viernes, 28 de septiembre de 2007

Gripe aviar regresa al oeste de Canadá

Se trataría de una cepa menos virulenta.

Canadá detectó la cepa H7N3 de la gripe aviaria en una granja avícola en Saskatchewan, dijeron el jueves funcionarios veterinarios del país que destacaron que esa variedad no era letal como para llevar a científicos a temer una pandemia. La cepa H7N3 normalmente no es asociada con una enfermedad que afecta a los humanos, aclararon.

La mayor parte de las aves de corral canadienses es producida para el mercado doméstico, y Saskatchewan, conocida por sus grandes extensiones de siembras de granos, representa sólo una pequeña fracción de la producción. "Esta es una cepa benigna. No parece ser una gran cosa," dijo Paul Aho, un consultor industrial de la firma Poultry Perspective.

El Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA por su sigla en inglés) dijo que prohibiría los envíos de aves de corral desde Saskatchewan, aunque no ha importado productos avícolas de esa provincia desde el 2005. "Continuaremos vigilando de cerca la situación," advirtió John Clifford, jefe de veterinarios del USDA.

El virus puede mutar rápidamente a una forma altamente patogénica en bandadas comerciales de aves de corral, agregó. "Existe una vasta y total diferencia entre un subtipo H5 y un H7," agregó Clark en una entrevista. La CFIA puso en cuarentena a la granja, localizada en el noroeste de la capital provincial de Regina, y sacrificará a su bandada de 45.000 pollos. La agencia investigará para evaluar si puede encontrar la causa de la infección y hará pruebas a las aves localizadas dentro de un área de 10 kilómetros alrededor de la granja, precisó Clark.

Canadá registró su primer gran brote de gripe aviaria en el 2004, en el densamente poblado Fraser Valley de British Columbia. Alrededor de 16 millones de aves de corral fueron sacrificadas para detener la propagación. La gripe aviaria casi exclusivamente infecta a aves, pero puede ocasionalmente ser traspasada a las personas que tienen contacto directo con pájaros enfermos. La cepa H5N1 ha estado presente durante décadas, pero la primera vez que fue detectada una infección en personas fue en Hong Kong en 1997, causando la muerte o sacrificio de 1,5 millones de aves y la enfermedad de 18 personas de las cuales 18 fallecieron. Según la Organización Mundial de la Salud, el virus H5N1 ha infectado a 328 personas en 12 países y ha provocado la muerte de 200 de ellas.

Tomado de:

http://noticias.latam.msn.com/mundo/articulo.aspx?cp-documentid=5498151

Aporte de:Mauricio Restrepo

Estrés ambiental y Resistencia a Antibióticos en Patógenos Relacionados a los Alimentos

Uso de agentes bacteriostáticos podría contribuir a la generación de cepas resistentes a antibióticos.

El “estrés ambiental” corresponde a factores externos que tienen un efecto adverso sobre el bienestar fisiológico de las bacterias, conduciendo a la reducción de su multiplicación o en más extremas circunstancias, a su inhibición y/ o muerte.

Recientemente McMahon junto a otros autores realizaron un estudio que investiga la posibilidad que “estreses subletales” de preservación de los alimentos (como una alta o baja temperatura o un estrés osmótico o de pH) puedan conducir cambios en la resistencia a antibióticos (RA) expresada por tres patógenos relacionados con los alimentos (Escherichia coli, Salmonella enterica serovar Typhimurium and Staphylococcus aureus).

Este estudio demostró que algunos tipos de estres subletales alteran significativamente la RA. La incubación a una temperatura subletal de 45ºC decreció la RA. Por otro lado, la incubación bajo condiciones de mayores concentraciones de sal (›4.5%) o pH reducido (‹5.0) incrementaron la RA.

Lo interesante es que algunos de los patógenos continuaron expresando altos niveles de RA después de la remoción del agente estresante, sugiriendo que en algunos casos la aplicación de estreses subletales han inducido incrementos estables de la RA.

Los investigadores llamaron la atención sobre el hecho que el empleo uso frecuente e indiscriminado de niveles de estres subletales (bacteriostáticos), más que letales (bactericidas), en sistemas de preservación de alimentos, podrían estar contribuyendo al desarrollo y diseminación de poblaciones resistentes a los antibióticos, incluyendo a importantes patógenos de origen alimentario.

Fuente: Appl. Environ. Microbiology 73: 211-217. 2007

Aporte: Gisela González Hein

jueves, 27 de septiembre de 2007

CHILLAN A LA VANGUARDIA EN TECNOLOGÍA DE ALIMENTOS

Chillan contará con el Centro de Biotecnología más completo del país, la primera fase se inauguró el 20 de Agosto recién pasado en la sede del INIA Quilamapu, fue encabezada por la Presidenta de la República, y autoridades del ramo. La segunda fase de este proyecto se pretende realizar el próximo año, en dependencias de la Universidad del Bío –Bío. La inversión cercana a los mil millones de pesos será cofinanciado por el Estado (a través del Gobierno Regional e INIA) y la Universidad del Bío-Bío.

El objetivo de este proyecto esta orientado a convertir el país en potencia alimentaria, logrando mejores rendimientos, menores costos, nuevos productos y procesos que incrementarán la productividad del sector Agropecuario.

La Biotecnología es una ciencia aplicada, es decir consiste en la aplicación de investigación científica a un proceso productivo, en este caso en alimentos de origen biológico. La actividad Biotecnológica busca mejorar la calidad de plantas y animales, a través de la selección natural hasta llegar a la producción transgénica, técnica que se considera hija de la biotecnología. Así por ejemplo, lograr plantas que sean menos susceptibles a plagas, productos con una mejor conversión económica y alimentos inocuos para el ser humano. También se utiliza en procesos de la industria alimentaria, como fermentaciones y otros.

La biotecnología permite obtener características deseables en plantas y animales que sin la aplicación de ésta, tomaría décadas. La mandataria destacó la importancia y necesidad de contar con profesionales y técnicos idóneos, puesto que el país carece de la “masa crítica”, (cantidad mínima de especialistas) que se requiere para llevar adelante iniciativas como éstas.

Fuente: Diario “ La Discusión Rural”, Concepción, Septiembre 26, 2007
Aporte: Mariela Perez-Olea

miércoles, 26 de septiembre de 2007

ISO 22000:2005

El futuro de la seguridad alimentaria

En la actualidad, más de 200 enfermedades son transmitidas por los alimentos, por lo que actualmente se les considera como la mayor fuente de exposición a patógenos.

Respecto de este tema, la FAO reparte la responsabilidad de la obtención de alimentos inocuos entre todos los partícipes del sector agroalimentario, desde los productores de alimentos a los minoristas y consumidores finales. En este sentido, el responsable de cada eslabón de la cadena deberá asegurarse de que los alimentos sean inocuos y aptos para el consumo.

La aparición de diferentes exigencias hacia los diferentes eslabones de la cadena generó la necesidad de emitir una norma internacional que unifique los requerimientos y permita un reconocimiento internacional. La ISO 22000:2005, determina los requisitos para un sistema de gestión de seguridad alimentaria a través de elementos claves, como son la comunicación interactiva, la gestión del sistema, los programas de pre-requisitos y los principios del HACCP.

Actualmente, dicho estándar se ha abierto y abarca a toda la cadena de elaboración del alimento, tanto directa (elaboradores de ingredientes, productores, catering, etc) como indirecta (empaques, sanitización, etc). Lo importante de esta norma es que sus estándares son genéricos y pretenden ser aplicables a todas las organizaciones de la cadena alimentaria, sin importar su tamaño y complejidad.

Fuente: Indualimentos, vol 10 Nº46, Agosto 2007
Aporte: Álvaro Figueroa O./ Ingeniero Agrónomo

Fiebre Aftosa en Inglaterra, pandemias y políticas internacionales

No cabe duda que al ganado de Inglaterra le está lloviendo sobre mojado. Primero fue la enfermedad de las vacas locas, que obligó a sacrificar miles de cabezas para controlar la expansión de la enfermedad. Ahora se agrega la fiebre aftosa, y nuevamente los granjeros tienen que preparar grandes pilas para quemar sus animales, como única medida eficiente para establecer un cordón sanitario.

Hacía más de 20 años que no se registraban brotes de F. Aftosa en el Reino Unido. El 20/02/2001 se registra el primer caso en cerdos y el 15/04/2001 el Reino Unido se encuentra desbordado por la excesiva acumulación de cadáveres procedente de los continuos sacrificios. La enfermedad actualmente se registra en Francia, Bélgica, Holanda e Irlanda como 5º país de Europa (Diario El País, S.L. Madrid-España, Mayo 2001).Tras el rebrote de Aftosa en Inglaterra, la semana pasada en Egham (Sur de Inglaterra) son sacrificados nuevamente1000 animales.

El virus que causa actualmente la enfermedad, y que ya se ha extendido a diversos países europeos, corresponde a una nueva cepa muy virulenta, que se está extendiendo rápidamente por el mundo. Se trata del prototipo Pan-Asiático, que es una variante de la cepa "O". Primero fue descubierto en la India en el año 1990, para posteriormente extenderse por la península arábica llegando a Europa. Recientemente se han descrito casos en países que habían estado libres por largo tiempo de fiebre aftosa, como Corea del Sur, Japón y Sud Africa. (http://www.consumaseguridad.es/).

Con el proceso de globalización mundial, se está dando las condiciones para una rápida diseminación de estas inusuales enfermedades virales. Tal es el caso del virus Hanta, el virus Nipah, que hace dos años afectó a los cerdos en Indonesia, el virus Borna, el virus Hendra que afectada a caballos y humanos y el virus Ebola, que en una semana se transmitió desde los murciélagos al hombre causando cientos de muertes en Africa (Creces, Septiembre 1996).
Un brote ó epidemia en cierto lugar del mundo puede convertirse en apenas unas horas en una amenaza inminente en cualquier otro punto del planeta. Sumado a esto, el calentamiento global del planeta daría las condiciones apropiadas para potenciar la velocidad de transmisión. Debido a esto, los centros Europeos de Control y Prevención de Enfermedades junto a la OMS analizan su implicancia y en Junio pasado se inició la revisión del Reglamento Sanitario Internacional, que busca detener las enfermedades en las fronteras internacionales. El acuerdo obliga a Chile a fortalecer el control y vigilancia en puertos y pasos fronterizos y gracias a esto se han detectado en Puerto Montt y Punta Arenas, brotes del virus Norwalk, enfermedad de Transmisión Alimentaria, que afectaba a pasajeros de cruceros, a los que se les impidió descender a tierra.

Aporte: Mariela Perez Olea

Virulencia de Salmonella aumenta en el espacio extraterrestre

Salmonellas en el espacio son más virulentas

Un cultivo de la bacteria Salmonella typhimurium transportado al espacio en recipientes herméticos, desarrolló una virulencia tres veces superior a la del cultivo de control en la Tierra, capaz de matar ratones infectados. El estudio publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences- tiene implicaciones importantes para los astronautas que viajan a la Luna o a Marte.

La Salmonella del tipo Typhimuriun se encuentra con frecuencia en las aves y los huevos, y es la causa más común de toxi-infección alimentaria, con diarrea, dolor abdominal, vómito y náuseas.

Bacteria virulenta

En personas de edad avanzada, o con un sistema inmune comprometido, la infección de la Salmonella termina siendo fatal si no es tratada a tiempo con antibióticos.

Pero la Salmonella typhimurium es una de las bacterias más difíciles de tratar con antibióticos y en las misiones espaciales de larga duración podría necesitarse un redoblamiento de los estándares de higiene.

La astronauta Heide Stefanyshyn-Pipe de la NASA realizó el estudio, bajo la dirección de Instituto de Biodiseño de la Universidad estatal de Arizona. Su equipo de trabajo afirma que la bacteria cambió en el espacio, en respuesta a las condiciones de microgravedad que experimentaron en el vuelo orbital de 12 días del trasbordador Atlantis, en 2006.

Microbios cambiantes

Los microbios tienen la capacidad de cambiar su maquinaria como respuesta al stress, en este caso, ambiental. El equipo de investigación descubrió que un amplio número de cambios genéticos de la bacteria, al parecer están regulados por una proteína conocida como Hfq.

El grupo dice que una medicina desarrollada para atacar el Hfq podría ayudar a proteger a los astronautas de enfermedades infecciosas durante viajes espaciales, y también a los humanos en tierra. En la actualidad no existe una vacuna para atacar la Salmonella en humanos.

El experimento también mostró que las bacterias más agresivas forman una capa protectora que las hace más resistentes, lo que podría explicar por qué la Salmonella se muestra tan resistente a los antibióticos.

Tomado de: http://news.bbc.co.uk/hi/spanish/science/newsid_7012000/7012185.stm

Aporte de: Mauricio Restrepo

martes, 25 de septiembre de 2007

Bacteriófagos: Reducen Colonización de Salmonella en Pollos

Fagos prometen eliminar el riesgo de Salmonella en alimentos

Las infecciones entéricas causadas por Salmonella son un problema de salud pública a nivel mundial y las aves de corral, particularmente los pollos, son uno de los principales reservorios de este patógeno. Aunque algunos progresos han sido realizados en la reducción de la colonización de Salmonella en pollos broiler mediante medidas de bioseguridad y uso de antimicrobianos, permanece siendo aún un serio problema. El uso de bacteriófagos específicos del huésped para ser empleados como biocontroles es una posible herramienta de intervención para reducir la colonización por Salmonella. Recientemente Atterbury junto a otros investigadores realizaron una investigación sobre bacteriófagos como terapia para reducir la colonización de Salmonella en aves. Lograron aislar 232 bacteriófagos Salmonella de aves de corral entre el 2004 y 2005. Tres fagos que mostraron tener un amplio rango de actividad contra Salmonella enterica serotipo Enteritidis, Hadar y Typhimurium fueron caracterizados determinando su morfología y actividad lítica in vitro. Estos fagos fueron luego administrados en forma de suspensión a las aves las cuales habían sido experimentalmente infectadas con tres cepas de Salmonella. El primer fago redujo la colonización cecal de S. enterica serotipo Enteritidis por ≥ 4.2 log UFC dentro de 24 horas comparado con el control. La administración del segundo fago redujo el serotipo Typhimurium por ≥ 2.19 log UFC dentro de 24 hrs. El tercer bacteriófago fue inefectivo en lograr la reducción de la colonización por S. enterica serotipo Hadar. Concluyeron así que la selección del bacteriófago y el método de entrega del fago son factores claves a considerar en el control de salmonelas en pollos broiler.

Bacteriófagos: también llamados fagos (del griego phageton, alimento/ingestión) son virus que infectan exclusivamente a bacterias. Al igual que los virus que infectan células eucariotas, están constituidos por una cubierta proteica o cápside en cuyo interior está contenido su material genético, que puede ser ADN o ARN de simple o doble cadena, circular o lineal.

Fuente: Applied and Environmental Microbiology 73: 4543-4549. 2007

Aporte: Gisela González Hein

Manipulación segura de productos vegetales frescos

Hacer de la seguridad alimentaria una prioridad

La proporción de enfermedades transmitidas por los alimentos asociados con frutas o verduras frescas ha ido aumentando en los últimos años. Así como los expertos continúan recomendando que consumamos más frutas y verduras en nuestra dieta, se vuelve más importante que conozcamos cómo manejar estos alimentos apropiadamente.

Seis pasos para la seguridad de frutas y vegetales.

Chequear: Para asegurarse de que las frutas y verduras frescas que compramos no están dañadas o en mal estado.

- Para corroborar que las ensaladas o frutas empaquetadas están a temperatura de refrigeración en el lugar de venta.

Limpiar: Lavarse las manos con agua caliente y jabón por al menos 20 segundos antes y después de manejar frutas y verduras frescas.

- Limpiar con jabón y agua caliente todas las superficies y utensilios que tomen contacto con frutas y verduras frescas, antes y después de la preparación del alimento.

- Lavar frutas y verduras bajo el chorro de agua corriendo, incluyendo aquellas partes que no comerá.

- Frote o cepille la superficie de frutas y verduras bajo el chorro de agua corriendo.

- Seque frutas y verduras con una tolla limpia o toalla de papel.

- Nunca use detergentes o blanqueador para lavar frutas y verduras. Estos productos no están destinados para el consumo.

Separar: Cuando vaya de compras asegúrese de que frutas y verduras van separadas de productos químicos y de carne cruda. Al igual que al mantenerlos en el refrigerador.

- No utilice las mismas superficies ni utensilios sin haber lavado con agua caliente y jabón para manejar frutas y verduras frescas y comida cocinada.

Cocinar: Cocine o separe frutas y verduras que han tocado carne cruda o su jugo.

Enfriar: Refrigere todas las frutas y verduras cortadas, peladas o cocinadas dentro de dos horas.

Eliminar: Elimine frutas y verduras que no han sido refrigeradas dentro de dos horas.

- Remueva o elimine aquella porción de frutas o verduras que se encuentre dañada.

- Elimine toda fruta o vegetal que ha tomado contacto con carne cruda o su jugo y que no va a ser cocinada.

RECUERDE: SI TIENE DUDAS, ELIMINE!

Fuente: www.fightbac.org.

Aporte: Fernanda Astudillo

Enzima reduce niveles de Acrilamida

Empresa danesa pionera en investigación biotecnológica, ha diseñado y lanzado ACRYLAWAY, una asparraginasa de uso alimentario que reduce los niveles de acrilamida hasta en un 90%.

Los expertos daneses, brindan a los productores la oportunidad de ofrecer a los consumidores un alimento saludable y seguro sin modificar sus características. Una de las ventajas de Acrylaway es su fácil utilización: al ser liquida permite mezclarla en la dosis recomendada con la pasta base antes de su cocción (horneado, fritura, etc.).

La Acrylaway se convirtió en el primer producto de asparaginasa en ser evaluado positivamente por el Comité Experto de FAO/OMS (Junio 2007), y por la FDA respecto al reconocimiento GRAS de la enzima.

La enzima actúa transformando el aa libre asparragina en ácido aspartico, presente en los alimentos de manera natural pero que no reacciona de la misma forma, por lo que la reacción de síntesis de acrilamida se reduce notablemente.

La acrilamida es una sustancia química clasificada por la Agencia Internacional de Investigación del Cáncer (IARC) como “sustancia probablemente cancerigena en humanos”, lo que ha llevado a la Comisión de Comunidades Europeas a realizar una recomendación relativa al control de los niveles de acrilamida en los alimentos, en la que se insta a los Estados miembros a vigilar los niveles durante el periodo 2007-2009 y transmitir los datos a la EFSA para su posterior estudio.

Dentro de las recomendaciones para prevenir patologías relacionadas con la ingestión de acrilamida están: alimentación rica en frutas y verduras, alimentos frescos, reducción de sus niveles en los procesos de fabricación a través del control de las temperaturas como del tiempo empleado en el procesamiento de alimentos ricos en hidratos de carbono, etc.

Fuente: Consumaseguridad.com

Aporte: Constanza Vergara

Keeping Campylobacter out of the retail chain

We must avoid the possible spread of Campylobacter to other foods

The continued rise in cases of campylobacteriosis in New Zealand, and the role poultry plays in this rise, have led NZFSA and industry to review current actions for controlling Campylobacter. A ‘through-chain’ approach is being used to investigate potential sources of contamination anywhere between the farm and the table. Recent research has focused on preparation and packaging of poultry for retail sale.

The link between poultry handling and campylobacteriosis has been extensively discussed in the media. NZFSA and industry are investigating ways to reduce the Campylobacter load in poultry throughout the chain, such as identifying poultry handling habits in the retail sector that can minimise cross-contamination.

Chris Hewins, NZFSA Programme Manager (Retail Sale) has been visiting a range of premises, to observe the handling and wrapping of meat and poultry to determine whether current processes are effective in minimising the spread of Campylobacter.

Customer complaints about meat products leaking in display cabinets, trolleys, at check-out counters and into shopping bags, should be of concern to supermarkets and other meat outlets because of the potential risk of cross-contamination of other foods and surfaces. While some supermarkets provided extra plastic bags for customers, this relies on customers being proactive; and by the time they have placed their purchase in the bag, they may already have meat juices on their hands. Chris said “the best way forward is to minimise contact with the contents of food packages until they open them in their own kitchen”.

Using leak-proof packaging would be highly desirable. Some supermarkets are moving toward systems that better contain products, but not all outlets have implemented leak-proof packaging.

Food safety is a huge concern for any processor. Packages must be able to contain any bacteria associated with the product, as well as keep other bacteria out. Hence some innovations in the meat, poultry and seafood categories currently seem to revolve around packaging technology.

Fuente: Food Focus, August 2007

http://www.nzfsa.govt.nz/publications/food-focus/2007-08/index.htm

Aporte: Constanza Vergara

lunes, 24 de septiembre de 2007

Empresa rechaza efectos nocivos de edulcorante de Coca-Cola Zero


La compañía Coca-Cola Chile rechazó que el ciclamato de sodio que utiliza como edulcorante para la bebida Coca-Coca Zero sea nocivo para la salud, al afirmar que su uso está avalado por diversas agencias científicas, además de cumplir debidamente las normas del Ministerio de Salud. Esto luego que el presidente de la Comisión de Salud del Senado, Guido Girardi (PPD), junto al científico Ricardo Uauy, solicitara a la ministra de Salud, María Soledad Barría, que instruya la reducción o eliminación de este componente en la citada bebida, señalando que, en dosis altas, el ciclamato podría producir cáncer, malformaciones congénitas, toxicidad celular y, por lo tanto, es riesgoso para la salud de las personas.

Mediante un comunicado, Coca Cola Chile afirmó que "el ciclamato es totalmente seguro e inocuo y todos los ingredientes utilizados en los productos de The Coca-Cola Company son de alta calidad y su uso se encuentra debidamente aprobado por las autoridades correspondientes". Agrega que "en nuestro país, el ciclamato además está expresamente autorizado en el Reglamento Sanitario de los Alimentos del Ministerio de Salud de Chile para su uso en todo tipo alimentos". Asimismo, la firma destaca que el uso de este edulcorante está avalado por diversas agencias científicas, como el Codex Alimentarius de la FAO y la Organización Mundial de la Salud (OMS); el JECFA, comité mixto FAO/OMS de expertos en aditivos alimentarios; y The European Food Safety Authority (EFSA). Añade que "su uso es aprobado en más de 50 países, incluidas todas las naciones pertenecientes a la Unión Europea, Australia y Sudáfrica, entre otros", destacando que "nuestra preocupación principal es la salud de nuestros consumidores".

Link: ( Senador Girardi y Científico Ricardo Uauy piden reducir o eliminar ciclamato de Coca Cola Zero)
Aporte: Cristian Lopez H. Med. Veterinario.

Foot and mouth spreads in UK

Foot-and-mouth disease has spread to two more farms in the UK, underlying fears that a EU-wide ban on the country's exports will be prolonged.

The new outbreak is yet another blow against the UK meat producers and processers, who were just starting to recover their markets after the end of ten year export ban on British beef due to bovine spongiform encephalopathy (BSE).

The ban also takes an important source of supplies off the European market at a time when the price of meat is rising to account for the increased cost of feed.

Now producers and processors in the UK are gearing up for a severe reduction in production, and face fresh problems with sourcing as bans on livestock movements take effect around the country.

A movement ban of cattle, sheep, pigs and other ruminants has been imposed by regulators across the country.

The situation is so critical, that the Royal Association of British Dairy Farmers cancelled an annual meeting this week, stating that the arrival of 10,000 of its members in one place would not be "irresponsible" a wise move.

The meat industry estimates a previous ban on exports that was lifted on 25 August cost industry about €2.7 million per day. That ban was implemented after a smaller outbreak of food and mouth occurred in an area about 50 kilometres south of the new case.

Yesterday government regulators confirmed that initial blood tests on clinically healthy sheep on a farm near the current outbreak suggest these have been exposed to
foot and mouth. All animals on the premises are being slaughtered.

On 15 September regulators decided to slaughter pigs on a farm in close proximity to the two infected farms in Surrey as a precautionary measure, following inconclusive veterinary inspections of clinical signs.

On 12 September, the UK's chief veterinary officer, Debby Reynolds, confirmed the presence of foot and mouth disease on holding in Surrey.

On 14 September a second adjacent farm was found to have infected livestock.

www.foodqualitynews.com

Aporte: Angelina Medinelli

domingo, 23 de septiembre de 2007

Probióticos ayudan a obtener carne de cerdo inocua



Investigadores del Reino Unido señalan que los probióticos representan una excelente alternativa para reducir la incidencia de Salmonella durante la crianza de cerdos, además de colaborar en a obtención de los productos más inocuos. Esto es particularmente importante dada la prohibición al uso de antibióticos en alimentación animal.
Estos probióticos, también conocidos como 'bacterias buenas” presentes en forma natural en el intestino humano y de animales mejoran la inmunidad y promueven la colonización de una microflora beneficiosa impidiendo que bacterias patógenas causen enfermedad Por ello representan una de las alternativas más prometedoras para proteger la salud de los animales.
A la fecha, la industria alimentaria ha enfocado la aplicación de estas bacterias probióticas en productos alimenticios, especialmente en lácteos. Sin embargo, parecen existir buenos argumentos para que éstos sean también usados en la alimentación de cerdos y reducir la incidencia de Salmonella,- idea que no solo constituye una nueva aplicación de estos productos, sino que además podría aumentar la inocuidad de los productos porcinos y disminuir los casos de las Salmonella en seres humanos. Investigadores de la Agencia Veterinaria en Weybridge, Surrey de los laboratorios del Reino Unido, informaron resultados positivos de un modelo 3D realizado en intestino de cerdo. El experimento implicó una técnica especial (basada en tecnología espacial de la NASA) que permitió crecer pedazos de tripa de cerdo en una matriz de 3 dimensiones que reproduce el ambiente natural dentro del intestino del animal. Los investigadores señalan que aunque han visto ventajas del uso de los probióticos, todavía no han establecido exactamente cual es el mecanismo por el cual reducen al patógeno Salmonella. Este modelo permite específicamente probar los beneficios potenciales de los probióticos como promotores de crecimiento en los cerdos y es una alternativa para la investigación científica en que no requieren trabajar en cerdos vivos.

Fuente:http://www.foodnavigator.com/news/ng.asp?n=79486-probiotics-pork-salmonella

Aporte de Miriam Troncoso

sábado, 22 de septiembre de 2007

Colonización concurrente de aves con Campylobacter y Salmonella

Patógenos de aves son muy frecuentes

Campylobacter y Salmonella son las dos principales causas de gastroenteritis en el mundo industrializado y la carne de ave contaminada es una importante fuente de infección de ambos patógenos.

Un estudio de Rasschaert et al., 2007 en Bélgica analizo 76 aves procedentes de una misma granja, 56 de pollos broiler y 20 de gallinas ponedoras y en crianza estudió la presencia de Campylobacter y Salmonella. Las muestras fueron tomadas en 6 plantas faenadoras y se obtuvieron de tres diferentes sitios: el ciego, buche y duodeno.

El objetivo del estudio fue determinar la prevalencia de infección por Salmonella y Campylobacter e investigar la posible existencia de una asociación entre la colonización concurrente entre estos dos patógenos. Además se determinó en la planta faenadora cual es el mejor sitio de muestreo.

El 73% de los pollos broiler estaba colonizado por Campylobacter, mientras el 13% de resultaron positivos para Salmonella en el faenamiento.

Todas las gallinas ponedoras y en crianza resultaron colonizadas con Campylobacter y 65% de ellas además albergaban a Salmonella.

No se encontró asociación entre la ocurrencia de Salmonella y Campylobacter entre los pollos broiler. La obtención de muestras sólo del duodeno fue suficiente para determinar el status de infección por Campylobacter . Para determinar la presencia de infección por Salmonella en las aves en la planta faenadora es necesario emplear la combinación de los tres sitios de muestreo.

Fuente: Veterinary Microbiology 123: 104-109 (2007)

Aporte: Gisela González Hein

Americans getting lax about clean hands: study find

Men are dirtier than women in the USA

Americans' hands are getting dirtier, U.S. researchers said 77% of more than 6,000 men and women washed their hands in public restrooms -- a 6% decline compared with a similar study in 2005. According to the U.S. Centers for Disease Control and Prevention, handwashing in the single-most important prevention step for reducing disease transmission.

In a telephone survey, 92 percent of adults said they wash their hands in public conveniences, according to the study done by the American Society for Microbiology and The Soap and Detergent Association. But the study, which also conducted research at public restrooms, showed people's actions were not always matching their claims. Men were the biggest offenders, with just 66% of men seen washing their hands in public bathrooms, compared with 88% of the women, according to study presented at the Interscience Conference on Antimicrobial Agents and Chemotherapy meeting in Chicago.

"Very clearly, guys need to step up to the sink," said Brian Sansoni, a spokesman for the soap industry group, told reporters. "One third of guys weren't washing their hands in public restrooms. That's gross."

Researchers staked out restrooms at different types of venues in four U.S. cities: Chicago's Shedd Aquarium and the Museum of Science and Industry, Atlanta's Turner Field, New York's Grand Central Station and Penn Station and San Francisco's Ferry Terminal Farmer's Market.

While handwashing trends in public toilets appear to be on the decline, the more than 1,000 men and women surveyed by telephone in the study reported virtually no change in their habits.

The researchers could not account for why people appear to be washing their hands less in public bathrooms. And they admitted that because the research was done in different venues, it was not scientifically valid. But they said the trend is troubling.

"Fifteen to 20 seconds of friction and soap and water will remove so many germs from your hands and help with your wellbeing. That is a marvelous intervention that will work all over the world," Judy Daly, director of the Microbiology Laboratories at the Primary Children's Medical Center in Salt Lake City, Utah, told reporters.

From: Scientific American http://www.sciam.com

Aporte: Jerusa Brignardello

Poder bactericida de radicales libres es el mecanismo común de muerte bacteriana de muchos antibióticos.

Radicales hidroxilos serían la causa de la acción bactericida.

Estudio reciente pone en duda la clasificación de los antibióticos basado en la interacción droga blanco. La acción letal para la bacteria se asignaba a acciones sobre la replicación del DNA, inhibición de la síntesis de proteínas o a daño en la pared celular.

Con la alarmante propagación de cepas bacterianas resistentes a antibióticos se ha intentado conocer mejor la secuencia específica de eventos conducentes a la muerte celular de todo el rango de antibióticos bactericidas.

Se incluyó las tres mayores clases de antibióticos bactericidas, y se observó que los tres mecanismos tienen un punto común: la generación de radicales libres altamente deletéreos tanto para bacterias Gram negativas como Gram positivas. Los autores proponen que sería esta acción, lo que finalmente conduce a la muerte celular. En contraste las drogas bacteriostáticas, que no inducen la formación de radicales hidroxilo, solo inhiben temporalmente el desarrollo bacteriano.

La investigación realizada en la Boston University por J.J. Collins y su grupo, expusieron cepas de E. coli y S. aureus a cada una de las tres clases de antibióticos bactericidas y además a cinco antibióticos bacteriostáticos, los resultados fueron concluyentes, en ambos casos las tres drogas bactericidas produjeron radicales hidroxilos, observables con tinción fluorescente, sugiriendo que ello fue la causa de la muerte bacteriana, este hecho no se evidenció con las drogas bacteriostáticas.

Los investigadores demostraron que los radicales eran los causantes de la muerte porque el efecto deletéreo se inhibía ya sea al pre tratar las células con bloqueadores de la formación de radicales o al adicionar compuestos antioxidantes.

Los investigadores descubrieron también que para que estos radicales fuesen generados eran necesarios componentes centrales del metabolismo bacteriano, como el ciclo de los ácidos tricarboxílicos y la cadena respiratoria transportadora de electrones, demostrando que el mecanismo de formación de radicales hidroxilo es el producto final de la vía de muerte por daño celular oxidativo, generado por una caída de NADH, utilización de hierro interno y estimulación de la reacción de Fenton.

Los investigadores esperan desarrollar drogas más eficaces, que incrementen la producción de radicales hidroxilo en la bacteria o que bloqueen el propio sistema de defensa bacteriano, combatiendo así la resistencia y también permitiendo bajar las dosis terapéuticas.

Fuente: http://www.cell.com

Aporte de: Patricia Ayala

viernes, 21 de septiembre de 2007

Calidad y Seguridad del Agua

La inocuidad del agua es un derecho humano

El cuerpo humano esta compuesto aproximadamente por 50-70% de agua, elemento esencial para la vida, dependiendo del género, la edad y la proporción músculo/grasa de las personas; por lo tanto se puede decir, de cierto modo, que somos lo que bebemos.

Para aquellos que manufacturan alimentos o productos bebestibles que contienen agua como ingrediente, que usan el agua para la producción o en otros procesos de la industria saben que la calidad y seguridad del agua tiene un impacto significante en la calidad de los productos finales. Tal como con nuestro cuerpo, la calidad de este dependerá de la calidad de lo que comemos.

El agua puede ser adulterada por un gran número de peligros químicos, físicos y microbiológicos con riesgo potencial para la salud si ellos están presentes en un nivel alto. Los peligros microbiológicos incluyen a patógenos como E. coli, Salmonella y Listeria monocytogenes, Vibrio cholerae, virus y parásitos tales como la Hepatitis A, Giardia y Cryptosporodium parvum. Los peligros químicos van desde la presencia de plomo, cobre, trihalometanos (TTHM), arsénico y benceno, por nombrar solo algunos. Los peligros físicos pueden incluir la presencia de partículas naturales, vidrio y fragmentos de metales. La presencia potencial de cualquiera de estos peligros en el agua requiere que los manufacturadores desarrollen estrategias sólidas de calidad del agua y de supervisión de la seguridad.

El desarrollo de programas de monitoreo del agua basados en el riesgo o planes de seguridad del agua como parte de programas HACCP es una excelente manera de asegurar un control efectivo para el agua y así prevenir la exposición a los distintos tipos de peligros.

Fuente: Food Safety Magazine

Aporte: Fernanda Astudillo

jueves, 20 de septiembre de 2007

LOS DESAFIOS DE LOS ALIMENTOS FUNCIONALES EN CHILE.

Chile debe aprovechar ventajas comparativas.

Chile, país con una riqueza agronómica importante. Los consumidores de países desarrollados están cada vez mas interesados en una alimentación sana, a través de productos saludables, es decir, que no sólo le alimenten sino que además le ayuden a prevenir enfermedades derivadas de la vida moderna.

Algunas empresas están exportando frutas y hortalizas, frescas o procesadas, con alto contenido de nutracéuticos y antioxidantes, que tienen mayor aceptación y entregan mejores precios.

Un ejemplo es Biofrut, quien exporta a Japón concentrados de jugo de perejil, cilantro, ajo, alcachofa, brócoli, coliflor, berro, cardo, etc., cuyas características son sus propiedades funcionales. Además en conjunto con investigadores de INIA de La Platina, realizan investigaciones al respecto, en base a lo que Hipócrates asevero: “Mi mejor medicina son los alimentos”.

Se debe continuar investigando acerca del tema, ya que los mercados requieren no solo alimentos de buena calidad, si no que con un valor agregado, es decir, algún compuesto bioactivo que mejore la salud.

Según investigadores del INIA, las frutas y verduras chilenas tienen mucho potencial de investigación. No existe un aprovechamiento de las ventajas agroecológicas ni agroclimaticas. Se pueden colocar a lo largo de Chile, en diferentes lugares las hortalizas y frutas y en cada uno el potencial de la planta puede expresarse de forma diferente.

La gran versatilidad de la agricultura chilena hace que la investigación tenga un gran potencial, sin embargo, falta participación de la Empresa privada en proyectos científicos y tecnológicos, con fondos de Corfo y Conicyt, en conjunto con entidades como el INIA, INTA o algunas Universidades.

Con más investigación, innovación y marketing, Chile puede aprovechar sus ventajas y producir nutracéuticos y agregar mayor valor a su canasta exportadora.

Aporte de:Tatiana Gómez

Advanced Glycation End products (AGE) toxicity.

Productos tóxicos derivados de la Reacción de Maillard (AGE) se acumulan con la edad.

Los AGE son compuestos (toxinas) pro-oxidantes que se generan cuando los alimentos, especialmente los de origen animal son sometidos a altas temperaturas (como freír, asar o cocinar a la parrilla, por procesos de pasteurización 0 esterilización). Estos compuestos podrían estar vinculados con el desarrollo de enfermedades como diabetes o alzheimer.

Recientes estudios realizados por un grupo de investigadores de la Facultad de Medicina del Mount Sinai Medical Center, publicaron un estudio en el que se muestra que los niveles de AGE son elevados en personas sanas y que aumentan con la edad, a mayor consumo de alimentos con AGE, mayor nivel de estos compuestos en la sangre.

Se tomó una muestra correspondientes a dos grupos de personas: menores de 45 años y otro mayores de 60 años. Los investigadores analizaron el nivel sanguíneo de dos de los AGE mas habituales: Carboxilmetilisina(CML) y Metilglioxal (MG), como también marcadores de la inflamación, como proteína C- reactiva. Otros datos importantes fueron peso, IMC y la dieta.

Entre los resultados se cuenta que los niveles de AGE fueron 35% mas elevados en grupo de 60 años o mas. A mayor consumo AGE, aumenta proteína C- reactiva.

Uno de los investigadores explica que el creciente consumo de alimentos con AGE, se corresponde con la incidencia creciente de diabetes y enfermedades cardiovasculares. Estos compuestos se acumulan en los tejidos y sobrepasan las defensas del organismo, promueven procesos inflamatorios y, con el tiempo esto puede precipitar enfermedades o envejecimiento prematuro.

Para disminuir la producción de estos compuestos se sugiere evitar cocción mediante frituras, horneados y asados a la parrilla, y optar por comida preparada al vapor, hervida o cocida.

Ver más: Consumaseguridad.com

Aporte: Tatiana Gómez

Family sues restaurant over Vibrio vulnificus contaminated oysters

Eating a plate of raw oysters was the cause of death.

The daughters of a woman whose death has been linked to eating raw oysters have sued Spondivits Seafood & Steaks. The lawsuit, filed Tuesday in Fulton County State Court by Stephanie Barnes and Erica Coston, contends that Spondivits was negligent in handling the oysters. It asks for unspecified damages. Spondivits did not return phone calls Wednesday seeking comment.
Delphine Barnes, 52, had stopped in at the South Atlanta restaurant with a friend on Aug. 6, and shared a plate of raw oysters, according to the lawsuit. She died four days later of an illness triggered by Vibrio vulnificus, a bacteria found in the Gulf of Mexico in warm months that can concentrate in oysters and cause an often-fatal illness in people with damaged immune systems.
Barnes had anemia and some other health issues, but had eaten raw oysters many times without problems, said Craig Jones of Atlanta law firm Edmond & Jones, the daughters' attorney.
She had recently retired from the Fulton County Sheriff's Department, where she was a deputy. Her daughters also work for the sheriff's office.
Barnes experienced stomach pains, headaches and fatigue in the days after eating the oysters. On Aug. 10, she was too weak to get out of bed. An ambulance took her to South Fulton Medical Center and she died early that evening, a few hours after arriving at the hospital. "This lady wasn't in perfect health. She had problems that were perfectly manageable and she was 52 years old," Jones said.
She's a responsible person who lived by the rules, and this happens."

Source of Article: http://www.ajc.com/

Aporte de: Guillermo Figueroa

Prueban Tecnica de Pasteurización por Ozono



19 Septiembre de 2007: La Técnica de Pasteurización fría, que utiliza Ozono, permitiria a los procesadores crear alimentos sin dañar sus componentes saludables.

La Compañía PASTAIR de Suiza, indica que este nuevo proceso podría disminuir los costos de energía comparado con otras técnicas de esterilización y dice que la gran ventaja del proceso es que abre la posibilidad de crear alimentos sin daño de sus componentes saludables y biológicamnete activos, traduciendose en la entrega de alimentos más saludables a los consumidores.

El proceso comienza extrayendo el ozono desde el aire. El ozono destruye a los patogenos, pero no tiene actividad sobre los componentes saludables del alimento.

El proceso no es mas caro que las otras pasteurizaciones y es mas amigable con el ambiente.


Fuente: Foodqualitynews.com
Mas Informacion: http://www.foodqualitynews.com/news/ng.asp?n=79848&m=2FQN920&c=geicnodcemtkdht

Aporte: Magaly Toro I.

miércoles, 19 de septiembre de 2007

MODIFICA REGLAMENTO SANITARIO DE LOS ALIMENTOS EN CUANTO A LA ROTULACION Y PUBLICIDAD.

La ultima versión del Reglamento Sanitario establece :

El Decreto N° 58 publicado recientemente en el Diario Oficial (junio 2007) modifica el Reglamento Sanitario de los Alimentos especialmente en cuanto a la rotulación y publicidad. El tema ya era abordado en la versión anterior del reglamento (agosto 2006) principalmente en el artículo N°115.

"Artículo 115.- Todos los alimentos envasados listos para su entrega al consumidor final deberán obligatoriamente incorporar en su rotulación la siguiente información nutricional:

a) Valor energético en kcal; las cantidades de proteínas, carbohidratos disponibles y grasas totales, en gramos y el sodio en miligramos.

b) La cantidad de cualquier otro nutriente o factor alimentario, como fibra dietética y colesterol, acerca del que se haga una declaración de propiedades nutricionales y/o saludables.

Para aquellos alimentos que en su rotulación declaren mensajes nutricionales o saludables y para aquellos que utilicen descriptores nutricionales, los límites de tolerancia para el valor declarado del nutriente en cuestión, serán los siguientes:

i) cuando los nutrientes y factores alimentarios sean expresados como proteínas, vitaminas, minerales, fibra dietaria y/o grasas monoinsaturadas y poliinsaturadas, deberán estar presentes en una cantidad mayor o igual al valor declarado en el rótulo;

ii) cuando los nutrientes y factores alimentarios sean expresados como energía, hidratos de carbono, azúcares, grasa total, colesterol, grasa saturada, grasa trans y/o sodio, deberán estar presentes en una cantidad menor o igual al valor declarado en el rótulo.”

Aporte : Tomás Freudenberg.

Dole Recalls Bagged Salad Due To E.coli

Fresh salads continue to be a health preoccupation.

A division of Dole Food Co said on Monday it was recalling some bagged salads sold in the United States and Canada because a sample at a Canadian grocery store was found to contain pathogenic E. coli.

Dole Fresh Vegetables said it has not received any reports that anyone has become sick from eating the products. The recall covers "Dole Hearts Delight" salads sold with a "best if used by" date of September 19.

In recent months, Dole has stepped up its testing and tracking of produce to prevent outbreaks of E. coli such as the one linked to bagged spinach last year that sickened hundreds and killed three.

Several other high-profile food safety scares in the last year have aggravated concerns among consumers and federal health regulators, including an enterohemorrhagic E. coli outbreak linked to Yum! Brands Inc's Taco Bell restaurants in the U.S. Northeast and a Salmonella spp. contamination of Peter Pan peanut butter made by ConAgra Foods Inc that sickened 425 people.

Just last month, California produce grower Metz Fresh LLC said it recalled fresh spinach in grocery stores and food service packages after a sample tested positive for Salmonella.

Ver más: http://www.ennmagazine.com/12all/lt/t_go.php?i=813&e=NDY0Nw==&l=-http--www.enn.com/top_stories/article/23139

Aporte: Guillermo Figueroa

lunes, 17 de septiembre de 2007

El SAG firma nuevo acuerdo con China sobre control de plagas

Santiago, 06 de septiembre de 2007.- La Agencia China de Cuarentena (AQSIS) y el Servicio Agrícola y Ganadero de Chile (SAG) firmaron en la ciudad China de Guangzhou, un protocolo de entendimiento para evaluar la aplicación en nuestro país del programa de control de mosca de la fruta.

Tras intensas negociaciones, el Director Nacional del SAG, Francisco Bahamonde Medina, y la Agencia AQSIS, suscribieron el protocolo, que establece los mecanismos para determinar la eficacia de los planes aplicados en Chile en la vigilancia y erradicación de Mosca de la Fruta: duración de la cuarentena; extensión del área a cuarentenar; reconocimiento de áreas libres y uso de tratamientos cuarentenarios.Según explicó Bahamonde Medina, “con la implementación de estas acciones se busca dar seguridad a las autoridades chinas de que las medidas aplicadas en Chile están de acuerdo con las exigencias sanitarias aplicadas en ese país”.
Las actividades en terreno se iniciarán este mes de septiembre y se contempla que especialistas chinos visiten Chile en diciembre de este año para evaluar la marcha de las actividades. El acuerdo contempla que todo este trabajo debiera concluir en julio del 2008.El director del SAG destacó que una vez finalizado este programa se facilitará el proceso de reconocimiento de las zonas que han recuperado su condición de libres luego de la ocurrencia y erradicación de focos de Mosca de la Fruta”.

Fuente: www.sag.gob.cl

Aporte: Magaly Toro

jueves, 13 de septiembre de 2007

New fast test method to detect food contamination developed

Large numbers of food samples can be analised for possible pathogen contamination.

The new method developed by Renato Zenobi , from ETH Zurich, is based on tests using what is called a "quadruple time-of-flight" (QTOF) mass spectrometer, a now standard laboratory instrument used for detecting pathogens on surfaces. Samples for the mass spectrometry method are normally processed in solution. The solution is first electrosprayed, with the additional aid of a desolvation gas.
The tiny drop
lets give rise to ions that are characteristic of the substance to be analysed and which the QTOF instrument measures.
The ETH Zurich researchers have now almost turned the principle on its head, they claim. Instead of studying the substances in the solution, they developed a method to examine the substances present in the desolvation gas assisting the spray.
With the newly-developed method nitrogen is blown from a small nozzle onto a sample surface. As the gas strikes the surface it desorbs semi-volatile substances. The enriched gas stream is then fed into the mass spectrometer where the absorbed substances can be precisely analysed, they stated.
"One particular strength of our approach is that even the surfaces of living organisms can be examined," he stated. "It only takes a few seconds to measure a single sample, so large numbers of random samples can be routinely analysed."
For meat samples the scientists were also able to show that the sample material does not even need to be thawed.
"In view of the numerous possible applications, it is not surprising that the new method is of interest not only to foodstuffs technologists and safety experts but also to medical professionals and drugs investigators in sport," Zenobi stated.

Ver mas: Journal Angewandte Chemie

Aoporte de: Guillermo Figueroa

miércoles, 12 de septiembre de 2007

Informe FVO Chile

Ya se encuentra disponible el informe del Food and Veterinary Office (Union Europea) respecto de la inspección de los sistemas nacionales de control de residuos de antibióticos y contaminantes en animales y alimentos para el periodo 2007: "Control of residues and contaminants in live animals and animal products, including controls on veterinary medicinal products".

Link: http://ec.europa.eu/food/fvo/ir_search_en.cfm?stype=insp_nbr&showResults=Y&REP_INSPECTION_REF=2007/7316

Aporte: Fernando Acuña

EFSA proposes science panel split

12/09/2007 - The board of the European Food Standards Authority yesterday said it plans to carve up the workload of its Additives and Food Contact (AFC) panel between two new panels - one for food additives and the other for food contact materials.

The first of the new panels is dubbed 'the panel for food additives and nutrient sources added to food', which will also look at the safety of other substances added to food deliberately.

The second new panel is 'the panel on food contact materials, enzymes, flavourings and processing aids'. It will also be concerned with the safety of substances added indirectly to food, and safety of new processes.

The board of EFSA is now to forward a formal request to split the panel to the European Commission. Its new panels could start work in 2008.

Más información: http://www.foodqualitynews.com/news/ng.asp?id=79699-efsa-science-additives

Drinking raw milk is taking a big risk


I don't think anyone will argue with me that milk does a body good.

Kids are taught as early as 4 years old that drinking milk will give them strong bones and teeth. As a result, they gulp it down in mass proportions. To promote a healthier diet, kids can even opt for milk, regular or chocolate, with most of their fast-food kids' meals, thereby ditching sugary sodas for a serving of calcium. These days, even those who are lactose intolerant don't have to remove milk from their diet. Depending on which brand you buy, there isn't a drastic change in taste whatsoever.

And you can't forget the ever-so-health-conscience, organic-only individuals. They opt for the pricier organic milk that's free of hormones some studies have linked to elevated cancer risk.

One thing's for sure, when it comes to milk, everyone has a preference.

NOT ALL GOOD

But there is one form of milk the U.S. Food and Drug Administration and the Centers for Disease Control and Prevention are reminding consumers not to drink - raw milk.

The FDA reports that from 1998 to May 2005 the CDC identified 45 outbreaks of foodborne illness that implicated milk or cheese made from unpasteurized milk. The outbreaks accounted for 1,007 illnesses, 104 hospitalizations and two deaths. The actual number of illnesses was almost certainly higher because not all cases of illness are recognized and reported, according to the FDA.

SALES RESTRICTIONS

It's illegal in some states to buy or sell raw milk. In Mississippi, the sale of raw goat's milk is legal. Despite sale restrictions of raw milk for human consumption, those who want it find ways to acquire it, often claiming it's more nutritious and inherently antimicrobial - claims the FDA reports are myths.

Pasteurizing milk removes bacteria responsible for diseases such as campylobacteriosis, tuberculosis and diphtheria and more. Pregnant women, the elderly, infants and those with weakened immune systems are especially encouraged not to drink it.

In the end, drinking raw milk is a matter of choice and personal freedom for proponents of it who are ready to fight to the end to drink what they want.

But it's a choice researchers report could be fatal.

Tomado de: clarionledger.com

Aporte de: Mauricio Restrepo

Reaparece el Cólera en Irak

El primer caso de cólera confirmado se registró el 14 de agosto de 2007.

El número de casos de diarrea acuosa aguda registrados en 5 de los 11 distritos de la prefectura de Sulaymaniyah entre el 23 de agosto y el 6 de septiembre de 2007 se eleva a 3182, 9 de ellos mortales (tasa de letalidad del 0,3%). La presencia de Vibrio cholerae se ha confirmado mediante pruebas de la laboratorio en las muestra de heces de 283 de esos casos.

Entre el 29 de julio y el 2 de septiembre de 2007 las autoridades sanitarias de la prefectura de Kirkuk han notificado 3728 casos de enfermedad diarreica aguda, uno de ellos mortal (tasa de letalidad del 0,03%). El primer caso de cólera confirmado mediante pruebas de laboratorio en la prefectura de Kirkuk se registró el 14 de agosto de 2007. Más recientemente se han confirmado seis casos de cólera en la prefectura de Erbil.

El Gobierno de Irak ha movilizado una respuesta multisectorial al brote y se ha creado un comité nacional de preparación y respuesta. Las autoridades sanitarias provinciales de las prefecturas de Sulaymaniyah, Kirkuk y Erbil han iniciado una serie de medidas de salud pública para contener el brote: evaluación del riesgo, mejora del saneamiento y de la salubridad del agua, reforzamiento del sistema de vigilancia de las enfermedades diarreicas, mejora de la coordinación y del flujo de información, normalización de la conducta clínica ante los casos, movilización de suministros médicos y otros suministros esenciales, y campañas de movilización social y educación sanitaria. Todos los sistemas públicos de abastecimiento de agua han sido clorados por las autoridades provinciales. Además, se están recogiendo y analizando muestras de agua de las fuentes de abastecimiento públicas para comprobar si cumplen las normas de salubridad del agua potable.

Las operaciones de respuesta del Ministerio de Salud y de las autoridades sanitarias locales están contando con el apoyo de la OMS, el UNICEF, el PNUD, el Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR) y varias organizaciones no gubernamentales, tales como International Medical Corps o Médecins Sans Frontières-Francia.

Para controlar la propagación del cólera, la OMS no recomienda ninguna restricción especial a los viajes ni al comercio.

Más información sobre el cólera

Aporte: Mauricio Restrepo