jueves, 30 de agosto de 2012

USA, Multistate Outbreak of Salmonella Braenderup Infections

Mexican mangoes are a likely source of this outbreak

Public health investigators are using DNA “fingerprints” of Salmonella  Braenderup obtained through diagnostic testing with pulsed-field gel electrophoresis, or PFGE, to identify cases of illness that may be part of this outbreak. They are using data from PulseNet, the national subtyping network made up of state and local public health laboratories and federal food regulatory laboratories that performs molecular surveillance of foodborne infections.
Collaborative investigation efforts of state, local, and federal public health and regulatory agencies indicate that mangoes are a likely source of this outbreak.
A total of 103 persons infected with the outbreak strain of Salmonella Braenderup have been reported from 16 states. The majority of ill persons (78) have been reported from California. This number may change as more cases are confirmed. Most persons became ill during July. Among persons for whom information is available, illness onset dates range from July 3, 2012 to August 11, 2012. Ill persons range in age from 1 to 86 years, with a median age of 32 years old. Fifty-five percent of ill persons are female. Among 69 persons with available information, 25 (36%) patients reported being hospitalized. No deaths have been reported.
This PFGE pattern has been seen before in PulseNet, and in the past typically caused 2 to 3 cases per month. Therefore, some reported cases may not be part of this outbreak. Illnesses that occurred after August 5, 2012, might not be reported yet due to the time it takes between when a person becomes ill and when the illness is reported.
Investigation of the Outbreak:  State public health officials are interviewing ill persons to obtain information regarding foods they might have eaten and other exposures in the week before illness. Preliminary information indicates that mangoes are a likely source for the Salmonella Braenderup infections. Approximately 70% of ill persons interviewed report consuming mangoes in the week before becoming ill. Among ill persons in California, approximately 80% are of Hispanic ethnicity. Many of the ill persons in California report purchasing mangoes from Hispanic markets or grocery stores. Investigations are ongoing to determine the specific type and source of mangoes that might be linked with illness.
CDC and state and local public health partners are continuing laboratory surveillance through PulseNet to identify additional ill persons and to interview ill persons about foods eaten before becoming ill. FDA is continuing to work closely with CDC and state partners during this investigation. CDC will update the public on the progress of this investigation as information becomes available.

lunes, 27 de agosto de 2012

Strategies for fighting Aspergillus flavus

Scientists Probe Yeast's Ability to Protect Tree Nuts

U.S. Department of Agriculture (USDA) scientists have moved a step closer to understanding the underlying mechanisms that enable a helpful yeast to disable a mold that attacks tree nuts such as almonds, pistachios, and walnuts. Their on going laboratory studies may help improve the effectiveness of the yeast, Pichia anomala, in thwarting the mold, A. flavus. The mold is of concern because it can produce aflatoxin, a natural carcinogen.Federal food safety standards, and quality control procedures at U.S. packinghouses, help ensure that tree nuts remain safe to eat. Nonetheless, growers and processors have a continuing interest in new, environmentally friendly ways to combat the A. flavus mold.In an experiment, the mold was exposed to the yeast, and, later, to several different compounds that fluoresce a distinctive red, or green, when evidence of specific changes in the mold's cells is detected. Results of these fluorescence assays, suggest that the yeast interfered with the mold's energy generating ATP system, vital for the mold's survival. The findings also suggest that the yeast damaged mold cell walls and cell membranes. Walls and membranes perform the essential role of protecting cell contents.In other work that has helped pave the way to current studies, the team used a different analytical procedure quantitative reverse transcriptase PCR (polymerase chain reaction) assays to analyze the activity of certain P. anomala genes in the presence of the mold. Preliminary findings, reported at the annual national meeting of the American Society for Microbiology in 2010, suggest that exposing the yeast to the mold may have triggered the yeast to turn on genes that code for production of two enzymes PaEXG1 and PaEXG2. These enzymes are capable of degrading the mold's cell walls and causing damage to membranes.Though further studies are needed, these early, PCR-based findings point to gene-controlled mechanisms that may be involved in the cell wall and cell membrane damage observed in the fluorescence assays.

Fuente: www.ars.usda.gov
Aporte: María Rene Rey

Región de Los Lagos constituyó comisión para trabajar en inocuidad alimentaria

El 21 de agosto se firmó en la Intendencia Regional, el acuerdo para avanzar en materias que aseguren la producción y disponibilidad alimentaria.

Un mejoramiento en la coordinación, mayor comunicación y trabajo interministerial, en materias relacionadas a la inocuidad de los alimentos, se esperan en la Región de los Lagos para este año. Para realizar esta tarea, la Comisión Asesora Regional en Calidad e Inocuidad actuará como una réplica de la Agencia Chilena para la Calidad e Inocuidad Alimentaria, ACHIPIA en la Región de Los Lagos, buscando coordinar a las oficinas regionales de los servicios implicados en estas materias, permitiendo avanzar en la producción y disponibilidad de alimentos inocuos.
Nuri Gras, Secretaria Ejecutiva de ACHIPIA, asistió a la constitución de la comisión y señaló: "Buscamos hacer un levantamiento de las problemáticas que existen a nivel regional en estas materias y presentar soluciones con mayor rapidez. A través de ACHIPIA, las regiones pueden contar con un canal de comunicación directo con la comisión presidencial"
El Intendente Regional, Juan Sebastián Montes destacó el real compromiso que existe en el Gobierno del Presidente Sebastián Piñera en trabajar en inocuidad alimentaria "Se trata de proteger los derechos de las personas y avanzar en materia de competitividad del sector alimentario regional, al mismo tiempo de garantizar el prestigio que el país tiene en la inocuidad y en la calidad de los productos de exportación", señaló el Intendente.
El Seremi de Agricultura, Rodrigo Mardones, será el coordinador y secretario Ejecutivo de esta instancia, correspondiéndole dar seguimiento a las reuniones mensuales que se concreten y coordinando el plan de trabajo. La autoridad del agro señaló: "Con estas comisiones esperamos un aporte directo a la regionalización, logrando una mayor descentralización en la toma de decisiones en materia de inocuidad y calidad de los alimentos".
En la oportunidad, se dio a conocer que la misión de estas comisiones era asesorar al Intendente en todas las materias relativas a la calidad e inocuidad de los alimentos, atendiendo las particularidades propias de cada zona y coordinando a los organismos públicos regionales competentes en materia de inocuidad de los alimentos. Esto sin perjuicio de las atribuciones y funciones propias de cada servicio.

Aporte: Fernanda Espinoza

viernes, 24 de agosto de 2012

Bagged salad recalled for potential Listeria contamination

The sample was collected through the USDA's Microbiological Data Program.

Dole Fresh Vegetables is recalling 1,039 cases of bagged salad due to the potential that it may be contaminated with Listeria monocytogenes.

The California-based company issued the voluntary recall Wednesday after a sample of its Dole Italian Blend taken by the North Carolina Department of Agriculture tested positive for Listeria monocytogenes.

The sample was collected as a part of the U.S. Department of Agriculture's Microbiological Data Program (MDP), a small federal program that provides funding to 11 state agencies for produce surveillance.

While MDP was responsible for collecting the sample, it did not conduct the Listeria test. "We at North Carolina did not do the testing on their product," Daniel Ragan, Director of the Food & Drug Protection Division of the North Carolina Department of Agriculture, told Food Safety News. However, "The sample was collected through the USDA's Microbiological Data Program," he confirmed.

MDP was slated to be shut down in July of this year after being zeroed out in the Obama Administration's 2013 budget proposal, but USDA decided to extend the program until the end of the year after media attention prompted a public demand to keep it going. 

Although the product is now 3 days past its use-by date, the U.S. Food and Drug Administration (FDA) is asking retailers to check their inventories and store shelves to confirm that none of the recalled product is in the warehouse or available to customers.

Dole Fresh Vegetables has contacted retailers to which the tainted salads were distributed and is in the process of ensuring that the recalled product is taken off the market. 

lunes, 20 de agosto de 2012

Multistate Outbreak of Salmonella Typhimurium Infections Linked to Cantaloupe

Many patients (31, 48%) reported being hospitalized. Two deaths have been reported in Kentucky
CDC is collaborating with public health officials in several states and the U.S. Food and Drug Administration (FDA) to investigate a multistate outbreak of Salmonella Typhimurium infections. Joint investigation efforts indicate that cantaloupe grown in southwestern Indiana is a likely source of this outbreak.  As a result of the initial investigations by the state health departments in Indiana and Kentucky, a farm in southwestern Indiana has contacted its distributors, which reach outside Indiana into other states, and is withdrawing its cantaloupe from the market place. The farm has agreed to cease distributing cantaloupes for the rest of the growing season.
Public health investigators are using DNA “fingerprints” of Salmonella obtained through diagnostic testing with pulsed-field gel electrophoresis, or PFGE, to identify cases of illness that may be part of this outbreak. They are using data from PulseNet, the national subtyping network made up of state and local public health laboratories and federal food regulatory laboratories that performs molecular surveillance of foodborne infections.
A total of 141 persons infected with the outbreak strain of Salmonella Typhimurium have been reported from 20 states.  The number of ill people identified in each state is as follows:  Alabama (7), Arkansas (3), California (2), Georgia (1), Illinois (17), Indiana (13), Iowa (7), Kentucky (50), Michigan (6), Minnesota (3), Missouri (9), Mississippi (2), New Jersey (1), North Carolina (3), Ohio (3), Pennsylvania (2), South Carolina (3), Tennessee (6), Texas (1), and Wisconsin (2).
Among persons for whom information is available, illness onset dates range from July 7, 2012 to August 4, 2012. Ill persons range in age from less than 1 to 92 years, with a median age of 49 years old. Fifty-five percent of ill persons are female. Among 64 persons with available information, 31 (48%) patients reported being hospitalized. Two deaths have been reported in Kentucky.
The outbreak can be visually described with a chart showing the number of persons who became ill each day. This chart is called an epidemic curve or epi curve.  This pattern has been seen before in PulseNet, and in the past typically caused 10-15 cases per month. Illnesses that occurred after July 26, 2012, might not be reported yet due to the time it takes between when a person becomes ill and when the illness is reported.
Source: http://www.cdc.gov/salmonella/typhimurium-cantaloupe-08-12/index.html

E. coli outbreak in Hokkaido kills seven, sickens over 100 others.

Most affected were elderly women who were fed the dirty cabbage at nursing homes.
A major food-poisoning outbreak in Hokkaido has killed seven people, including a 4-year-old child, and sickened more than 100 others who ate pickled cabbage tainted with E. coli bacteria, health officials said Sunday.
In what is being described as the nation's deadliest food-poisoning outbreak in a decade, six of those who died were elderly women who were fed the dirty cabbage at nursing homes. According to health bulletins issued by the Hokkaido Prefectural Government, the six women died at nursing homes in Sapporo and Ebetsu. The 4-year-old girl died on Aug. 11 after exhibiting food-poisoning symptoms, also in Sapporo. Some 103 people have apparently been sickened by the same item — a lightly pickled Chinese cabbage produced in late July by a Sapporo-based company, the bulletins said. 
In Ebetsu, a female centenarian died early Sunday from multiple-organ failure, nine days after being hospitalized and 18 days after eating the cabbage, A Hokkaido health official said    "She ate the pickles at breakfast at her nursing home on Aug. 1," health official Narihiko Kawamura said by telephone.
The Sapporo girl died five days after developing E. coli symptoms, an official at the Sapporo public health center said. "She and her family used to eat the company's pickled cabbage, which they often bought at a local supermarket," the Sapporo official, Seiichi Miyahara, said by telephone. "But it is not certain when she ate the contaminated product."
Two of the other nursing home fatalities were in their 90s and died on Thursday, also in Ebetsu, about 10 days after being hospitalized with E. coli symptoms.
"It is not easy to determine how the bacteria got mixed with the pickled cabbage," the official said. "We don't know whether there was a major problem with sanitation control at the company yet."
In 2002, nine people were killed by E. coli infections after eating a marinated chicken and vegetable dish at a hospital and an annex that was a nursing home for the aged in Utsunomiya more than 370 people were hit by suspected food poisoning during weekend sporting events in Tochigi Prefecture. 
Approximately 200 people attending a junior high school field hockey tournament in the city of Nikko fell ill on Saturday, while about 170 people, many of them middle school students, complained of food poisoning symptoms at a softball event in Nasushiobara. People at the two events had boxed lunches prepared by the same company in Nasushiobara. One student was hospitalized, but presently she is not in serious condition.

domingo, 19 de agosto de 2012

La ecoetiqueta permitirá en el 2015 distinguir entre pescados Europeos y foráneos

Al aplicarse esta norma de la UE el consumidor sabrá donde exactamente fue capturado el pescado 
La idea de la ecoetiqueta, es que a partir del 2015 se pueda distinguir el pescado europeo del capturado por terceros países. De esta manera se le podrá ofrecer al consumidor una garantía de calidad.
El presidente de la Comisión de Pesca del Parlamento Europeo, Gabriel Mato, manifestó que la ecoetiqueta europea será un distintivo de calidad y que permitirá ofrecer al consumidor de que este producto sea de calidad.
Garantizara que los productos que tengan esta ecoetiqueta, sean europeos, cumplan con todos los requisitos y los va a diferenciar de países terceros.
De acuerdo a esto, Mato ha comentado “QUE SOMOS EXIGENTES” con los productos del mar europeo, mientras que los países terceros no cumplen con las mismas exigencias.
Además ha abundado que la fecha que operara la ecoetiqueta será del desembarco del pescado y quienes emitan las etiquetas estarán bajo el auspicio de  la Unión Europea.
El Presidente de la Comisión de Pesca del  Parlamento Europeo declaró que  al aplicarse esta norma el consumidor sabrá donde exactamente fue capturado el pescado y con ello se mejorara la información.

Fuente: http://www.agromeat.com
Aporte: María Fernanda Vera L.

Capturan responsable de venta de licor adulterado en Colombia

Aguardiente adulterado causó dos muertes y  más de 50 intoxicados.
Las autoridades reportaron la captura del hombre que distribuyó licor adulterado en un bar de Palmira, Valle del Cauca, Colombia; que dejó como resultado la muerte de cinco personas y cerca de 10 intoxicadas. Según el reporte oficial, el acusado fue capturado en el barrio Simón Bolívar de la ciudad de Cali, el Juzgado 6 de Conocimiento le dictó medida de aseguramiento en establecimiento carcelario.
Así mismo, la Fiscalía le imputó los delitos de homicidio agravado con dolo eventual, corrupción de alimentos y usurpación de marcas y patentes.
La acusación
El capturado es señalado de la muerte de Kelly Johana Suárez, Luis Mario Ospinal y Jaime Durán, ocurrida después de que consumieron el licor adulterado en el establecimiento público ubicado en la vía a Candelaria.
Los testimonios y la prueba
El propietario del bar declaró ante las autoridades que el detenido le vendió seis botellas y seis canecas de aguardiente, a precio oficial.
Después de ese testimonio, los investigadores allanaron una vivienda en el barrio Simón Bolívar, donde encontraron dos canecas de licor, al parecer, falsificado.
La Policía rastrea en el municipio la distribución de este licor, y siguen las investigaciones el caso en el que se consumió aguardiente adulterado en una fiesta de El Cerrito, hecho en el que murieron dos personas y 50 más resultaron intoxicadas.
Fuente: Clubdarwin.net
Aporte: Marcela Blanco

jueves, 16 de agosto de 2012

Recall de productos elaborados con manzanas contaminadas con Listeria monocytogenes

Empresa de frutas realiza recall de un gran número de sus productos por sospecha de presencia de la bacteria.

Una empresa productora de frutas y vegetales de Nueva Jersey esta realizando un recall de 293.488 cajas y 296.224 productos individuales que contienen manzana que se sospecha pueden estar contaminados con Listeria monocytogenes.

El patógeno se detectó en los equipos de la línea productiva usada en la compañía para elaborar procesados de manzana que son comercializados en tiendas de comida rápida como McDonalds, Burger King y otros locales en EEUU.

Los productos sujetos al recall son manzanas picadas que se agregan a la formulación de productos listos para el consumo (“readytoeat”) dentro de los que se incluyen barras con cereales, snacks, yogurts y otros que se distribuyen en 36 estados de EEUU.

Hasta la fecha no se han reportado casos conectados a los productos sospechosos.

Fuente: Food Safety News

Aporte: Eduardo Castillo Franzoy

lunes, 13 de agosto de 2012

Canada Going to Single Food Safety Inspection System

The Government of Canada put up a new single approach to food inspections for public comments late last week. 
When the CFIA was created in 1997, it brought together food inspection programs from different federal departments with diverse inspection approaches. While some progress has been made in bringing these programs together since then, the process is still underway. The CFIA currently operates the following eight, separate food inspection programs: If enacted, it would apply to all food commodities whether made in Canada or imported. The new inspection systems will replace the Canadian Food Inspection Agency now operates.
Currently CFIA inspection schemes separately cover meat, dairy, eggs, processed products, imported and manufactured food, fresh fruits and vegetables, and fish and seafood. The newly proposed single inspection system is a product of the Conservative Government's $100 million budget provided to CFIA in 2011 to modernize food safety inspection in Canada.
In addition to building a consistent inspection model, this investment is being used to provide better training and more modern tools to front line food inspectors as well as building additional capacity in CFIA laboratories. The government previously issued discussion document, called "The Case for Change" that made the case for a new inspection system.
The CFIA is seeking comments from the public including consumers and industry stakeholders until October 31, 2012 on the following aspects of the proposed draft model:
1.       -A single licensing and registration requirement for those manufacturing, importing and/or exporting food for trade outside provincial borders
2.       -More consistent oversight and inspection across all regulated food commodities
3.       -A scaled approach that adapts to the size and complexity of businesses
4.       -The distribution of more information to consumers about compliance and enforcement activities
The government said CFIA is planning extensive outreach activities on this proposed model with its inspectors, consumer associations, industry, and federal, provincial and territorial government counterparts in the fall. The model would continue to be developed based on feedback that the agency receives.
The CFIA is carrying out a number of complementary initiatives including a review of the CFIA's regulatory frameworks and the Safe Food for Canadians Act, tabled in June, which aims to modernize and strengthen food legislation.
Source: http://www.inspection.gc.ca/about-the-cfia/accountability/inspection-modernization/case-for-change/eng/1337194116466/1337194257540

miércoles, 8 de agosto de 2012

Multistate Outbreak of Salmonella Enteritidis Infections Linked to Ground Beef

A total of 40 persons infected with the outbreak strain of Salmonella Enteritidis have been reported from 8 states. 

The number of ill persons identified in each state is as follows: Maine (1), Massachusetts (3), New Hampshire (2), New York (18), Rhode Island (2), Vermont (11), Virginia (2), and West Virginia (1). Eleven ill persons have been hospitalized, and no deaths have been reported.

Collaborative investigation efforts of state, local, and federal public health and regulatory agencies indicate that ground beef produced by Cargill Meat Solutions at a single production facility is the likely source of this outbreak. On July 22, 2012, Cargill Meat Solutions recalled 29,339 pounds of fresh ground beef products. Consumers should check their refrigerators and freezers for recalled products and not eat them; retailers and food service operators should not serve them.
Results of antibiotic susceptibility testing indicate that this strain of Salmonella is susceptible to commonly prescribed antibiotics.
CDC and state and local public health partners are continuing laboratory surveillance through PulseNet to identify additional ill persons.
Advice to Consumers:
1.- Check for recalled product and do not eat recalled ground beef products
2.- Practice food safety for ground beef:
·  Cook ground beef thoroughly. Ground beef dishes should always be cooked to 70°C internal temperature as measured with a food thermometer; leftovers also should be reheated to 74°C. The color of cooked ground beef is not an indicator that product has been safely cooked.
·  Wash hands, kitchen work surfaces, and utensils with soap and water immediately after they have been in contact with raw meat or poultry, including frozen and fresh ground beef. Then, disinfect the food contact surfaces using a freshly prepared solution of 1 tablespoon unscented liquid chlorine bleach to 1 gallon of water.
·  Avoid cross-contaminating other foods. Uncooked meats and ground beef should be kept separate from produce, cooked foods, and ready-to-eat foods. Do not wash raw meat or poultry before cooking because splashing water can spread any pathogens present on raw meat surfaces to other kitchen surfaces.
·  Refrigerate raw and cooked meat and poultry within 2 hours after purchase (1 hour if temperatures exceed 32°C). Refrigerate cooked meat and poultry within 2 hours after cooking. Refrigerators should be set to maintain a temperature of 4°C or below.

Source: http://www.cdc.gov/

martes, 7 de agosto de 2012

New rapid test for Shiga-toxin producing Escherichia coli (STEC)

 The new test simultaneously detects E. coli O157:H7 and the "Big 6" non-O157 E. coli.

Meat producers require a faster and simpler method to accurately detect multiple STEC strains, which can include the well-known O157:H7 serotype as well as more than 100 non-O157 strains.  The U.S. Department of Agriculture (USDA) now requires testing for the "Big Six" non-O157 strains (O26, O45, O103, O111, O121 and O145) that cause about 70 percent of non-O157 infection, but this testing requires new analytical methods.
 The USDA Microbiology Laboratory Guidebook (MLG) method is the formal approach recommended by the USDA's Food Safety and Inspection Service (FSIS) for the testing and isolation of the "Big 6" STECs in ground beef and beef trim in the U.S.  Life Technologies offers many of the reagents validated in the USDA FSIS MLG method.
 While the MLG method provides confident results and isolation of the pathogen, the six -day process is too long, requires too many reagents, and requires significant technician training and processing, all of which drives up the cost. 

 Life Technologies has been collaborating with the USDA Agricultural Research Service (ARS) to validate assay designs against an extensive panel of both pathogenic and non-pathogenic STECs of various o- group and origin.  The result is highly-specific, single-target PCR assays which can be multiplexed to provide high levels of accuracy for a high-throughput screening assay.
 The new test will provide faster and simpler detection system with the same level of sensitivity and accuracy produced by theUSDA method:

 •Simplify your workflow – Compatible with your existing testing program and simultaneously detects E. coli O157:H7 and the "Big 6" non-O157 E. coli in 375g of ground beef and beef trim samples.

 •Greater confidence in results – Detects as little as 1 to 5cfu of pathogenic STEC in your sample, with proprietary assay designs that lower chances for false positives and eliminate false negatives.

 •Same day product release – Same day detection of pathogenic STECs.  Clearance of 375g of ground beef and beef trim samples in as little as 10 hours.
Source: http://mx.finanzas.yahoo.com/noticias/life-technologies-develops-simplified-same-113000223.html

lunes, 6 de agosto de 2012

ACHIPIA crea la Red de Científica que asegura Inocuidad Alimentaria para Chile y el mundo

Red Científica apoyará a la Agencia Chilena para la Calidad e Inocuidad Alimentaria (ACHIPIA) con información científica para la toma de decisiones

La directora del Instituto de Salud Pública de Chile, Dra. María Teresa Valenzuela, suscribió el Acuerdo de participación y colaboración para fortalecer la Red de Científicos para la Inocuidad Alimentaria, la cual fue oficializada en el día de hoy a través de un Acto Simbólico, y que está integrada por representantes del sector académico y profesionales destacados que se desempeñan en el ámbito de la investigación, desarrollo, innovación, inocuidad y calidad de los productos alimenticios.
La ACHIPIA, en su calidad de comisión asesora presidencial en todo cuanto diga relación con la identificación, formulación y ejecución de políticas, planes, programas y actividades relativas a la calidad e inocuidad alimentaria, se encuentra realizando diversas actividades orientadas al fortalecimiento del sistema nacional de calidad e inocuidad alimentaria, con la participación y coordinación con todos los organismos competentes en estas materias.

Entre estas, una de las actividades más relevantes, es la conformación de una Red de Científicos para la Inocuidad Alimentaria integrada por profesionales que se desempeñen en el campo de la investigación, desarrollo, innovación y protección, de la inocuidad y calidad de los productos alimenticios.
Ello permitirá formar paneles de expertos y comités consultivos por área de especialidad, que por una parte, presten apoyo a la Agencia con información científica para la toma de decisiones; y, por otra, que sirva como una herramienta dinámica que facilite la interacción de las personas vinculados a los temas más relevantes de la Inocuidad y Calidad de los alimentos en Chile, provenientes de las instituciones gubernamentales, universidades, centros de investigación, industria y consumidores.

La directora del Instituto de Salud Pública de Chile, dra. María Teresa Valenzuela, valoró la conformación de esta Red Científica, señalando que las sinergias en inocuidad de alimentos deben estar orientadas a quebrar las asimetrías de información que hoy existen, precisando que esto se logra creando verdaderas redes de trabajo donde el norte no es competir entre los actores sino que complementar eficientemente nuestras capacidades.

Durante el desarrollo de la ceremonia se invitó a los participantes a inscribirse en el grupo de trabajo científico en el cual prefiera integrarse a la red, entre estos, se definieron Peligros Microbiológicos, Evaluación de Riesgos, Plaguicidas, Contaminantes Químicos, Residuos de Medicamentos Veterinarios, Toxinas Naturales, Aditivos no Permitidos y, Calidad e Inocuidad.

Aporte:  Fernanda Espinoza

Butter flavoring linked to Alzheimer’s disease

Investigaciones sobre el diacetilo, un aromatizante usado en la industria alimentaria, advierten sobre su efecto en el desarrollo de  enfermedad de Alzheimer.
Un nuevo estudio publicado en Chemical Research in Toxicology mostró que el diacetilo (DA), utilizado como aromatizante en la mantequilla, incrementa los niveles de una proteína de aglutinación relacionada con la enfermedad de Alzheimer. El químico se encuentra en muchos alimentos procesados, entre ellos las palomitas de microondas, snacks, productos horneados, y la margarina. De hecho, los investigadores afirman que el diacetilo es "omnipresente" en la dieta moderna.
Los autores del estudio están preocupados acerca de la exposición crónica de los trabajadores de la industria alimentaria al DA, la que puede conducir a daño neurológico en el largo plazo, dado que el DA fácilmente atraviesa la barrera hemato-encefálica.
La estructura del DA es similar a otras sustancias que hacen que proteínas beta-amiloides se aglutinen el cerebro, lo que es indicativo de la enfermedad de Alzheimer. Además, DA tiene un efecto inhibidor sobre una proteína protectora que ayuda a mantener sanas las células nerviosas en el cerebro.
El diacetilo es un subproducto natural de la fermentación y también se sintetiza para su uso en la industria alimentaria. La Administración de Seguridad y Salud Ocupacional de Estados Unidos (OSHA), ha escrito una guía de comunicación de riesgos para la industria química. Esta advierte que "un grupo de empleados expuestos a aromatizantes alimentarios que contienen diacetilo ha desarrollado una enfermedad respiratoria grave, la que se presenta con tos seca y persistente, sibilancias, falta de aire al ejercitarse, y obstrucción de las vías respiratorias en la espirometría. Varios empleados han sido diagnosticados con asma o bronquiolitis obliterante."
El Instituto Nacional para la Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH), ha investigado la incidencia de la enfermedad pulmonar grave en los empleados en las plantas de envasado de palomitas de maíz para microondas y saborizantes instalaciones de fabricación en 2003 y 2007. Esta última investigación sobre el vínculo entre la enfermedad de Alzheimer y el DA, refuerza la preocupación acerca de este producto químico y la salud de los trabajadores de la industria.
Aporte: Jessica Moya

jueves, 2 de agosto de 2012

EPA Launch Tool to Better Assess Pathogen Risk

It is the first descriptive information for developing assessments of microbial risk in food and water issued by FSIS

The U.S. Department of Agriculture's Food Safety and Inspection Service (FSIS) and the Environmental Protection Agency (EPA) announced today that they have jointly developed a new tool to help "improve the quality of data collected and used to protect consumers from pathogen-related risks in food and water."
The Microbial Risk Assessment (MRA) Guideline will help the government better asses the risks these pathogens pose to the public.

"This new tool will help public health scientists target pathogen-related risks and prevent them from harming the public," said USDA under Secretary for Food Safety Dr. Elisabeth Hagen in the announcement by USDA today. "We will continue to enhance the tools at our disposal to keep pace with evolving pathogens in our environment with the ultimate goal of protecting the American public and the food supply."
EPA Science Adviser Dr. Glenn Paulson said that the project "contributes significantly" to improving the way federal agencies conduct microbial risk assessments and increases the transparency of the process so that stakeholders can better understand federal risk assessments.

"Based on the success of this project, we are seeking further opportunities to combine our technical expertise in our continuing efforts to protect the public's health," said Paulson.

Oftentimes, the source of pathogens is the same for water and food.
The MRA Guideline outlines procedures that follow a "user-friendly, question-and-answer format that assists risk assessors in developing microbial risk assessments to meet agency-specific needs," according to FSIS.

"Formal risk assessments for food-, water-, and environmentally-relevant chemicals have been undertaken for decades; however, an overarching microbial risk assessment guideline has not been available until now," the agency added. "The document announced today meets this need by providing comprehensive, specific and descriptive information for developing assessments of microbial risk in food and water."

FSIS has posted the MRA Guideline here. EPA has posted the MRA Guideline here. The MRA Guideline will also be available to download at www.regulations.gov beginning July 31.
Aporte: Dalia Clarisa Echeverry Moreno

miércoles, 1 de agosto de 2012

Cubitos de hielo mas seguros

El contacto directo del hielo con las comidas y las bebidas puede causar problemas.
El hielo se consume en las bebidas de manera natural y habitual y, a menudo, se desconoce el origen del agua. Este producto en general no  es de alto riesgo, pero si se  ignora la calidad del agua o se prepara inadecuadamente  puede causar graves toxiinfecciones alimentaria. En este artículo se indican las  precauciones que se deben tomar al comprar, preparar y consumir hielo.

Al comprar. El hielo se puede adquirir en muchos establecimientos, desde supermercados hasta pequeños comercios, e incluso, en las gasolineras. En todos ellos hay que asegurarse de que el hielo está en bolsas precintadas. Este tipo de envase indica que su procedencia es industrial y, por tanto, que cumple con los requisitos de seguridad y de calidad, es decir, que se ha elaborado con agua exenta de patógenos. Los locales de fabricación de hielo están sujetos normativas y cumplimiento de condiciones higiénico-sanitarias estrictas.

Al preparar. En casa, el factor principal es la higiene de las cubiteras. Antes de verter el agua en ellas, es preciso asegurarse de que están limpias y desinfectadas. Los recipientes más grandes, como las hieleras, deberán limpiarse cada vez que se vuelvan a llenar con cubitos. Al congelar agua, no conviene utilizar recipientes o moldes que se usan para otras fines, ya que podrían contener restos orgánicos o suciedad que contaminen los cubitos. Por supuesto, en  la elaboración de cubitos de hielo es imprescindible el uso de agua potable.

Al consumir. Si se ha comprado una bolsa de hielo, es fundamental lavar y secar la bolsa antes de abrirla para extraer los cubitos. Cuando el consumo es en un bar, un restaurante o una cafetería, conviene prestar atención a la higiene de las cubiteras -si están a la vista- y a la limpieza de los vasos . Si aparece algún tipo de suciedad o elemento extraño en el cubito de hielo, será preciso cambiarlo. En cualquier caso, el sector de  hotelería debe cumplir con las normas sanitarias para que el hielo que se ofrece al consumidor no implique un riesgo.
El hielo se compone de agua, una sustancia con propiedades físicas, químicas y biológicas que la hacen única y la constituyen como la base de todas las comunidades habitadas. La polución y la contaminación son las responsables de los desequilibrios del agua y, por tanto, de su calidad e inocuidad.
Aporte: Marcelo Canto S.
Fuente: www.consumer.es

RIMSA 16 y la integración de los pequeños agricultores rurales

La Reunión interamericana se centrará en el tema de los sistemas integrales de vigilancia epidemiológica.

Destaca su importancia ya que para asegurar la inocuidad en la producción alimentaria es necesario que los gobiernos creen políticas y programas que lleguen a todos los productores de alimentos, sin dejar de lado a los pequeños productores que existen en comunidades rurales aisladas, formados en su mayoría por el conjunto familiar.
En base a éste problema el representante regional de la FAO, Raúl Benitez menciono “la importancia de trabajar y fortalecer las capacidades en los territorios locales y las pequeñas localidades para enfrentar las enfermedades transfronterizas es crucial, dado que en muchos casos éstas comunidades y los pequeños productores son los más olvidados y en general, no tienen acceso a los servicios veterinarios o a los servicios de salud publica”.
Además, el representante de la FAO asevero que la clave para asegurar la inocuidad alimentaria y derrotar la pobreza rural es el combate contra las enfermedades animales, donde “el impacto de las enfermedades animales sobre los medios de vida de las comunidades rurales y de los pequeños productores puede ser devastador, y representa un obstáculo real para garantizar la seguridad alimentaria y la calidad de vida de las comunidades más vulnerables”
En base a esto, el rol de los gobiernos en las regiones rurales es vital para el desarrollo agropecuario, mediante correctas políticas y programas de seguridad alimentaria se puede cumplir el pretendido objetivo de producir alimentos inocuos y cuidar la salud de todos los consumidores de éstas zonas.
Fuente: FAO
Aporte: Francisco Pérez

Mayor calidad y seguridad alimentarias

Nuevas normas sobre calidad y seguridad alimentarias suponen un apoyo a los esfuerzos de producción de alimentos en todo el mundo
La norma IFS (International Food Standard) es un modelo de calidad, es decir, una herramienta que permite evaluar la calidad y la seguridad alimentaria tanto de los productos como de los procedimientos de la industria alimentaria. Las empresas de distribución alemanas y francesas establecieron en 2003 unos requisitos para la gestión de la calidad en la industria alimentaria, lo que dio como resultado la normativa IFS. A día de hoy, otros países como Austria, Bélgica, Holanda, Polonia e Italia apuestan de forma clara por este modelo para gestionar la calidad de sus industrias alimentarias. La última actualización entró en vigor el pasado 1 de julio y se aplica cuando hay posibilidad de contaminación de un producto durante el proceso de envasado primario y, por tanto, puede aplicarse a todas las empresas alimentarias. Las principales novedades, detalladas a continuación, pasan por un aumento de los controles.

La versión 6 de la norma, la última actualizada, nace con la participación activa de distribuidores, entidades de certificación, industrias alimentarias y empresas de servicios alimentarios de todo el mundo. Supone un apoyo a los esfuerzos de producción en cuanto a la seguridad y a la calidad de cada marca alimentaria. La norma IFS, aplicable a minoristas y mayoristas, permite conciliar la seguridad alimentaria y el control de la calidad y pretende facilitar una herramienta de gestión orientada a la protección del consumidor y al cumplimiento de las obligaciones legales.

Los cambios más destacados respecto a la versión 5 de la norma son diversos y responden a varios motivos. Los principales para la revisión son mejorar la formulación de los requisitos y las reglas de duración de las auditorías. Además de:
  • Una mejora de la comprensión de los informes y de los certificados de la norma en todo el mundo, ya que se obliga a traducir al inglés varios aspectos del informe de auditoría, en el plan de acciones y en el certificado.
  • Se modifica también el sistema de puntuación para identificar y valorar a las empresas que lleven a cabo mejores prácticas.
  • Se establece un nuevo instrumento para el cálculo de la duración de la auditoría basado en el número de alcance de productos, empleados y alcances tecnológicos. Es de utilización obligatoria en todas las entidades de certificación y disponible en la página web de IFS.
  • Se modifica el número de puntos otorgados con el calificativo "D", el de peor valoración. De este modo, se pretende propiciar la mejora continuada
  • Se crean requisitos adicionales vinculados a la calidad de los productos, como los análisis nutricionales, el control del peso y el etiquetado, o a la comunicación interactiva con el cliente.
  • Se mantienen los diez requisitos catalogados como KO. Si no se cumplen estos requisitos, no se puede obtener el certificado IFS.
  • El capítulo 6 "food defense" pasa a ser obligatorio. Son requisitos específicos relacionados con la seguridad y con las medidas de seguridad ante posibles intentos deliberados de contaminación.
  • Se incluye un nuevo capítulo para los productos elaborados por terceros.
  • Se obliga a conservar los registros durante un año, por lo menos, después del fin de la vida comercial.
  • En cuanto al sistema APPCC, deberá revisarse cada vez que se realice un cambio que pueda afectar a la seguridad de los productos.
  • En el tercer bloque se hace énfasis en la formación de los auditores. La nueva versión señala que estos estarán cualificados para los productos y para los sectores tecnológicos específicos. También aumenta el nivel de peritaje de los auditores sobre los productos y los procedimientos. De nuevo, la norma establece unas auditorías de calidad con un valor añadido
La norma IFS se establece como un sistema común de evaluación a través del cual se pretende asegurar una mayor calidad y seguridad alimentaria, así como reducir costes y tiempo a fabricantes y distribuidores.

Fuente: Consumer.es
Aporte: Angélica Díaz Gómez

América Latina busca erradicar la peste porcina clásica

Diecinueve países de América se reunieron en Colombia junto a la FAO, los días 16 y 17 de julio, para acelerar y mejorar los procesos de control y erradicación de la peste porcina clásica, PCC. 

Dichos países participan del Plan Continental para la Erradicación de la Peste Porcina Clásica de las Américas, cuyos avances serán analizados en Pereira, Colombia, en el marco del Congreso Porciaméricas.

El Plan Continental busca eliminar esta enfermad para el año 2020, ya que según la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura, FAO, esta enfermedad es una amenaza para la seguridad alimentaria y una importante barrera para el comercio internacional y el desarrollo ganadero.
“La región es la tercera productora de carne de cerdo a nivel global. La porcicultura es un pilar de la seguridad alimentaria regional y una actividad económica clave para la agricultura familiar de pequeña escala y también para la industria”, señaló Moisés Vargas Terán, Oficial de Desarrollo Pecuario de la FAO.
Vargas Terán señaló que la carne de cerdo es la tercera de mayor consumo a nivel mundial, y que el control de la peste porcina clásica en las Américas es una tarea conjunta de todos los gobiernos del continente, debido a las pérdidas que genera por muertes de animales, baja producción y los costos asociados a la prevención, control y erradicación.
Como evidencia del impacto económico de la PPC, en 1998 se estimaba que en El Salvador, Guatemala, Honduras y Nicaragua, las pérdidas anuales por mortalidad de cerdos ascendió US$20 millones de dólares.
Rebrote en Guatemala. Centroamérica está enfrentando problemas en la lucha por la erradicación definitiva de la enfermedad, debido a tres nuevos brotes detectados a comienzos del 2012 en Guatemala, en el departamento de Sacatepequez. Esto ocurre luego que Centroamérica lograra alcanzar la categoría de libre de la PPC en el 100% de su territorio, en agosto de 2011.
En 2011, Colombia consiguió su tercera zona declarada libre de PPC, alcanzando una superficie libre del 48%, la cual concentra el 70% de la población porcina del país, siendo el resultado del éxito de una alianza estratégica entre los porcicultores organizados del país y el ICA. Perú, por su parte, inició un exitoso programa de vacunación que está avanzando en su cobertura.
“Mejorar la condición sanitaria porcina de la región es un mecanismo clave para la competitividad y comercialización de los productos pecuarios. Se trata de entregarle al consumidor y al mercado la confianza que demanda sobre el producto final, la carne de cerdo,” señaló Vargas Terán.

Aporte: Angélica Díaz Gómez

Caso de Triquinosis en IX Región

Seremi regional confirmó que se trata de un hombre en la localidad de Padre Las Casas
La Seremi de Salud confirmó que se diagnosticó el primer caso de triquinosis del año en la IX Región. Se trata de un hombre de 38 años de la comuna de Padre Las Casas, quien se encuentra hospitalizado. De acuerdo al informe, el hombre habría consumido carne de cerdo sin revisar a fines del mes de junio. A los 15 días comenzó a presentar los primeros síntomas, siendo hospitalizado el 14 de julio con diagnóstico de neumonía y cuadro compatible con triquinosis, el cual fue confirmado posteriormente.
Los equipos de Epidemiología y Zoonosis y Vectores de la Seremi de Salud realizaron la investigación epidemiológica correspondiente, encontrándose 27 personas expuestas al consumo de la misma carne de cerdo donde, además del caso diagnosticado, uno de ellos presentó síntomas compatibles con triquinosis, quien fue derivado a un establecimiento de salud para su tratamiento y la toma respectiva del examen. Ambas muestras serán enviadas al ISP para confirmación definitiva.
En Chile la triquinosis se presenta como casos aislados y/o brotes familiares asociados al consumo de carnes contaminadas. En La Araucanía, la faena domiciliaria de cerdos es una actividad altamente arraigada en la población, situación derivada de la ruralidad, de aspectos culturales, además del escaso acceso a plantas faenadoras.
En 2011 la región presentaron dos brotes de triquinosis, resultando una persona fallecida. En tanto este año se ha diagnosticado un brote de triquinosis con un caso diagnosticado y otro se encuentra en estudio.
Clínicamente, la triquinosis  es una infección parasitaria que se transmite por consumo de carne cruda o mal cocida de cerdo y jabalí se manifiesta por fiebre, molestias y dolores musculares, edema de párpados superiores, seguida a veces de hemorragias en la conjuntiva ocular, a veces síntomas gastrointestinales, rash en la piel y prurito. La sintomatología se presenta de tres a 45 días posteriores al consumo de carne infectante.
Se consideran grupos de riesgo los habitantes de zonas rurales y las personas que consumen cecinas de elaboración casera o de procedencia clandestina, sin inspección veterinaria.
Medidas de Prevención
Las medidas profilácticas están dirigidas a evitar la infección tanto de los animales domésticos como del hombre:
  • No consumir carne de cerdo o jabalíes sin inspección veterinaria, ni cecinas de dudosa procedencia.
  • La carne de cerdo, jabalí y sus derivados debe consumirse bien cocida.
  • En el caso de faenamiento de cerdos para consumo familiar, no consumir la carne antes de conocer el resultado del examen de ésta.
  • La matanza de animales debe realizarse en plantas faenadoras de animales autorizadas.
  • Verifique que las cecinas que va a comprar tengan rotulación que indique procedencia, deben ser de locales autorizados para su fabricación.
Fuente: Clave 9.cl
Aporte: Carla Uribe