jueves, 30 de junio de 2011

New Superbug Threat from Intensive Pig Farms

The Soil Association is calling on the Government to take immediate action to limit the spread of a deadly new type of Salmonella, which is passing from pigs to humans.
Known as monophasic Salmonella typhimurium, it is has enhanced ability to cause infections and a particularly high attack rate in children and old people, leading to an unusually high rate of hospitalisation. It is also highly resistant to antibiotics, limiting treatment options.

Several different strains have already emerged and caused numerous infections in humans and at least one death. Professor John Trelfall from the Health Protection Agency has acknowledged that it appears "to be associated with pigs and pig products." German scientists have found clear evidence it is being transmitted from pigs to humans "along the food chain," and called for interventions at a farm level to prevent human infection.

The Soil Association wants a panel of experts to undertake an urgent review of the mounting evidence that specific action is needed to address the serious threat posed by the new type of Salmonella, and evidence that all Salmonella can spread directly from pigs to people, as well as via food. It also wants Caroline Spelman, Secretary of State for the Environment, to intervene and stop any new intensive pig farms being built near residential areas at least until the panel has made recommendations.

Most monophasic salmonella from pigs are resistant to at least four families of antibiotics but the long-feared development of resistance to modern cephalosporin antibiotics in Salmonella has already been found as well on at least one British pig farm. The European Food Safety Authority has warned that resistance to these antibiotics could lead to treatment failures. They also warned that even the routine use of antibiotics such as tetracyclines, the most widely used antibiotics in pig feed, not only promotes resistance but also increases the spread and persistence in pigs of these resistant strains.

Flies and cockroaches are known to carry Salmonella and other pathogens found on pigs, and American scientists have said that because these insects can move freely between animal waste on farms and nearby houses. This is particularly significant because scientists believes that monophasic Salmonella typhimurium may have the ability to be shed in large numbers in faeces compared with other strains.

Monophasic Salmonella typhimurium is one of several Salmonella strains to have evolved in pigs. Furthermore, a recently published government study found that 28 per cent of British pigs tested positive for Salmonella. Of these, 92 per cent of these showed resistance to antibiotics, with 67 per cent being multi-resistant. A British government survey in 2002 found that one in every 12 sausages (8.6 per cent) were contaminated with Salmonella.

Research has shown that pigs raised indoors excrete higher levels of Salmonella in their manure than do outdoor-raised pigs, both organic and non-organic. Many scientific studies also show that Salmonella in pigs increases with herd size.

FUENTE: http://www.thepigsite.com/

Aporte: Andrea Cuellar

miércoles, 29 de junio de 2011

US launches food safety campaign to head off foodborne illnesses

A new food safety campaign has been launched in the US at a time when E. coli concerns are at an all time high.

The multimedia campaign Food Safe Families includes YouTube videos, a Facebook page and Twitter account as well as an online database with answers to 1,500 food safety questions under the persona Ask Karen. It launched June 28.
The "Check Your Steps" guide is a four-step reminder advising consumers to clean, separate, cook and chill foods properly (clean, cook, separate and chill foods properly).
The first step is to clean kitchen surfaces, utensils and hands with soap and water while preparing food. Different cutting boards should be used for handling raw meat and other foods. Experts also advise investing in a food thermometer as the most reliable way to determine if the item is safe to eat. And the final step is to chill raw and prepared foods promptly.
The public service campaign was created in joint partnership between several different departments (US Department of Agriculture's Food and Drug Administration, the Centers for Disease Control and Prevention and the Ad Council).
In the US, one in six people - or 48 million - fall ill due to food poisoning annually. It also kills 3,000 Americans every year.
This month, 47 people in Germany died from E. coli poisoning. The same strain sickened eight people in France and both incidents have been traced back to contaminated sprouts. On June 28, a batch of alfalfa and spicy sprouts in the US were linked to cases of Salmonella poisoning.
The Food Safe Families campaign is also available in Spanish.
Fuente: http://www.independent.co.uk/life-style/health-and-families/us-launches-food-safety-campaign-to-head-off-foodborne-illnesses-2304182.html
Aporte: Paula Ponzano Quintanar

Retiran semillas por brote de E. Coli en Alemania y Francia

La firma Thomson & Morgan admitió que tres de sus semillas pueden tener relación con la epidemia.

La firma exportadora de semillas Thomson & Morgan, con sedes en Inglaterra, Estados Unidos y Canadá, anunció en un comunicado que tres de sus semillas pueden tener relación con el brote epidémico de la bacteria Escherichia coli EHEC y el Sindrome Hemolítico Urémico (SHU) en Alemania y Francia, que ha causado 48 muertos y cerca de 4 mil enfermos graves en las últimas semanas.

Thomson & Morgan aclaró que se están haciendo los estudios de germinación de las semillas para determinar si efectivamente éstas son las causantes del brote epidémico.

“Aunque no se ha establecido la conexión, como la salud y la seguridad del público son siempre de suma importancia, hemos retirado temporalmente de la venta de las siguientes variedades como medida de precaución”. De esta manera, la firma sugiere “no comer" los siguientes productos:

• Brotes de semillas cohete (Sprouting Seeds Rocket )
• Brotes de semillas mostaza blanca (Sprouting Seeds White Mustard )
• Mezcla de semillas para sándwiches (Sprouting Seeds Sándwich Miz )
• Mezcla de brotes para ensalada (Sprouting Seeds Salad Sprouts Mix )

En el caso de que alguien tenga alguna de estas semillas sembradas, la firma pide que se deben meter en una bolsa y eliminarlas.

“La Semillas que ya han sido cultivadas deben ser removidas de cualquier ambiente de la cocina, sin sacarlas de su lugar de cultivo o contenedores. El contenedor de cultivo y las semillas deben ser embolsados y colocados en el cubo de la basura del hogar, y después deben lavarse las manos. El área de cultivo en contenedores se debe limpiar con un paño desechable y desinfectante de grado alimenticio. Esta es una medida de precaución, ya que el riesgo de ser contaminado por las semillas es muy bajo”, informó Thomson & Morgan en su comunicado público.

La Agencia Alimentaria “Food Standards Agency” (FSA) de Inglaterra reitera lo informado en Alemania, respecto de que los alimentos se podrían comer si están bien cocidos y calientes, no crudos. Por su parte, la Organización Mundial de la Salud (OMS), el Instituto Roberth Koch y los centros de prevención recalcan que, además de comer los productos cocinados, se debe extremar las medidas de higiene en las manos, sobre todos al usar los servicios higiénicos.


Aporte: Natalia Domínguez

martes, 28 de junio de 2011

FDA Clears Test to Detect Norovirus Outbreaks

The first test that can be used for the preliminary identification of norovirus in outbreaks of acute gastroenteritis has been cleared for marketing by the Food and Drug Administration, the agency announced on Feb 23.

The test, the Ridascreen Norovirus 3rd Generation EIA assay, "is for use when a number of people have simultaneously contracted gastroenteritis and there is a clear avenue for virus transmission, such as a shared location or food," according to the FDA statement announcing the approval. The test should not be used to diagnose individual patients, because it is not sensitive enough to be used when a single person has symptoms, the statement added.

In a study that compared the performance of the Ridascreen test with the results of a norovirus reference standard for 609 fecal samples, results with the Ridascreen detected the norovirus in about two-thirds of the cases where it was present, so overall it was less sensitive than was the standard reference test in detecting norovirus. The study was conducted by the test’s manufacturer, R-Biopharm AG, Darmstadt, Germany.
"This test provides an avenue for early identification of norovirus," and early intervention can stop the spread of an outbreak, Dr. Jeffrey Shuren, director of the FDA’s Center for Devices and Radiological Health, said in the statement.

Norovirus, the most common cause of acute gastroenteritis in the United States, is highly contagious, spreading rapidly by direct contact with an infected person, ingestion of contaminated food or liquids, or touching contaminated surfaces or objects, according to the Centers for Disease Control and Prevention. The virus can spread rapidly in nursing homes and other closed environment.
Aporte: Esteban Gardilcic

Culmina investigación realizada por el ISP a alimentos infantiles sin revelar presencia de plaguicidas

El ISP concluyó la cuarta etapa y final del estudio a los alimentos para bebés, que en enero último fueron motivo de denuncia por parte de la Liga Ciudadana de Consumidores.

El Instituto de Salud Pública de Chile (ISP) informó que el seguimiento realizado a los alimentos infantiles Nestlé concluyó sin revelar nuevamente la presencia de plaguicidas, estudio que tuvo especial cuidado en la identificación de los pesticidas carbaryl, pirimifos metilo e iprodiona en las muestras analizadas. El seguimiento, que se inició en enero último, incluyó siete acciones concretas, a través de las cuales se realizaron muestreos aleatorios y estadísticamente representativos de la materia prima, pulpa fresca, pulpa concentrada y colados para bebé, en la Planta Nestlé de San Fernando, y que se realizó en distintos momentos del año. Culminada las dos últimas etapas del estudio, el ISP da por cerrada la investigación iniciada a principios de este año, y cuyo propósito era descartar la presencia de elementos nocivos en alimentos procesados que pudieran ser perjudiciales para la salud de los bebés. Además, el ISP informó que en conjunto con el Ministerio de Salud y la Seremi de Salud de la Región Metropolitana, iniciarán próximamente un programa de vigilancia en supermercados y en el sector productivo de alimentos. Este se extenderá hasta noviembre del año en curso, con la finalidad de realizar seguimiento en alimentos de alto impacto en sector vulnerables, como niños y ancianos.

FAO pide a Sudamérica garantizar inocuidad de alimentos

Los planes deben tomar en cuenta los diferentes niveles de desarrollo de los países y la amplia gama de peligros que amenazan la inocuidad de los alimentos

Los países sudamericanos deben implantar planes para enfrentar situaciones de emergencia relativas a la inocuidad de los alimentos con la finalidad de proteger la salud de los consumidores, recomendó el día 22 de junio la FAO durante un seminario realizado en la capital chilena.

La Oficina Regional para América Latina y el Caribe de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) hizo estas recomendaciones a 10 países de América del Sur, (Argentina, Brasil, Bolivia, Colombia, Chile, Ecuador, Paraguay, Perú, Uruguay y Venezuela) “Reforzar la preparación, además de reconocer y responder rápidamente para hacer frente a situaciones de emergencia, son dos elementos clave para la salud de los consumidores”, señaló la oficial de Inocuidad y Calidad de los Alimentos de la FAO, Maya Piñeiro.

Se debatieron situaciones de emergencias como el brote gastrointestinal por norovirus que afectó a numerosas personas en Antofagasta, debido al agua contaminada como consecuencia del terremoto y tsunami de 2010. También la epidemia de cólera tras el terremoto en Haiti y el brote actual de “E. coli” en Europa. “Cada país necesita planes de intervención elaborados a su medida y adaptados a sus sistemas nacionales de control de los alimentos”, explicó el oficial del Sistema de Prevención de Emergencia de Inocuidad Alimentaria de la FAO, J. Michelle Poirson.

Fuente: http://www.gisxxi.org/noticias/fao-pide-sudamerica-garantizar-inocuidad-alimentos/

Aporte: Camila Garrote C.

Rusia prohibe importación de carne desde Brasil

Rusia anunció que a partir del 15 de junio quedaban prohibidas las importaciones de carne y productos cárnicos de 89 empresas de tres estados brasileños: Mato Grosso, Río Grande do Sul y Paraná.

Con la decisión tomada por el pais asiático se expresó desconfianza a los servicios veterinarios de estos estados que no pudieron garantizar el cumplimiento de los requisitos, afirmó Alexei Alexeyenko, el portavoz de la Inspección Sanitaria Agrícola de Rusia (ISAR).
La inspección de carnes realizada este año en Brasil reveló numerosas deficiencias en el funcionamiento de los servicios veterinarios de ese país, apuntó Alexeyenko en unas declaraciones a la agencia Interfax, tal y como está el programa de control veterinario vigente en Brasil son pocas las muestras de carne sometidas a pruebas, por lo que no se puede garantizar la calidad de toda la producción cárnica procedente de Brasil, asimismo las empresas sancionadas no realizaron en los últimos tres años comprobaciones de la presencia de mercurio, plaguicidas, dioxinas y radionucleidos en su producción, explicó el representante de ISAR y añadió que más de 260 partidas de carne de esos productores contenían parásitos y bacterias de diferentes tipos. Actualmente, Brasil es uno de los principales proveedores de carne a Rusia con el 35 % de las importaciones de carne de cerdo, el 45 % de res y el 19% de ave, según los datos del Instituto de Marketing Agrícola de Rusia, al momento de dictarse la prohibición, un total de 236 empresas brasileñas exportaba carne a Rusia.


sábado, 25 de junio de 2011

Italian company recall cured meats contaminated with Listeria monocytogenes

A voluntary recall on two batches of the meats had been launched by the importer

An Italian cured meat company is at the centre of a health scare in Canada after authorities warned that two of its products could be contaminated with Listeria monocytogenes.

The Canadian Food Inspection Agency (CFIA) this week issued two alerts warning the public against consuming Fumagalli La Salumeria’s Seasoned Dry Cured Pork Loin and its Spianata Romata salami over fears of tainting with the foodborne bacteria.

A voluntary recall on two batches of the meats had been launched by the importer, Les Aliments Edesia Foods Inc, with Canadian food safety officials saying they were monitoring its effectiveness.

The Agency said the affected Seasoned Dry Cured Pork Loin products, which had been distributed in the province of Quebec, had a batch number of 119062 with a Best Before date of 30 August 2011 and had been sold in 1.2-1.6kg units.

It cautioned that the meat was also sliced at retail and that the original batch and date details may not appear at supermarket counters.

The 100g packs affected packs of Spianata Romana Salami, made by Fumagalli Pronto e Fresco had batch number 119066 and a Best Before of 5 July 2011.

The CFIA said yesterday there had so far been no reported illnesses associated with the consumption of the Italian products.

Fuente: http://www.foodnavigator-usa.com/On-your-radar/Food-safety/Italian-company-in-cured-meats-Listeria-alert

Ary Wortzman

Consumer groups sue FDA over antibiotics in animal feed

Producers said that phasing out antibiotic use “could have a tremendous negative impact on animal health
A coalition of consumer advocacy groups has filed a lawsuit against the Food and Drug Administration (FDA), claiming it has failed in its legal responsibility to address overuse of antibiotics in animal feed.
The National Resources Defense Council (NRDC), the Center for Science in the Public Interest (CSPI), Food Animal Concerns Trust (FACT), Public Citizen and the Union of Concerned Scientists (UCS) filed the lawsuit in a New York District Court. “We’ve been fighting the non-therapeutic use of antibiotics in livestock for more than 30 years,” said senior scientist and director of the Food and Environment Program at UCS Margaret Mellon.

The FDA itself has urged the phasing out of antibiotics in meat as recently as last year, when the agency produced draft guidelines for reducing the use of growth-promoting antibiotic drugs for meat-producing animals – expected to be finalized in 2011 – saying it contributes to drug resistance in humans.

NPPC president Sam Carney, a pork producer from Adair, Iowa said at the time that phasing out antibiotic use “could have a tremendous negative impact on animal health and, ultimately, the safety of food.”

According to the lawsuit, the FDA allows some non-therapeutic use of antibiotics in animal feed, even though it said the practice was unsafe 30 years ago.

Dr. Stephen Lerner, infectious disease specialist, said: “This petition would reduce human exposure to some dangerous drug-resistant Salmonella, which is crucial because our critically-important antibiotics are losing effectiveness and they aren’t being replaced by new ones. We must do all that we can to reduce antibiotic-resistant infections from food.”

A recall of 55,000 pounds of frozen turkey burger products from Jennie-O Turkey Store last month was found to be contaminated with an antibiotic-resistant Salmonella strain, causing illnesses across at least 12 states.


Ary Wortzman

jueves, 23 de junio de 2011

Tainted soft drink reports prompt bans on Taiwanese imports

Sales of soft drinks in Taiwan could fall 20 per cent in 2011 after high numbers of products became contaminated with the plastics additive DEHP.
Food safety authorities in Asia and Australasia have banned a number of soft drinks from Taiwan after it emerged that a clouding agent had been contaminating with the plastics additive DEHP.
Sports drinks, juices and fruit jellies are among the products that have been pulled from shelves in Taiwan and banned by trading partners in the wake of the contamination scare.
What is DEHP?
Used in food and drink packaging to make plastic less brittle, di (2-ethylhexyl) phthalate (DEHP) is not approved as a food additive by any national authority. But it has emerged that a clouding agent used in drinks in Taiwan had been adulterated with the potentially cancer-causing additive.
There have so far been no confirmed reports of illness but to protect public health the Taiwanese government has overseen the destruction of 2.3 tons of tainted beverage products, according to Associated Press.
International reaction. Trading partners have been alerted and food safety authorities in a number of countries have announced product bans.
On Friday, Chinese authorities announced the suspension of imports of 950 products from 280 Taiwanese companies.
And an alert published by the USDA Foreign Agricultural Service last week said Hong Kong has so far banned two sports drinks and one fruit jelly product from Taiwan. The contamination incident has also prompted the Hong Kong government to set a maximum threshold for DEHP – bearing in mind that low levels of the additive may be present in food due to migration from plastic packaging.
Concern about the DEHP contamination incident spread as far as New Zealand where food safety authorities banned imports of a guava fruit drink and a lemon drink from Taiwan.
Meanwhile, the European Food Safety Authority (EFSA) told this publication that it had not been asked to work on the case for the moment.

Aporte: Lilian Rojas
Fuente: http://www.foodqualitynews.com/Food-Alerts/Tainted-soft-drink-reports-prompt-bans-on-Taiwanese-imports

Informe Coloquio Científico EFSA, identificación de riesgos microbiológicos emergentes-2011

La Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) ha publicado el informe del 15º Coloquio Científico “Riesgos Emergentes en Alimentos .

A continuación, se resume muy brevemente las conclusiones de los aspectos principales en Riesgos Emergentes sobre los que se debatieron en dicho coloquio:
1. Metodología: Los principios y métodos para la Identificación de Riesgos Emergentes han sido estandarizados en Europa en el contexto de “Foresight”, proceso predictivo que abarca un rango amplio de actividades de inteligencia destinadas a predecir el futuro para los Gestores de Riesgos.
2. Fuentes de Datos: El primer paso es recopilar y monitorizar todos los peligros que puedan proceder de sustancias químicas, microorganismos, sanidad animal, vegetal y humana. Una vez identificados, es crucial cruzar los datos y analizar tendencias con la ayuda de las partes interesadas de la cadena alimentaria a nivel regional, nacional e internacional. Entre las estrategias para facilitar la recogida de datos, los expertos sugirieron establecer acuerdos multilaterales entre agencias, desarrollar herramientas web-scanning y definir programas de investigación específicos para la Identificación de Riesgos Emergentes.
3. Red Europea de Riesgos Emergentes: El reto de dicha Red consiste en armonizar terminología y procedimientos entre expertos de instituciones regionales, nacionales e internacionales que poseen información relevante en Riesgos Emergentes y están dispuestos a compartirla de forma transparente y en tiempo real. La Comunicación y la Creación de Redes son esenciales para evitar la duplicidad de esfuerzos.
4. Comunicación de Riesgos: Es fundamental utilizar la terminología adecuada y seleccionar cuidadosamente los Riesgos Emergentes a comunicar evitando sobrecarga de información a los Gestores del Riesgo; el mensaje tiene que ser claro, breve y conciso. Desde la perspectiva de la Gestión de Riesgos, el principal objetivo del proceso de Identificación de Riesgos Emergentes, es la prevención sin crear falsas expectativas o alarmas injustificadas entre los ciudadanos.
5 Factores Claves de Cambio: Es imprescindible definir aquellos factores de fuera de la cadena alimentaria que pueden hacer aumentar o disminuir la magnitud de un Riesgo Emergente. Teniendo en cuenta su frecuencia y gravedad, la globalización y el cambio climático fueron los factores más influyentes.
Los participantes del Coloquio afirmaron que EFSA es el organismo responsable para desarrollar y coordinar los procedimientos para la Identificación de Riesgos Emergentes, pero insistieron que un Factor Clave de Éxito es contar con el asesoramiento y apoyo de expertos en dichos aspectos.
Aporte: Miriam Troncoso

Recomendaciones de consumo de la AESAN por la presencia de contaminantes químicos en alimentos

Los alimentos de consumo moderado son los pescados, hortalizas y crustáceos.
La AESAN (Agencia Española de Seguridad Alimentaria y Nutrición) establece medidas de gestión adecuadas para minimizar los riesgos presentes en los alimentos y ofrecer garantías para una protección adecuada de los consumidores. En este contexto, ha identificado tres casos concretos en los que se consideran necesarias estas medidas:
a) Recomendaciones de consumo de determinados pescados (pez espada, Tiburón, Atún rojo (Thunnus thynnus: especie grande, normalmente consumida en fresco o congelada y fileteada) y Lucio) para poblaciones sensibles (mujeres embarazadas o que puedan llegar a estarlo, mujeres en fase de lactancia y a niños de corta edad). debido a la presencia de mercurio:
-Mujeres en edad fértil, embarazadas o en período de lactancia: Evitar el consumo
-Niños < 3 años: Evitar el consumo
-Niños 3-12 años: Limitar a 50 gr/semana o 100gr/ 2 semanas. (No consumir ningún otro de los pescados de esta categoría en la misma semana.
b) Recomendaciones de consumo de hortalizas para poblaciones sensibles (bebés y niños de corta edad) por la presencia de nitratos:
-No incluir las espinacas ni las acelgas en sus purés antes del primer año de vida. En caso de incluir estas verduras antes del año, procurar que el contenido de espinacas y/o acelgas no sea mayor del 20% del contenido total del puré.
-No dar más de una ración de espinacas y/o acelgas al día a niños entre 1 y 3 años.
-No dar espinacas y/o acelgas a niños que presenten infecciones bacterianas gastrointestinales.
-No mantener a temperatura ambiente las verduras cocinadas (enteras o en puré). Conservar en frigorífico si se van a consumir en el mismo día, si no, congelar.
c) Recomendaciones de consumo de crustáceos para reducir la exposición al cadmio:
-Limitar, en la medida de lo posible, el consumo de la carne oscura de los crustáceos, localizada en la cabeza, con el objetivo de reducir la exposición de cadmio.
Conviene recordar que cuando se comparan los riesgos/beneficios de la exposición de estos tres contaminantes químicos por el consumo de hortalizas y pescados prevalecen los efectos beneficiosos reconocidos por su consumo. En cualquier caso, una alimentación variada y equilibrada es una de las bases de una alimentación adecuada y saludable.
Aporte: Lilian Rojas

Los patógenos Top Ten de transmisión alimentaria en EE.UU - 2011

Campylobacter, Listeria, Norovirus, E.coli y Salmonella, entre otros encabezarían esta lista.El Instituto de Patógenos Emergentes de la Universidad de Florida (EPI) ha identificado las 10 combinaciones entre alimentos y patógenos causantes del mayor número de toxiinfecciones alimentarias ocurridas en Estados Unidos. Para ello, se han cruzado los 14 patógenos responsables del 95% de las enfermedades e ingresos con 12 categorías de alimentos, resultando 168 combinaciones, y, posteriormente, para cada patógeno se ha estimado el impacto para la salud humana midiendo los parámetros de incidencia y costo de enfermedades, y pérdida de calidad de vida (QALYs).
Entre las resultados principales del estudio cabe destacar la mayor contaminación de pollo asociada a Campylobacter, de embutidos y quesos frescos por Listeria, de productos alimenticios con multi-ingredientes por Norovirus, de carne por E. coli, Salmonella como responsable del mayor número de toxiinfecciones alimentarias, sin disminuir durante los 10 últimos años, y, cuatro de las 10 combinaciones representan riesgos significativos para las mujeres embarazadas y fetos en desarrollo.
Los autores del estudio advierten que los resultados no se deberían usar para evitar estos 10 alimentos, sino para recordar que algunos alimentos son susceptibles a ser contaminados por patógenos, sobre todo, durante su conservación, manipulación y preparación.
Aporte: Lilian Rojas y Fernando Fuentes
Fuente: http://www.elika.net/es/riesgos_biologicos.asp?id=27#ancla671

miércoles, 22 de junio de 2011

Taller realizado por FAO y OPS/OMS aborda el tema de la inocuidad alimentaria en situaciones de emergencia

Países requieren planes nacionales para enfrentar emergencias
relativas a la inocuidad de los alimentos.
FAO y OPS/OMS presentaron un marco para enfrentar emergencias a representantes de países latinoamericanos, acordando que es imprescindible que los países tengan planes nacionales de intervención, eficaces para enfrentar situaciones de emergencia relativas a la inocuidad de los alimentos, a fin de proteger la salud de los consumidores y reducir su impacto.
Casos concretos de respuestas a emergencias como el brote gastrointestinal por norovirus que afectó a numerosas personas en Antofagasta, Chile, debido a agua contaminada como consecuencia del terremoto y tsunami del 2010, la epidemia de cólera luego del terremoto en Haití, y el brote actual de E.coli en Europa, fueron analizados durante un taller regional, organizado por la FAO y la OPS/OMS en Santiago de Chile, para presentar el “Marco FAO/OMS para desarrollar planes nacionales de intervención en situaciones de emergencia relativas a la inocuidad de los alimentos”, este proporciona una orientación general, ya que cada país necesita planes de intervención elaborados a su medida y adaptados a sus sistemas nacionales de control de los alimentos. Los planes deben tomar en cuenta los diferentes niveles de desarrollo de los países y la amplia gama de peligros que amenazan la inocuidad de los alimentos.

El documento FAO/OMS señala criterios que deben cumplir los planes para optimizar su eficiencia:
• El primero de ellos es contar con un enfoque coordinado entre los diversos organismos gubernamentales involucrados.
• El segundo hace relación con la identificación de los incidentes, que son detectados por diferentes fuentes de información (la industria de alimentos, laboratorios, salud pública, etc.) debiéndose crear mecanismos para compartir dicha información, que luego requiere ser validada para decidir acerca de las acciones a seguir.
• El tercer punto hace relación a la gestión del incidente: para ello es clave establecer un grupo de coordinación entre múltiples organismos, que establezca el control, dirección y coordinación de las acciones. Los últimos dos aspectos hacen relación a la evaluación posterior al incidente, para rescatar lecciones aprendidas y a la importancia de la comunicación hacia los consumidores, las partes interesadas y a las organizaciones internacionales, para entregar información precisa y oportuna acerca del peligro y asegurar un entendimiento común del problema.

Para que los países de América Latina puedan enfrentar de manera efectiva las emergencias es imprescindible que los diferentes actores involucrados colaboren y trabajen en conjunto. De manera inter-agencial y multisectorial.
Más información:
Marco FAO/OMS para desarrollar planes nacionales de intervención en situaciones de emergencia relativas a la inocuidad de los alimentos

Fuente: http://www.rlc.fao.org/es/inocuidad/pdf/marcofoms.pdf y

Twitter: www.twitter.com/FAONoticias

Aporte: Paula Lee

martes, 21 de junio de 2011

¿China exporta toxicidad?

La toxicicidad de los alimentos es un tema recurrente en Asia.
Escándalos recientes como la leche adulterada con melanina para aumentar sus proteínas, carne de cerdo con nitrito para preservar su color, fresas perfumadas con químicos o pollos alimentados con pinturas y plásticos son fácilmente destacables en la prensa de Asia, especialmente en China
Recientemente el diario "The Straits Times"informó que alrededor de 100 pasajeros de un crucero que había partido de Singapur con destino a Vietnam sufrieron una intoxicación alimentaria,
La empresa Star Cruise informó que los pasajeros enfermaron luego de que el crucero SuperStar Virgo hiciera una escala en Vietnam y que se están realizando investigaciones para determinar la causa de los síntomas, que incluyen vómitos, diarrea, dolor abdominal y fiebre. Los pasajeros que fueron contactados luego de que el barco regresara a Singapur el viernes, describieron la situación en el crucero como "caótica".

"Estuvimos en cuarentena en nuestras habitaciones por el resto del viaje", dijo una pasajera, de 22 años, que sufrió dolores abdominales y tuvo fiebre el miércoles por la mañana, por lo que fue internada en la unidad de cuidados intensivos del crucero. "Si consumimos alimentos contaminados de un puesto callejero que elegimos nosotros, sería nuestro error, pero se trató de alimento que nos dio Star Cruise", argumentó la joven.
Las medidas aplicadas tras estos escándalos por Beijing, para recuperar la credibilidad de los productos "made in China" sólo ha beneficiado al sector de la exportación, mientras que el mercado doméstico sigue desprotegido.
Por este motivo, el Tribunal Popular Supremo (TPS) de China anunció un endurecimiento de las penas que aplican, incluyendo la pena capital, "para aquellos hallados culpables de violaciones de seguridad alimentaria y que resulten en muertes humanas".

Según datos oficiales chinos, en 2010 los tribunales chinos condenaron a 162 personas en conexión con la producción y venta de alimentos tóxicos o por debajo de los estándares nacionales, y en la actualidad están investigando a 57 funcionarios públicos por supuesta implicación en adulteraciones.
Fuente: http://www.agromeat.com/index.php?idNews=117885

lunes, 20 de junio de 2011

FDA unveils new global strategy to help ensure safety and quality of imported products

Strategy calls for coalitions of international regulators, increased data sharing.

The U.S. Food and Drug Administration today unveiled a new strategy to meet the challenges posed by rapidly rising imports of FDA-regulated products and a complex global supply chain in a report called the "Pathway to Global Product Safety and Quality."
The FDA report calls for the agency to transform the way it conducts business and to act globally in order to promote and protect the health of U.S. consumers. Highlights of the report include four key elements needed to make the change:
1. The FDA will partner with its counterparts worldwide to create global coalitions of regulators focused on ensuring and improving global product safety and quality.
2. The coalitions of regulators will develop international data information systems and networks and increase the regular and proactive sharing of data and regulatory resources across world markets.
3. The FDA will build in additional information gathering and analysis capabilities with an increased focus on risk analytics and information technology.
4. The FDA increasingly will leverage the efforts of public and private third parties and industry and allocate FDA resources based on risk.
"FDA regulated imports have quadrupled since 2000,” Hamburg said. "The FDA and our global regulatory partners recognize this new reality and realize we must work proactively and collaboratively to address the challenges we face. The FDA must further collaborate and leverage in order to close the gap between our import levels and our regulatory resources. This report is an important step in ensuring we are able to fulfill our critical public health mission."
The change in strategy will address trends expected to be seen worldwide in upcoming years:
Western economies will increase their productivity to compete with emerging markets and economies, leading to more imports and increased pressure to reinvent manufacturing processes.
Money, goods, data and people will increasingly and more quickly cross borders. Today, a typical U.S. manufacturing company relies on more than 35 different contract manufacturers around the world.
Growing demand, constrained supply, and increased regulatory and social scrutiny will determine what resources are used, how they are used, and the cost. Manufacturers will adopt new manufacturing processes and emerging technologies in response.
Governments worldwide will increasingly be called upon to mitigate the sometimes negative impacts of globalization on their citizens, making the operating environment for companies more complex.
The new strategy also builds on changes already set in motion by the FDA. The FDA increased the number of foreign drug manufacturing inspections by 27 percent between 2007 and 2009 and has opened a series of international offices in key locations. FDA has also collaborated with its counterparts in the European Union and Australia on drug inspections, worked to harmonize certain aspects of drug regulation via the International Conference on Harmonization, and joined the Pharmaceutical Inspection Cooperation/Scheme (PIC/S) which is an organization of the drug manufacturing inspectorates from 39 countries. The FDA and other global leaders are also creating an expanded global regulators forum for medical devices.
The FDA is also broadening its food safety efforts under the FDA Food Safety Modernization Act (FSMA). This new law creates a new foods safety system, in which FDA has a legislative mandate to require comprehensive preventive controls across the food supply chain and has new tools to hold players in the supply chain responsible. There are also new inspection mandates, including a mandate leading to the inspection of more than 19,000 foreign food facilities in the year 2016.
The FSMA recognizes the importance of partnerships in the success of this new food safety system, particularly in the area of imports. For example, importers now have an affirmative obligation to verify the safety of the food they bring into the United States. In addition, the FDA will establish a program for qualified third parties to certify that foreign food facilities are in compliance with U.S. requirements and can require certification as a condition of entry into the United States. And, FSMA explicitly encourages arrangements with foreign governments to leverage resources.
“In order to cope with the fundamental global shifts on the horizon, the FDA will have to substantially and fundamentally revise our approach to global product safety. We can no longer rely on historical tools, activities and approaches,” said Acting Principal Deputy Commissioner of Food and Drugs John M. Taylor, J.D. “Implementing this strategy is vital to the public health.”
Aporte: Maria Patricia Cuevas

viernes, 17 de junio de 2011

Scientist Utilizing Nanotechnology to Improve the Food Safety and Nutrition

Food scientists are hoping to utilize nanotechnology to improve food nutrition, quality, safety and taste

Nanotechnology is the understanding and control of miniscule atoms and molecules called nanoparticles. A nanoparticle is between 1 and 1,000 nanometers; a single nanometer is one-billionth of a meter. The science is currently being used in engineering, manufacturing, medicine, and most notably, in the delivery of cancer fighting drugs to hard-to-reach tumors.
Food scientists hope to harness nanotechnology to improve food design, processing, protection and convenience, said Cristina Sabliov, associate professor in the Biological and Engineering Department at Louisiana State University. Food producers also hope to extract, deliver and control the release of important nutrients, and even mask their unpleasant taste.
Specifically, Sabliov has been studying the use of nanotechnology to improve the delivery and absorption of vitamin E in the human body. Her recent research involves extracting vitamin E from rice, and successfully delivering the nutrient via a nanoparticle more directly into the body and improving absorption.
Nanotechnology cannot be used in food production until safety concerns are “disproved and tackled,” said Sabliov. “Once delivery systems are perfected, and safety is ensured,” nanotechnology can be used to deliver nutrients, and even medication.
Fuente: http://www.newswise.com/articles/scientist-utilizing-nanotechnology-to-improve-the-food-safety-and-nutrition

Aporte: Paula Ponzano Q.

E.coli surge en Francia, cinco niños hospitalizados

Niños graves tras comer hamburguesas de ternera contaminadas.
Seis niños de edades comprendidas entre los 20 meses y los ocho años que viven en diferentes localidades de la región de Pas de Calais fueron llevados al hospital en la ciudad de Lille tras sufrir episodios de diarrea con sangre. Uno fue dado de alta enseguida, pero cinco están "en situación grave" y tres de ellos están recibiendo hemodiálisis.
Aunque estosscasos se registran tras una epidemia de E.coli vinculada a los brotes germinados que ha causado la muerte de 36 personas en Alemania y otra en Suecia, las autoridades sanitarias dijeron que los casos en Francia no tenían relación aparente. En las investigaciones realizadas para identificar el origen del problema, encontraron una caja sospechosa de hamburguesas en la casa de uno de los niños infectado. La carne provenía de Alemania.
La cadena de supermercados alemana Lidl retiró las cajas de hamburguesas congeladas que preliminarmente serían el origen de las infecciones en Francia. Las cajas fueron vendidas bajo la marca "Steaks Country" y tienen fecha de vencimiento el 10, 11 y 12 de mayo, dijeron las autoridades. Estos productos fueron fabricados en Francia, pero dependiendo de la fecha de caducidad y los proveedores, la carne puede proceder de Alemania, Italia, Francia, Holanda y otros lugares", dijo a Reuters el portavoz de Lidl Jerome Gresland.
El ministro de Salud, Xavier Bertrand señaló: "Espero que podamos lanzar un programa de búsqueda rápidamente y que se está trabajando con investigadores franceses para identificar pronto el origen del problema.
Actualmente hay alrededor de 10 toneladas de producto retirado, que contiene carne de Bélgica, Italia, incluso probablemente de Francia", y se está a la espera de los resultado de los análisis del producto en las próximas 48 horas.

Aporte: Carola Bernales

Environmental and gut Bacteroidetes: the food connection

Evidence is accumulating that the nature of the diet shapes the composition of the intestinal microbiota
Members of the diverse bacterial phylum Bacteroidetes have colonized virtually all types of habitats on Earth. They are among the major members of the microbiota of animals, especially in the gastrointestinal tract, can act as pathogens and are frequently found in soils, oceans and freshwater. In these contrasting ecological niches, Bacteroidetes are increasingly regarded as specialists for the degradation of high molecular weight organic matter, i.e., proteins and carbohydrates.
This review presents the current knowledge on the role and mechanisms of polysaccharide degradation by Bacteroidetes in their respective habitats. The recent sequencing of Bacteroidetes genomes confirms the presence of numerous carbohydrate-active enzymes covering a large spectrum of substrates from plant, algal, and animal origin. Comparative genomics reveal specific Polysaccharide Utilization Loci shared between distantly related members of the phylum, either in environmental or gut-associated species. Moreover, Bacteroidetes genomes appear to be highly plastic and frequently reorganized through genetic rearrangements, gene duplications and lateral gene transfers (LGT), a feature that could have driven their adaptation to distinct ecological niches.
Evidence is accumulating that the nature of the diet shapes the composition of the intestinal microbiota. We address the potential links between gut and environmental bacteria through food consumption. LGT can provide gut bacteria with original sets of utensils to degrade otherwise refractory substrates found in the diet. A more complete understanding of the genetic gateways between food-associated environmental species and intestinal microbial communities sheds new light on the origin and evolution of Bacteroidetes as animals’ symbionts.
 It also raises the question as to how the consumption of increasingly hygienic and processed food deprives our microbiota from useful environmental genes and possibly affects our health.

Source: Frontiers in Microbiology, Francois Thomas

JAPÓN y la radiación en los alimentos

La radiación “atrapada” por los alimentos se mantiene en niveles bajo lo definido como de riesgo para la población y la tendencia es que este fenómeno vaya hacia una total eliminación. (Situación al 6 de junio del 2011)
ODEPA ha publicado su tercer informe acerca de la evolución de la radiación en los alimentos producidos en Japón, con el fin de mantener informado a la población acerca de las mediciones efectuadas en alimentos provenientes de diversas provincias próximas a la planta nuclear de Fukushima.
Durante un periodo de 12 semanas desde cuando se inició el procedimiento, se han realizado un total de 4.513 mediciones a productos de consumo humano. De estas, 238 han resultado con niveles mayores a lo establecido por la normativa sanitaria, especialmente durante el primer período de toma de muestras.
El informe indica que la radiación en los alimentos ha disminuido paulatinamente; los niveles de radiación promedio medidos en las muestras, tanto en alimentos de origen vegetal, como en productos del mar y lácteos son notoriamente inferiores a los límites impuestos por Japón para su distribución y comercialización y quedan, al menos en los últimos dos meses, bajo el nivel impuesto por el Ministerio de Salud de Chile.
En síntesis, la información oficial proporcionada, define una clara indicación que la radiación “atrapada” por los alimentos se mantiene en niveles bajo lo definido como de riesgo para la población y que la tendencia es a que este fenómeno vaya disminuyendo hacia su total eliminación.

Fuente: http://www.odepa.gob.cl/odepaweb/publicaciones/doc/2922.pdf

Aporte: Pabla Morales

Kellogg gets federal warning after Listeria found in cookie plant

FDA send a warning letter to Kellogg, indicating a raft of “serious violations of the Current Good Manufacturing Practice regulations” following an inspection to the Augusta site in February 2011.

Listeria was found at fifteen separate locations in the Marvin Griffin Road facility, with almost half found on food contact surfaces such as conveyor mesh and belts. This is not the first time the FDA has taken Kellogg to task over Listeria contamination at one of its plants. In January 2010, it raised concerns over detection of the bacteria at its Eggo Waffle plant, also in Georgia.
Tests showed the strain of pathogen discovered matched those found at the same plant in 2010. This revealed flaws in Kellogg’s cleaning methods at the factory, said the FDA
“The presence of a persistent strain of L. monocytogenes in your facility between January 2010 and February 2011 is significant in that it demonstrates that your cleaning and sanitation efforts were inadequate to remove this organism,” said John Gridley FDA district director in Atlanta.
Swarms of flies were also observed around a drain, near to the flour sock of a mixer and the back panel of a mixer, said federal authorities. Other violations included multiple pipes whose insulation were soaked with condensation and several areas where pooled waste had collected. Pooled condensate was also observed “dripping directly into an open upright mixer bowl”. The pooling of water at the in-feed of one spiral cooker contained “product debris and a black substance”.
The company said it had voluntarily shut down the plant after the FDA visit and completed a comprehensive cleaning exercise and structural improvements to floors and the roof. FDA gives to the company fifteen days to respond to the issues raised in the June 7 warning letter, setting out how it planned to rectify the GMP breaches.


Aporte: María Josefa Henríquez and Maria Patricia Cuevas

jueves, 16 de junio de 2011

FDA and FISIS have authorized the use of Bacteriophage-based product against E. coli.

Intralytix Inc. has developed a new phage-based product, designated EcoShield™, which is effective against E. coli O157:H7.

This company has completed regulatory clearance from both the Food and Drug Administration (FDA) and the United States Department of Agriculture's Food Safety and Inspection Service (FSIS) for its phage-based EcoShield™ food safety product, effective against E. coli O157:H7.

Previously, Intralytix had obtained FDA clearance of EcoShield in the form of a "Food Contact Notification" or FCN, specific for the use of EcoShield on red meat parts and trim intended to be ground. Data submitted as part of Intralytix's FCN application showed that EcoShield reduces E. coli O157:H7 in ground meat by more than 95%. EcoShield™ is 100% natural, and it does not contain preservatives or any known, potentially allergenic substances. 

The product is highly effective in reducing contamination of various foods (e.g., ground beef, fruits, vegetables, etc.) with E. coli O157:H7, thus providing a much-needed modality for significantly reducing or eliminating contamination of various food products with the bacterium.

Most recently, the FSIS has issued its "no objection" letter allowing the use of EcoShield when applied to red meat parts and trim that will be ground. The FSIS's letter completes the regulatory process, permitting use of this product by the ground beef industry. EcoShield will become a very important tool to make ground red meat safer.

Bacteriophages (or phages) are nature's way of destroying bacteria. A bacteriophage is a virus that is harmless to humans, animals and plants, but is very effective in killing bacteria. Intralytix has developed bacteriophage-based products that target some of the deadliest foodborne bacterial pathogens, including Listeria monocytogenes (ListShield™) and now, E. coli O157:H7. Similar phage-containing food safety products active against other foodborne bacterial pathogens are in the early- to-late developmental stages.

Fernando Fuentes

miércoles, 15 de junio de 2011

World Health Organization (WHO) declared the deadly E. coli bacterium that has killed 17 is a new and virulent strain of the bug.

It is devastating to see a new infectious agent emerge so quickly and cause such chaos in Europe's richest country. This is a good reminder that in spite of multiple contingency plans, when a medical crisis really hits, it comes fast and finds most of us unprepared.
New strain: Scientists from the Beijing Genomics Institute in southern China said that the new E. coli strain responsible for the outbreak carried genes that made it resistant to some antibiotics.

"This E.coli is a new strain of bacteria that is highly infectious and toxic," said researchers from the Shenzhen-based centre who are collaborating with scientists in Germany.
The WHO confirmed the enterohemorrhagic Escherichia coli (EHEC) 0104:H4 strain had never been seen before in an outbreak situation. An important  proportion of the victims infected with the bacteria have presented hemolytic uremic syndrome (HUS) and bloody diarrhea.

The WHO said figures as of 31 May showed that HUS and EHEC continued to rise in Germany, with 10 countries now confirming cases. Nine patients in Germany had died of HUS, and six of EHEC. There has also been one fatality in Sweden.

Also cases had been reported in Austria, Denmark, France, Netherlands, Norway, Spain, Sweden, Switzerland and the United Kingdom. All cases except two are in people who recently visited northern Germany or in one case, had contact with a visitor from northern Germany, added the WHO.

Political and economic view: As victim numbers climbed further, the political and economic fallout intensified
Spain has added to the row by threatening legal action in pursuit of compensation for its farmers, who claim lost sales run to €200m a week, and have put 70,000 under threat in the sector.
Spanish Prime Minister Jose Luis Rodriguez Zapatero criticized the European Commission for being slow to act.

Maria Jose Rios

Apples Lead EWG's 'Dirty Dozen' List

Apples, celery and strawberries are at the top of the latest "Dirty Dozen" list compiled by the Environmental Working Group, while onions, sweet corn and pineapples are among the "Clean 15" fruits and vegetables the EWG says are least likely to carry pesticide residue.
Studies have linked pesticides to nervous system toxicity, cancer, hormone system disruption and IQ deficits. But there's debate and uncertainty about the relative health risks of trace amounts of residue.

The EWG says it uses data from the U.S. Department of Agriculture's annual reports on pesticides in food, and rates produce based on a composite score, equally weighing six factors that reflect how many pesticides were found in testing each type of produce and at what levels.  

USDA says in its latest report, released last month, that less than one-third of 1 percent of the food samples it tested contained pesticide residues exceeding the safe intake tolerances set by the Environmental Protection Agency.

Although about three percent of the foods USDA sampled contained pesticides for which the EPA hasn't set standards, the department's overall conclusion is that pesticide contamination of food is below the EPA limits.

United Fresh Produce Association president and CEO Tom Stenzel noted, in a prepared statement, that "If anything, the USDA data report, from which the Dirty Dozen is purportedly created, underscores the safety of fruits and vegetables."

EWG said the latest USDA report showed that 98 percent of apples tested had at least one pesticide residue, which pushed apples up three spots from the last list, bumping celery from the top of the "Dirty Dozen."  On the other hand, only 0.1 percent of fresh sweet corn had a detectable pesticide.

For those fruits and vegetables listed as most likely to carry pesticide residues, the EWG suggests shoppers buy organically grown varieties.

Here are the EWG's lists:

Dirty Dozen:  Apples, celery, strawberries, peaches, spinach, imported nectarines, imported grades, sweet bell peppers, potatoes, domestic blueberries, lettuce, kale/collard greens.

Clean 15: Onions, sweet corn, pineapples, avocado, asparagus, sweet peas, mangoes, eggplant, domestic cantaloupe, kiwi, cabbage, watermelon, sweet potatoes, grapefruit, mushrooms.

Aporte: Manuel Urrutia 

China realiza campaña para garantizar alimentos inocuos

Las acciones se centran en la supervisión de plaguicidas en los vegetales, elclembuterol en cerdos y de aditivos prohibidos en la leche, sus derivados o alimentos acuáticos.
China realiza una serie de campañas en el sector de la alimentación para impedir actividades ilegales y garantizar la inocuidad de los productos de consumo humano, informa PL.

Las acciones se centran en la supervisión del exceso de plaguicidas en los vegetales, el uso de clembuterol en cerdos (para obtener carne magra) y el empleo de aditivos prohibidos en la leche, sus derivados o alimentos acuáticos, entre otras.
De acuerdo con un comunicado del Ministerio de Agricultura difundido este viernes en su página web, esta entidad también reforzará el control en las cadenas de producción y suministro al mercado.

El documento se refiere además a las sanciones que recibirán quienes violen las normas al respecto.

Una encuesta realizada por la referida cartera en 141 ciudades importantes y áreas de productos agrícolas reveló que el índice de calidad de varios alimentos alcanzó niveles superiores al 97 por ciento, según medios de prensa locales.

Sin embargo, las referidas campañas se intensificaron a raíz de ciertas ilegalidades en el sector que aumentaron la preocupación de la población y obligaron al gobierno a incrementar la vigilancia en ese sentido.

Uno de los ejes centrales del XII plan quinquenal 2011-2015 de China es precisamente reforzar su sistema de seguridad alimentaria con una supervisión más estricta y mayor inversión para el control de la calidad de los productos.

Fuente: http://www.juventudrebelde.cu/internacionales/2011-05-06/realiza-china-campana-para-garantizar-alimentos-inocuos/

Aporte: Alejandra Avendaño

Cuestionan la seguridad de los alimentos transgénicos

 Publicaciones recientes han detectado toxinas de alimentos transgénicos en sangre de personas, lo cual pone en alerta a científicos y productores de todo el mundo.
Un nuevo trabajo de investigación realizado en Canadá, detectó sustancias presentes en cultivos transgénicos en muestras de sangre de mujeres embarazadas, sus fetos y en la población en general.

La toxina encontrada pertenece a maíces transgénicos como el Bt, que ha sido modificado genéticamente para producir, dentro de su grano, proteínas tóxicas para ciertos insectos que derivan de la bacteria del suelo Bacillus thuringiensis.

Es el primer estudio que discute la afirmación de la industria de que ninguna proteína agregada a un cultivo podría sobrevivir intacta luego del pasaje por el tracto intestinal  y menos entrar al torrente sanguíneo humano.

El estudio fue realizado en el Hospital Universitario Sherbrooke, de Quebec, y fue aceptado para publicación por la revista científica Reproductive Toxicology. Analizaron muestras de sangre de 30 mujeres embarazadas antes del parto, 30 muestras de cordones umbilicales inmediatamente después del nacimiento y 39 muestras de mujeres no embarazadas. Se encontraron trazas de la toxina Bt Cry1Ab en el 93% de las mujeres embarazadas, el 80% de los cordones umbilicales y el 67% de las mujeres no embarazadas. El estudio sugiere que la fuente más probable de esta presencia es el consumo de carne, leche y huevos de animales que han sido alimentados con maíz transgénico.

Según publica el diario The Telegraph del Reino Unido, aunque no se conocen los efectos que la proteína podría tener en la salud y la industria de transgénicos ha alegado históricamente que la toxina Bt es inocua para los humanos, el hallazgo se añade a las especulaciones de que podría provocar alergias y otros problemas sanitarios. Según el artículo, la mayoría de las investigaciones mundiales para demostrar la seguridad de los cultivos transgénicos ha sido financiada por la propia industria.

En respuesta al trabajo canadiense, el Consejo de Biotecnología Agrícola (ABC, por sus siglas en inglés) que representa a la industria de los transgénicos en el Reino Unido, emitió un comunicado en el que cuestiona la fiabilidad y el valor de la investigación. En el mismo, su presidente, el doctor Julian Little, afirma que la seguridad de los cultivos biotecnológicos es rigurosamente testeada antes de su utilización y que durante los últimos 15 años, se han consumido de forma segura en todo el mundo más de dos billones de comidas hechas con ingredientes modificados genéticamente, sin que se diera un solo problema de salud probado.

Fuente: http://www.agromeat.com/

Aporte: Andrea Cuellar

The Institute of Food Research (IFR) is atempting to modelling Salmonella in porks

To make predictions, the new software relies on a database of previous research results as well as input from users on actual processing conditions.

Factors affecting Salmonella growth

Temperature, pH and water activity (a measure of food dryness) have to be entered for the tool to give accurate forecasts. This is because these factors all have an impact on the growth and survival of Salmonella and can vary across the supply chain and from one processing environment to another.

The team behind the new tool explained that the way Salmonella levels vary, depending on the production stage and environmental conditions, makes predicting growth of the bacteria difficult.
“Tracing the cause of bacterial contamination to a particular stage of the supply chain can be difficult because of uncertainty surrounding how the bacteria grow at the different stages and under different environmental conditions.”

Tapping into international microbial database

To develop a tool capable of modelling the growth of Salmonella in pork, the researchers turned to Combase – a database on microbial growth in different environments.

Developed by IFA in collaboration with USDA Research Service and Australia’s Food Safety Centre, Combase contains over 700 records describing growth of Salmonella in a wide variety of conditions relevant to the pork supply chain.

Different models were then combined to give predictions on the concentrations of Salmonella at different production stages and under varying temperature, water activity and pH levels. Predictions can be made with inputs ranging from 0-30°C, 2.5 - 7 pH and 0.78-1 for water activity.

The estimates obtained from the software were validated by comparing them against actual Salmonella levels in several pork products.

Funding for the work was provided by the European Union-funded Biotracer programme – which is aiming to improve traceability of microorganisms in food and feed.

Fuente: International Journal of Food Microbiology

Aporte: Alejandra Avendaño

martes, 14 de junio de 2011

España: Senado aprueba ley de seguridad alimentaria y nutrición

Por unanimidad, el Senado español aprueba la norma que impulsa hábitos alimenticios saludables entre la población y "moderniza" y "complementa" el sistema español de coordinación en materia de seguridad alimentaria.

Leire Pajín, senadora y ministra de Sanidad, señaló que la actuación de España durante la crisis alimentaria por E. coli, relacionado inicialmente con pepinos españoles, ha demostrado que "Tenemos un gran sistema, una gran coordinación y trabajamos siempre por los ciudadanos y con la máxima diligencia. De hecho, lamentó la "debilidad y la fragilidad" de Alemania por "no disponer de una coordinación sólida y eficaz”.
No obstante, y dado que cuando termine esta crisis vendrán otras situaciones difíciles de gestionar, la ministra destacó la necesidad de "actualizar y modernizar" la organización y la regulación de la sanidad alimentaria, para lo que se debe adaptar la legislación a un nuevo concepto de la seguridad alimentaria. Para ello, Pajín defendió que con esta norma se "asegura un nivel elevado de salud en relación con los alimentos, se establecen los instrumentos que garanticen inocuidad alimentaria, la colaboración y coordinación entre administraciones con procedimientos  de acción en crisis o emergencias”. 
Además, esta norma incorpora estrategias que fomenten la información, educación y promoción de la salud en el ámbito de la seguridad alimentaria y nutrición, sobre todo "dada la preocupante prevalencia en la actualidad de la obesidad en nuestra sociedad".

Fuente: consumer.es
Aporte: Fernanda Sepúlveda

sábado, 11 de junio de 2011

New clues found in tracing the origin of E coli O104

BGI and collaborators announce new clues found in tracing the origin of the deadly E. coli strain and appeal for the sharing of additional data

Different sources have reported that two strains, 01-09591 from Germany isolated in 2001 and 55989 from Central Africa in 2002 are highly similar to the 2011 outbreak strain. Based on the most recently curated assembly publically released by the BGI, these strains have an identical Multi Locus Sequence Typing (ST678) based on analysis of 7 important “housekeeping” genes.

This evidence allow tracing the history of the bacteria, as this latest analysis indicates that the two German strains (01-09591 originally isolated in 2001 and TY2482 from the 2011 outbreak) have identical profiles for all 12 virulence/fitness genes and 7 MLST housekeeping genes. However, at some point over this 10-year period the new 2011 outbreak strain seems to have developed the ability to resist many additional types of antibiotics. The latest data is now pointing to this candidate, as it now seems the African strain (strain 55989) is genetically more “distant” as the Shiga-toxin-producing gene and tellurite-resistance-genes were shown to be absent.

This latest evidences that the previously 2001 German strain is the most likely ancestor of the 2011 outbreak strain. This may imply that fast evolution resulted in the gain of more genes during the last 10 years. Further comparisons between the genomes of these bacteria will greatly help clarify why the latest outbreak has been so exceptionally pathogenic on this occasion.

The origin of the E. coli EHEC O104:H4 is not yet known. One may however remember that a strain with a similar surface antigen was isolated in Germany in 2001. Knowing the kinship between the present strain and the older one will be of the utmost importance.
Source: http://www.genomics.cn/en/news_show.php?type=show&id=649

Fernando Fuentes Pinochet