En cierta medida, sí», contesta. «Procuro evitar que las papas estén demasiado marrones. En cambio, no he reducido el consumo de café.»

Aporte: Guillermo Figueroa

martes, 8 de enero de 2008

FSIS launches risk-based testing for E. coli in raw ground beef

New risk based inspection for E. coli in ground beef
USDA's Food Safety and Inspection Service has commenced an enhanced risk-based sampling and testing program for E. coli O157:H7 in raw ground beef, one of the many programs it promised
to initiate following the Topps Meat Co. recall last fall. Under the new protocol, effective Jan. 1, FSIS will take into account establishment volume and whether the establishment has had any FSIS or Agriculture Marketing Service positive results within the past 120 days. FSIS says inspectors will likely collect a minimum of 4 samples and up to 24 samples annually. The new program is independent of follow-up testing, which results from an establishment being implicated in an E. coli O157:H7-positive production lot. Topps' recall of nearly 22 million pounds of frozen ground beef products in early October, one of the largest beef recalls in U.S. history, followed a rash of recalls in the summer and forced FSIS to review its oversight procedures. The agency vowed it would make improvements, announcing some of its plans shortly thereafter. See USDA outlines actions to combat E. coli O157:H7
Source: Meatingplace.com
Aporte: Guillermo Figueroa

domingo, 6 de enero de 2008

EE.UU. permitirá el consumo de alimentos obtenidos de animales clonados

La administración de George W. Bush anunciará, probablemente la semana próxima, que autorizará la venta para el consumo de carne y leche obtenidas de animales clonados, afirmó el diario The Washington Post.
Las autoridades de Australia y Nueva Zelanda han divulgado informes en los que se establece que la carne y la leche obtenida de animales clonados son aptas para el consumo humano. Según el Post, Argentina y Canadá pronto darán informes similares.

En Europa hay más resistencia de los consumidores a todo lo vinculado con la biotecnología agropecuaria, pero se espera que la agencia de la Unión Europea (UE) responsable por la salud alimenticia también avale la aptitud de la carne y la leche de animales clonados para consumo humano.

La portavoz de la FDA, Julie Zawisza, dijo al rotativo que esa agencia ha recibido unos 30.500 comentarios de los consumidores a su evaluación inicial de riesgos, divulgada en diciembre de 2006. Maragert Mellon, de un grupo llamado Union of Concerned Scientists, dijo que leyó esa evaluación inicial y la encontró "abundante en presunciones y escasa en datos, y especialmente escasa en datos que son relevantes, directamente con la aptitud de la comida para el consumo".

Algunos grupos de consumidores han pedido que los productos animales obtenidos de ejemplares clonados se pongan a la venta con etiquetas que adviertan al comprador sobre el origen de ese alimento. La FDA responde que, dado que en su opinión no hay motivos para preocuparse por la aptitud de esos alimentos para el consumo humano, no exigirá que haya tales etiquetas.
El mes pasado dos de las mayores firmas agropecuarias que hacen clonación en EE.UU., ViaGen y Trans Ova Genetics, anunciaron que voluntariamente registrarán y segregarán los productos de animales clonados y los productos obtenidos mediante procesos tradicionales.

Aporte: Cristián López.

jueves, 3 de enero de 2008

Antibiotic-resistant E. coli in poultry workers

Workers are spreading antibiotic-resistant bacteria

While drug-resistant bacteria such as E. coli are common in the industrial broiler chicken environment, a new study is the first in the US to show exposure occurring at a high level among industrial poultry workers.Researchers at the Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health found that workers were 32 times more likely to carry E. coli bacteria resistant to the commonly used antibiotic gentamicin than those working in other areas.The results, published in the December 2007 edition of Environmental Health Perspectives, suggest that food processing could play a greater role than previously thought in the spread of antibiotic-resistant bacteria. "One of the major implications of this study is to underscore the importance of the non-hospital environment in the origin of drug resistant infections," said Ellen K. Silbergeld, PhD, senior author of the study.Similar results have already been shown in Europe, say the US researchers, although human exposure to antimicrobial-resistant bacteria through food has been examined much more extensively than occupational and environmental routes.

The findings will lend weight to those who are critical of antibiotic use in the poultry sector. Antibiotic resistant has become a serious problem for public health services around the world.

Currently 16 different antimicrobial drugs are approved for use in US poultry production with gentamicin reported to be the most widely used.
Aporte: Guillermo Figueroa